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Nuevo estudio proporciona información sobre la dieta extinta de Little Bush Moa | Paleontología

Los paleontólogos han examinado coprolitos de 6.800 a 4.600 años atribuidos a Pequeño Bush Moa (Anomalía oftalmológica). Los resultados apoyan la hipótesis actual de que esta especie de moa estaba ramoneando árboles y arbustos dentro de la selva baja, y proporcionan nueva evidencia de que los helechos también eran una parte importante de su dieta.

Moa deambula por árboles y arbustos dentro de la selva baja. Crédito de la imagen: Heinrich Harder.

La mayor parte de lo que los estudiosos actualmente conozco Acerca de la dieta de la extinta Nueva Zelanda está fuertemente sesgada hacia solo tres especies (Dinornis RobustosY el Megalabyrix Didinus Y el Elefante pachyornis), que representa aproximadamente el 90% de todas las muestras de contenido de coprolitos y coprolitos identificados. En comparación, las dietas de las otras seis especies de moa no se conocen bien.

El contenido de los coprolitos y mollejas de Moa se puede disecar y analizar bajo un microscopio o utilizando técnicas de identificación de ADN para decodificar lo que comen las aves. También se puede comprobar el contenido en busca de semillas que puedan esparcir a las aves.

Se han descubierto depósitos raros de entre 6.800 y 4.600 años en el Parque Nacional Fiordland en la esquina suroeste de la Isla Sur de Nueva Zelanda.

“Estos depósitos de refugio rocoso son científicamente muy importantes ya que son el sitio más al sur del cual se han recuperado coprolitos moa, con el período documentado más largo de acumulación de coprolitos (2.200 años) dentro del horizonte de sedimentos que se conserva en un solo lugar”, dijo el Dr. Jamie. Dr. Jamie Wood, investigador de Manaaki Whenua – Landcare Research.

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“Hasta la fecha, solo se han identificado previamente cinco pequeños arbustos de coprolitos, todos del centro de Otago”.

Usando análisis de ADN y distribuciones de especies conocidas de moa, los científicos rastrearon los sedimentos hasta el pequeño arbusto de moa, una especie de moa de tamaño pequeño a mediano que vive en bosques cerrados en tierras bajas de Nueva Zelanda.

El polen y el ADN vegetal de los coprolitos, así como los macrofósiles vegetales que los acompañan, muestran que los sedimentos abarcan un período en el que el dosel del bosque se movió de las coníferas (dominado por Meru, Matai, Tutara y el monte Tuatwa de Familia Podocarpaceae) por la haya plateadaLovosonia menziesii) Hace unos 6800 a 4600 años.

ADN, polen y fragmentos de cutícula de hojas de el muérdago rojoPeraxilla tetrapetala), una especie comúnmente asociada con el haya plateado, también se encuentra en el arbusto joven de moa coprolitos.

Las nutritivas hojas de este muérdago son muy apetecibles y hoy en día también es buscado por la introducción la zarigüeyaTrichosurus vulpecula) Surfeando mamíferos como ciervos.

Los coprolitos jóvenes del arbusto moa contenían muy pocas semillas en comparación con los otros coprolitos analizados.

“Esta observación fue intrigante porque contrasta con lo que sabemos sobre otras especies de moa que jugaron un papel importante en la dispersión de las semillas diminutas (<3 mm) de muchas especies de plantas en sus excrementos", dijo la Dra. Janet Wilmshurst, investigadora de Manaaki Whenua - Landcare Research y Universidad de Auckland.

“La ausencia casi completa de semillas en el arbusto de coprolitos moa sugiere que no eran dispersantes de semillas importantes, y que pueden haber estado apuntando a las semillas de coníferas más grandes que se recolectaron completamente en sus canales musculares y se dañaron en lugar de dispersarse”.

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El estudio también proporcionó nuevas y sorprendentes pruebas de que el follaje de los helechos era una parte importante de su dieta.

“Si bien algunos arbustos de moa pueden no ser una gran dispersión de semillas, según nuestro hallazgo de ADN de helecho molido, restos de cutícula de fronda y alto recuento de esporas, puede haber desempeñado un papel previamente no reconocido como dispersión de esporas de helecho molido en Nueva Zelanda. bosques “, dijo el Dr. Wood.

La un estudio Fue publicado en la revista Reseñas de ciencias cuaternarias.

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Jimmy R. Wood y otros. 2021. Los coprolitos del Holoceno medio del sur de Nueva Zelanda proporcionan nuevos conocimientos sobre la dieta y la ecología del joven arbusto moa extinto (Anomalía oftalmológica). Reseñas de ciencias cuaternarias 263: 106992; doi: 10.1016 / j.quascirev.2021.106992