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Muestras de Chang’e-5 revelan cómo se forman los volcanes en la Luna

Una ilustración de la sonda lunar china Chang’e-5. / Administración Nacional del Espacio de China

Una ilustración de la sonda lunar china Chang’e-5. / Administración Nacional del Espacio de China

Un grupo chino analizó muestras lunares devueltas por la misión Chang’e-5 de China y propuso un nuevo mecanismo de cómo se formaron pequeños volcanes en la luna fría hace dos mil millones de años.

Los científicos han especulado previamente que el alto contenido de agua o los elementos radiactivos en el interior de la luna pueden haber impulsado la actividad volcánica en la última fase de la vida de la luna. Pero los datos de Chang’e-5 encontraron que la región de origen del manto está seca y carece de una sustancia que produzca calor.

El estudio, publicado el sábado en la revista Science Advances, muestra que un punto de fusión bajo en el manto debido a la presencia de componentes fusibles y fácilmente solubles puede generar una pequeña actividad volcánica en la superficie de la luna.

Investigadores del Instituto de Geología y Geofísica de la Academia de Ciencias de China (IGGCAS) examinaron 27 rocas basálticas Chang’e-5 para calcular los componentes originales de esas muestras.

Descubrieron que el micromagma de Chang’e-5 puede tener un mayor contenido de óxido de calcio y dióxido de titanio que el magma en muestras antiguas devueltas por las misiones Apolo.

La sonda Chang’e-5 de China ha detectado una actividad volcánica sorprendentemente joven, de solo 2.000 millones de años, lo que descarta la teoría de que la luna murió geológicamente después de la formación de las muestras de Apolo hace al menos 3.000 millones de años.

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«El reciente derretimiento del manto lunar se puede lograr elevando la temperatura o reduciendo el punto de fusión», dijo el autor correspondiente del artículo, Chen Yi, investigador de IGGCAS.

El estudio muestra que el océano de magma lunar tardío se está acumulando en muestras de Chang’e-5 ricas en calcio y titanio. Se disuelve más fácilmente que la acumulación temprana.

Los científicos han sugerido que esos componentes fusibles agregados al interior de la luna podrían reducir de manera eficiente la temperatura de fusión del manto, lo que desencadenaría volcanes lunares jóvenes.

«Descubrimos que el magma de Chang’e-5 se produjo a profundidades similares pero 80°C más frío que el magma del antiguo Apolo», dijo el primer autor del artículo, Su Bin de IGGCAS.

«Esto significa que el manto lunar experimentó un enfriamiento lento y sostenido de 80 grados centígrados desde hace unos 3.000 millones de años hasta hace 2.000 millones de años», dijo Su.

El trabajo proporciona evidencia de un mecanismo viable para explicar la actividad volcánica joven en la luna que es consistente con las muestras de Chang’e-5 recién devueltas, según los investigadores.

«Este estudio puede ayudar a los científicos planetarios a comprender mejor la evolución térmica y magmática de la Luna», dijo Chen.

Fuente(s): Agencia de noticias Xinhua