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El derretimiento del hielo puede haber provocado que el nivel del mar subiera 10 veces más rápido de lo que es hoy

Un estudio publicado por un equipo dirigido por científicos de la Universidad de Durham en Gran Bretaña dijo que el derretimiento de la capa de hielo al final de la última era glacial pudo haber causado que el nivel del mar aumentara diez veces la tasa actual.

Según los registros geológicos, los investigadores estiman que los océanos de todo el mundo aumentaron 3,6 metros por siglo en el transcurso de 500 años, hace unos 14.600 años.

Los hallazgos levantan una bandera roja sobre el potencial de un rápido aumento del nivel del mar en la actualidad que podría abrumar a las ciudades costeras y los deltas densamente poblados en todo el mundo.

Gran capa de hielo del glaciar Thwaites en la Antártida occidental. / CFP

Gran capa de hielo del glaciar Thwaites en la Antártida occidental. / CFP

El equipo descubrió que el evento de aumento del nivel del mar de 18 metros puede haberse originado principalmente por el derretimiento de las capas de hielo en el hemisferio norte y no en la Antártida como se pensaba anteriormente.

Los científicos dicen que su trabajo podría proporcionar “pistas vitales” sobre el derretimiento futuro de la capa de hielo y el aumento del nivel del mar debido al cambio climático.

“Descubrimos que la mayor parte del rápido aumento del nivel del mar se debió al derretimiento de las capas de hielo en América del Norte y Escandinavia, con una contribución sorprendentemente pequeña de la Antártida”, dijo la coautora del estudio Peppa Whitehouse, del Departamento de Geografía de la Universidad de Durham.

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La siguiente gran pregunta es averiguar qué causó el derretimiento del hielo y qué efecto tuvo el flujo masivo de agua de deshielo en las corrientes oceánicas en el Atlántico Norte.

“Esto es lo que tenemos mucho en mente hoy: cualquier perturbación en la Corriente del Golfo, por ejemplo debido al derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia, tendrá consecuencias nefastas para el clima del Reino Unido”.

Los modelos actuales utilizados por muchos científicos del clima indican que el nivel global del mar podría aumentar entre uno y dos metros a finales de este siglo.

Capa de hielo en el oeste de Groenlandia. / CFP

Capa de hielo en el oeste de Groenlandia. / CFP

Los investigadores de Durham utilizaron datos geológicos detallados del nivel del mar y técnicas modernas de modelado para descubrir las fuentes del espectacular aumento del nivel del mar durante cinco siglos.

Dijeron que, en comparación con el derretimiento de una capa de hielo del doble del tamaño de Groenlandia, inundó grandes áreas de tierras bajas e interrumpió la circulación oceánica, con efectos secundarios en el clima global.

“Nuestro estudio incluye nueva información de los lagos alrededor de la costa de Escocia que fueron aislados del océano debido al aumento de la masa terrestre después del retroceso de la capa de hielo británica, lo que nos permite identificar con confianza las fuentes del agua de deshielo”, dijo el co- autor Yucheng Lin. Departamento de Geografía de Durham.

El equipo agregó que identificar la fuente de agua de deshielo ayudará a mejorar la precisión de los modelos climáticos utilizados para replicar el pasado y predecir cambios en el futuro.

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Señalaron que los resultados fueron particularmente oportunos, ya que la capa de hielo de Groenlandia se derritió rápidamente y contribuyó al aumento del nivel del mar y los cambios en la circulación oceánica mundial.

En 2019, Groenlandia eliminó más de medio billón de toneladas de hielo y agua de deshielo, que representa el 40 por ciento del aumento total del nivel del mar ese año.

(Todas las imágenes son de CFP).

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Fuente (s): AFP