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Un nuevo estudio afirma que los efectos del COVID-19 en el cerebro y la mente son diversos y comunes

Fuente de la imagen: FREEPIK

Un nuevo estudio afirma que los efectos del COVID-19 en el cerebro y la mente son diversos y comunes

Aunque COVID-19 se describió por primera vez como una enfermedad de los pulmones, a medida que continuaba su implacable marcha, nos dimos cuenta de que se estaba extendiendo al cuerpo humano de manera más amplia. COVID-19 se ha asociado con erupciones cutáneas, trastornos hemorrágicos y daño estructural al corazón y los riñones. También está implicado en trastornos tanto del cerebro como de la mente.

Los primeros estudios generaron temores de que los servicios de atención médica pudieran colapsar en medio de una ola aplastante de accidentes cerebrovasculares, encefalitis y trastornos musculares. Además, las revisiones de brotes anteriores de coronavirus han advertido que quienes se recuperan del COVID-19 pueden enfrentar una mayor carga de trastornos mentales como la depresión y el trastorno de estrés postraumático.

Pero a pesar de que la investigación sobre COVID-19 y el cerebro se produjo a una escala y velocidad sin precedentes durante la pandemia, con cientos de artículos nuevos que surgen cada semana, inicialmente fue difícil encontrar datos confiables para confirmar o refutar estas preocupaciones.

Por lo tanto, como equipo de médicos, estudiantes e investigadores de disciplinas que incluyen psiquiatría, psicología y neurociencia, hemos unido fuerzas para analizar todas las investigaciones disponibles sobre los efectos del COVID-19 en el cerebro. Al hacerlo, nuestro objetivo era cortar gran parte de la especulación sobre los efectos neuropsicológicos del COVID-19. Esto es lo que encontramos.

Diferentes condiciones, diferentes frecuencias.

Nuestro equipo pronto se dio cuenta de que muchas de las asociaciones entre COVID-19 y el cerebro se obtuvieron de pequeños grupos de pacientes muy selectivos, lo que podría generar un riesgo de sesgo. Entonces, para combatir esto, redujimos la gran cantidad de artículos de investigación potencialmente relevantes sobre la neurociencia y la psiquiatría de COVID-19 (más de 13,000) a 215 que eran lo suficientemente sólidos como para ser analizados. En conjunto, estos incluyeron 105.000 personas de 30 países.

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Encontramos que en estos estudios los síntomas neuropsiquiátricos más comunes fueron pérdida del olfato (anosmia), debilidad, fatiga y cambios en el gusto (disgeusia), todos los cuales ocurren con frecuencia. La pérdida y el deterioro del olfato aparecieron en más del 30% de los pacientes que estudiamos, por ejemplo. Por lo tanto, es muy probable que los síntomas neuropsiquiátricos en COVID-19 sean la regla y no la excepción.

Sin embargo, es tranquilizador que las preocupaciones iniciales sobre afecciones cerebrales más graves, como la encefalitis diseminada (inflamación del cerebro) y el síndrome de Guillain-Barré, en el que el sistema inmunológico ataca los nervios, parecían basarse solo en eventos muy raros. Las preocupaciones sobre oleadas masivas de tales condiciones parecen infundadas.

Mujer sosteniendo su brazo dolorido

El síndrome de Guillain-Barré es una afección grave que afecta principalmente a los pies, las manos y las extremidades, provocando entumecimiento, debilidad y dolor. Ejiro / Shutterstock

Sin embargo, encontramos que algunas enfermedades mentales importantes, como la depresión y la ansiedad, ocurrían en hasta el 25% de las personas con COVID-19. Esto podría representar una carga significativa para los pacientes en los próximos años. Incluso los eventos neurológicos notificados con menos frecuencia, como el accidente cerebrovascular (que ocurrió en aproximadamente el 2% de los pacientes hospitalizados), seguirán siendo un desafío formidable para los pacientes y los sistemas de salud debido a la enorme escala de esta epidemia y al hecho de que a menudo sobreviven. resultados variables.

Curiosamente, descubrimos que muchos síntomas (incluidos dolores musculares y pérdida del olfato) en realidad se informaron con mayor frecuencia en personas con COVID-19 menos grave, al contrario de lo que cabría esperar. Por supuesto, puede haber una explicación simple para esto: quizás los pacientes críticamente enfermos tengan menos probabilidades de investigar ciertos síntomas, especialmente aquellos que son menos severos. También vimos muchos síntomas incapacitantes (como fatiga y dolores de cabeza) en aquellos que nunca fueron hospitalizados.

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Pero las respuestas están lejos de ser definitivas

Al leer esto, es posible que se haya encontrado con una gran pregunta en torno a todos estos estudios: ¿Cómo sabemos que COVID-19 en realidad está causando alguno de estos problemas? La depresión es común: ¿podrían estas personas desarrollarla de todos modos sin contraer COVID-19? ¿Y si tener una enfermedad mental lo hace más susceptible al COVID-19? Un gran estudio con datos de EE. UU. Sugiere que este es el caso.

Todos estos son problemas reales con los datos disponibles hasta ahora, porque a menos que tenga un grupo de comparación de personas sin COVID-19, es imposible saber si las personas que está estudiando tendrían altas tasas de trastornos neuropsiquiátricos independientemente de la infección. Coronavirus. Idealmente, necesita un grupo de personas sin enfermedades mentales como línea de base y luego saber qué sucede cuando algunas de ellas están expuestas al COVID-19.

Sin tales estudios, es difícil sacar conclusiones difíciles; desafortunadamente, no casi todos los estudios que examinamos tenían grupos de comparación. Sin embargo, ahora estamos comenzando a obtener algunos datos comparativos. Por ejemplo, ahora sabemos que las personas que han contraído COVID-19 tienen más probabilidades que la población general de desarrollar una nueva enfermedad mental. Además, la mayoría de los problemas psicológicos y neurológicos parecen ser más comunes después del COVID-19 que después de la influenza.

Otro problema es que la investigación realizada hasta ahora contiene sesgos que no se pueden eliminar. Influye en los pacientes del hospital, cuando la mayoría de las personas con COVID-19 nunca se acercan a un hospital. Está sesgado hacia la enfermedad aguda, en lugar de los efectos a largo plazo del COVID-19. Está sesgado hacia China, Estados Unidos y otros países occidentales, con poca información sobre lo que está sucediendo en África o en la mayor parte de la región del Pacífico. Para una visión más completa, necesitamos investigaciones futuras para tener un alcance más amplio.

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Un mapa a color del mundo que muestra de dónde provienen los estudios: la mayoría provienen de China, Europa Occidental y Estados Unidos.
La distribución de los orígenes de los estudios se consideró en nuestro trabajo de investigación. Autor presentado قدم

Lo que sí sabemos es que las personas con COVID-19 a menudo padecen una variedad de problemas neuropsiquiátricos, por lo que los proveedores de atención médica deben prepararse no solo para la atención inmediata de estos pacientes, sino también para las necesidades de rehabilitación intensas y, a menudo, prolongadas. Las primeras investigaciones (que no han sido revisadas por otros científicos) muestran signos de síntomas neuropsiquiátricos que persisten durante varios meses después del inicio de la enfermedad.

Descubrir el verdadero impacto de COVID-19 en el cerebro es solo un primer paso. De hecho, es probable que los efectos neurológicos y psicológicos de la enfermedad desafíen a los médicos y a los sistemas de atención médica durante muchos años.