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El estudio dice que las piezas gigantes del planeta Theia están enterradas en el manto de la Tierra

  • Dos puntos colosales de roca densa de cientos de millas de altura se encuentran en lo profundo de la tierra.
  • Una nueva investigación sugiere que estas manchas son restos de un planeta que golpeó la Tierra hace 4.500 millones de años.
  • La colisión de la Tierra con este antiguo planeta, llamado Theia, pudo haber ayudado a crear la luna.
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Si mirase profundamente en la corteza terrestre, encontraría dos puntos gigantes de rocas bloqueando el núcleo del planeta como un par de manos.

La fuente de estas misteriosas formaciones de tamaño continental, una bajo el Océano Pacífico y la otra bajo África, ha desconcertado a los geólogos durante cuatro décadas. Algunos expertos sugirieron Las rocas masivas son fragmentos de placas tectónicas que han quedado atrapadas debajo de sus contrapartes.

Pero segun Nueva investigaciónSu origen puede ser de otro mundo.

Un grupo de científicos de la Universidad Estatal de Arizona sugirió que las manchas son los restos de un “embrión planetario del tamaño de Marte” llamado Theia, que golpeó la Tierra en su infancia hace 4.500 millones de años. Se cree que el impacto convirtió la superficie de la Tierra en un mar de magma ígneo y provocó que se liberaran suficientes escombros planetarios para formar la luna.

Qian Yuan, el investigador principal detrás de los hallazgos, está estudiando geodinámica en la Universidad Estatal de Arizona. Se cree que después de la antigua colisión, partes de Theia pueden haberse hundido y conservado profundamente en el manto de nuestro planeta, la capa semisólida entre la corteza terrestre y su núcleo.

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Yuan le dijo a Insider que estas piezas son “millones de veces más grandes que el Monte Everest en términos de tamaño”.

Las áreas densas alcanzan las 621 millas

Los geólogos descubrieron estas piezas (su nombre técnico es grandes velocidades de corte bajas) enviando ondas sísmicas de regreso a la Tierra. Tanto en África como en el Pacífico, la velocidad de estas ondas sísmicas disminuyó hasta el punto de arrastrarse, lo que indica la presencia de una zona rocosa más densa que su entorno. La siguiente animación, basada en A. Análisis de 2016, Muestra el tamaño de estas áreas.

Según Yuan, la densidad de estas manchas es entre un 1,5% y un 3,5% más que el resto del manto de la Tierra, y también es mucho más caliente.

Los modelos de Yuan muestran que si el planeta Thia fuera rico en hierro y de alta densidad, cualquier parte de él que se desprendiera cuando chocó con la Tierra se habría hundido profundamente en el manto de nuestro planeta. Allí, podrían haberse apilado sin ser molestados, en lugar de mezclarse con el resto del manto.

También podría ser más intenso Pedazos de la corteza terrestre Yuan dijo que se había hundido en el manto y se unió a ellos, lo que contribuyó al crecimiento de las manchas con el tiempo.

Capas del manto de la Tierra

Una ilustración de las capas de la tierra. Capa en color rojo brillante.

Shutterstock


Descubrir de qué están hechos estos paneles es un desafío. Su parte más profunda está a 1.800 millas por debajo de nuestros pies, en la parte del manto más cercana al núcleo exterior de la Tierra. Tiene 621 millas (1,000 kilómetros) de ancho y de dos a tres veces más ancho que su altura.

Pero los científicos han descubierto plumas de rocas calientes y magma de algunos volcanes de Islandia y Samoa. Vino de estos puntos. Al analizar la composición del magma, los investigadores pueden obtener información sobre la formación de estas misteriosas piezas funerarias. de acuerdo a El estudio de 2019Algunos de los elementos de las columnas volcánicas se remontan a unos 4.500 millones de años, cuando supuestamente Thea golpeó la Tierra.

Cuando los planetas chocan

La superficie de la luna

La luna vista por el Mariner 10 de la NASA en 1973.


NASA / Laboratorio de propulsión a chorro / Northwestern University



La idea de que el impacto entre un pequeño planeta y la Tierra ayudó a formar la luna estaba presente Mayores de 45 años. El problema con esta hipótesis, sin embargo, es que los científicos no han encontrado ninguna evidencia de Thea.

Un estudio de 2016 Sugirió esto porque los núcleos de la Tierra y Thea se fusionaron. Otra idea, Introducido en 2018, Yuan dice que asumió que cuando los dos planetas chocaron, “casi ambos se evaporaron”. De acuerdo con este razonamiento, la Tierra se convirtió en una masa de roca fundida y en evaporación que giraba rápidamente llamada sinestia, luego Se colapsó de nuevo en un planeta fundido.. Se convirtió en parte de la masa giratoria de esa Luna y Theya dejó de existir.

La tercera teoría, llamada “golpe y fuga” según Yuan, es que Theia miró a la Tierra y que partes de un planeta, o partes de ambos, se combinaron para formar la luna. Pero la composición de la luna coincide casi exactamente con la de la Tierra, lo que indica que contiene muy poca Thia.

Los nuevos hallazgos de Yuan, que pronto se publicarán en la revista Geophysical Research Letters, pueden finalmente proporcionar evidencia de que Theia estuvo en nuestro sistema solar hace miles de millones de años.