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Un descubrimiento escalofriante revela lo que acabó con los humanos en Europa hace un millón de años

Un descubrimiento escalofriante revela lo que acabó con los humanos en Europa hace un millón de años

LONDRES — Un importante evento de enfriamiento que ocurrió hace más de un millón de años puede haber causado la extinción de los primeros humanos en el sur de Europa. Un equipo internacional de investigadores descubrió hace 1,1 millones de años condiciones glaciares extremas no detectadas hasta ahora, que cambiaron drásticamente el clima europeo. Este frío extremo probablemente excedió las condiciones que estos humanos antiguos podían soportar, agotando las poblaciones humanas en todo el continente.

Los restos humanos más antiguos encontrados en Europa provienen de Iberia, lo que sugiere la idea de que los primeros humanos pudieron haber emigrado allí desde el suroeste de Asia hace unos 1,4 millones de años. En aquella época, el clima europeo se caracterizaba por la calidez y las lluvias abundantes, con ocasionales periodos de frío moderado. Hasta este reciente descubrimiento, la suposición predominante era que una vez que los primeros humanos se establecieron en Europa, fueron lo suficientemente resistentes como para soportar múltiples cambios climáticos y pudieron adaptarse al frío extremo después de hace 900.000 años.

«Nuestro descubrimiento de un intenso enfriamiento glacial hace aproximadamente 1,1 millones de años desafía la idea de una ocupación humana temprana continua de Europa», dice el autor principal del estudio, Chronis Tsedakis, profesor de geografía en el University College de Londres. lanzamiento universitario.

Para desentrañar este misterio climático, paleoclimatólogos de múltiples instituciones examinaron cuidadosamente la composición química de los microorganismos marinos y analizaron granos de polen dentro de núcleos de sedimentos de aguas profundas extraídos de la costa de Portugal. Sus hallazgos revelaron cambios climáticos repentinos que llevaron a este enfriamiento glacial extremo, cuando las temperaturas de la superficie del océano cerca de Lisboa cayeron por debajo de los seis grados Celsius y los semidesiertos comenzaron a expandirse a través de las masas de tierra vecinas.

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“Para nuestra sorpresa, descubrimos que este enfriamiento de hace 1,1 millones de años fue similar a algunos de los eventos más extremos de las glaciaciones recientes”, dice el autor principal del estudio, el Dr. Vasiliki Margari, del University College de Londres.

Tres mamuts lanudos caminan sobre colinas cubiertas de nieve. Detrás de ellos, montañas con picos nevados se elevan sobre bosques de abetos de color verde oscuro. (Crédito: Daniel Eskridge)

El estudio destacó que es posible que las tribus humanas no hubieran estado equipadas para hacer frente a una caída tan pronunciada de la temperatura sin herramientas como fuego, buena ropa o un refugio adecuado.

Para comprender mejor cómo este cambio climático afectó los primeros hábitats humanos, los investigadores utilizaron una supercomputadora llamada Aleph para simular el medio ambiente durante esta antigua ola de frío. Al vincular esta simulación a los registros arqueológicos y fósiles existentes, crearon un modelo que predice la viabilidad de la ocupación humana durante ese período.

«Los resultados muestran que hace 1,1 millones de años, el clima alrededor del Mediterráneo se volvió muy hostil para los humanos antiguos», dice Axel Timmermann, profesor del Centro IBS de Física del Clima de la Universidad Nacional de Busan.

Estos hallazgos, combinados con la ausencia de restos humanos y herramientas de piedra durante los próximos 200.000 años, indican una brecha importante en la presencia humana en Europa.

«Según este escenario, Europa pudo haber sido recolonizada hace unos 900.000 años por humanos más resistentes con cambios evolutivos o de comportamiento que les permitieron sobrevivir en condiciones cada vez más glaciales», dice el coautor del estudio Chris Stringer, profesor del Museo de Historia Natural. «Intensidad». en Londres.

El estudio se publica en la revista. Ciencias.

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