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El inminente colapso del campo magnético de la Tierra puede haber contribuido a la diversidad de la vida en la Tierra

El inminente colapso del campo magnético de la Tierra puede haber contribuido a la diversidad de la vida en la Tierra

Un equipo de investigación dirigido por geólogos de la Universidad de Rochester dice que el campo magnético extremadamente débil de la Tierra hace 591 a 565 millones de años (el período Ediacara) coincidió con un aumento significativo en los niveles de oxígeno en la atmósfera y los océanos.

El campo magnético de la Tierra se encontraba en un estado muy inusual cuando la fauna macroscópica de la fauna de Edicara se diversificó y floreció. Crédito de la imagen: NASA.

Hace entre 600 y 540 millones de años, la vida en la Tierra estaba formada por organismos de cuerpo blando conocidos como… Fauna de Ediacaralos animales multicelulares complejos más antiguos conocidos.

El registro fósil muestra que estos organismos se diversificaron enormemente en complejidad y especies hace entre 575 y 565 millones de años.

Investigaciones anteriores han indicado que esta diversificación está asociada con un aumento significativo de los niveles de oxígeno en la atmósfera y los océanos que se produjo durante el mismo período.

Pero aún no está claro por qué se produce este aumento de oxígeno.

En el nuevo estudio, Universidad de Rochester Profesor John Tarduno Sus colegas analizaron las propiedades magnéticas de 21 cristales de plagioclasa, un mineral común en la corteza terrestre, extraídos de una formación rocosa de 591 millones de años en Brasil.

Los cristales de plagioclasa contienen pequeños minerales magnéticos que mantienen la fuerza del campo magnético de la Tierra en el momento de su formación.

El análisis de los cristales mostró que en el momento de su formación, el campo magnético de la Tierra era el más débil jamás registrado, unas 30 veces más débil que la intensidad del campo magnético actual, que se ha medido a partir de cristales similares que se formaron hace aproximadamente dos mil millones de años.

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Los científicos combinaron sus resultados con mediciones anteriores para demostrar que el campo magnético de la Tierra estuvo en este nivel débil durante al menos 26 millones de años, hace 591 a 565 millones de años.

Esto se superpone con el aumento de oxígeno que se produjo hace entre 575 y 565 millones de años.

«El débil campo magnético puede haber permitido que más hidrógeno escapara al espacio, aumentando la proporción de oxígeno en la atmósfera y los océanos de la Tierra, lo que a su vez puede haber sustentado la diversidad en los tipos y la complejidad de los organismos vivos», concluyeron los investigadores.

el los resultados Fue publicado en la revista. Comunicaciones Tierra y Medio Ambiente.

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W. Huang et al. 2024. El colapso inminente del campo geomagnético puede haber contribuido a la oxigenación atmosférica y la radiación animal en el período Ediacárico. Entorno terrestre comúnn.5, 207; doi: 10.1038/s43247-024-01360-4