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Ser humano: una lección que aprendí del Southside Science Festival

«Entonces, ¿qué aprendes?» Jerry, mi novio y nuevo amigo mío, me preguntó sobre el ascensor que baja al primer piso de mi edificio de apartamentos.

«¡Astronomía!» Respondí con una sonrisa y algunos datos divertidos sobre astronomía listos en mi bolsillo trasero.

«¡Astronomía!» Respondió emocionado. «Soy Piscis, ¿qué significa eso?»

Durante décadas, las sesiones de carteles y las conferencias han preparado a los jóvenes astrónomos y científicos en general sobre cómo explicar su investigación al público dentro de su subcampo y más allá. Pero, ¿qué hay de aprender a comunicar su investigación al público en general? ¿Qué pasa con los niños? Después de pasar incontables años estudiando los efectos de cómo el nivel de energía de espín de transferencia del hidrógeno puede afectar la radiación recibida del cuásar 4983240, puede ser difícil descubrir cómo hablar sobre su investigación de una manera divertida y atractiva para ellos. que puede no saber nada sobre su campo en absoluto. Las habilidades que los astrónomos aprenden en el mundo académico para comunicar su investigación pueden no ser las mismas que las habilidades necesarias para comunicarse eficazmente con el público. Pero no te preocupes, ¡ya tienes las habilidades para ser un gran comunicador científico! Todo lo que tienes que hacer es ser humano.

Y eso es exactamente de lo que me di cuenta en una luminosa mañana de sábado en la Universidad de Chicago. Con carpas y quioscos repartidos por todo el campus, familias con niños de todas las edades salieron a disfrutar del primer Festival anual de Ciencias de Southside. Científicos de una amplia gama de disciplinas ofrecieron demostraciones de todo, desde cómo extraer ADN de fresas hasta cómo tratar mariposas. Pero como escritor de Astrobites, no pude evitar sentirme atraído por los puestos de astronomía, organizados por Juliette Crowell, directora de educación y divulgación pública de UChicago para los experimentos CMB. Estaba entusiasmado con la perspectiva de aprender algo nuevo, pero no tenía idea de cuánto me esperaba.

como ser humano

Lección 1: ¡Sé creativo!

Encuentre formas únicas de captar la atención de su audiencia

Mi primera parada fue una de las cabinas organizadas por el grupo South Pole Telescope (SPT). Estos astrónomos estudian El fondo cósmico de microondas (CMB), una luz casi tan antigua como el universo mismo. En la primera mesa, observé a los niños meter las manos en bolsas con cierre hermético aisladas con manteca de cerdo, plumas o algodón, antes de sumergirlas en un balde de agua helada. Mientras tanto, los estudiantes graduados Wei Quan y Paul Chichora les contaron a los niños sobre las condiciones en la Antártida y los tipos de animales que viven allí. Bueno, eso difícilmente suena como astronomía. Yo creí. ¿No deberíamos dejar de hablar de animales con los biólogos de la vida silvestre? ¿Dónde está la ciencia?

«Algunas ciencias pueden ser esotéricas e intangibles. Si te estoy hablando y me aferro a algo que no puedes tocar, no puedes sostener, es realmente difícil mantener a alguien interesado e involucrado». Juliet me dijo en una conversación uno a uno sobre la conciencia pública. «[Scientists] Es posible que desee concentrarse en hablar sobre su investigación y agregar una actividad de atracción de audiencia para mostrar cuán emocionante puede ser el espacio. Quieres inspirarlos para que te escuchen y se entusiasmen con la ciencia.. «

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Esa fue la primera lección que aprendí sobre comunicarme con una audiencia: tienes que darle a la gente una razón para ello. Quiere ¡Aprende sobre tus conocimientos antes de hablar de ellos! Partiendo de la experiencia de presentar mi investigación en reuniones, creo ingenuamente que el aspecto más importante de la comunicación científica es llevar la mayor cantidad de información científica posible a mi audiencia. Después de todo, ya tenía una audiencia cautiva de entusiastas de la ciencia. ¿Por qué necesito convencerlos de que la ciencia es divertida?

Pero en la conciencia pública, aprender a hablar sobre su conocimiento no es toda la historia. ¡Abraza tu creatividad natural y muéstrale a tu audiencia por qué el espacio se ve genial! Deje que su público juegue con los chips que fabrica en sus laboratorios, déjelos dibujar sus agujeros negros científicamente precisos o muéstreles todas las hermosas astrofotos que dedica días a crear en ds9. Esas experiencias serán tan memorables como la ciencia que les enseñe.

Lección 2: Sé tú mismo

¡No tengas miedo de mostrar tu personalidad!

El siguiente stand de SPT que visité era una fotografía. Se invitó a los niños y adolescentes a usar las chaquetas especializadas para climas extremos que usan los científicos antárticos cuando trabajan en el SPT. Una vez que terminaron, se pararon frente a un hermoso telón de fondo de la Antártida, una impresionante aurora boreal dibujando el cielo sobre el telescopio. El científico investigador Tom Crawford, científico principal del SPT, estaba ansioso por responder a todas y cada una de las preguntas que los transeúntes curiosos pudieran tener sobre la Antártida y la ciencia que se lleva a cabo allí. Era fácil ver por qué había un entrevistador científico tan experimentado en esta cabina como Tom en espera, pero no pude evitar mirar la cabina de fotos. Ha sido lo suficientemente creativo como para atraer a la gente, pero ¿qué puede enseñarle una fotografía a una audiencia si no es ciencia? Una vez que inspiras a tu audiencia, ¿cómo empiezas a tener un impacto?

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Con franqueza y sencillez, Juliet explicó: «Se trata de dejar que los niños se vean a sí mismos como científicos». La idea es hablar con un científico con la Antártida. Tienes que llevar esa ropa. tú alcanzas está siendo El Científico. Muchas veces lo que pasa es que yo mundo y Usted está en el público. Pero debería ser: ¿Cómo te atraigo? ¿Cómo hago para que te imagines a ti mismo como un científico? »

Esta fue la segunda lección que aprendí sobre la conciencia pública: una vez que haya capturado a su audiencia, debe intentar construir relaciones reales. A menudo, cuando presento mi investigación, me acostumbro a poner mi «personaje científico». Explico mi investigación con calma y profesionalidad, como si estuviera en una entrevista de trabajo; Así es como creo debería Hablamos de ciencia. Pero, a veces, esta puede no ser siempre la forma más efectiva de navegar por la conciencia pública. A veces, puede ser más impactante simplemente ser uno mismo. ¡Eres tan increíble como la ciencia que haces!

Lección 3: Sé apasionado

¡Comparta su entusiasmo por la ciencia con otros!

Mi última parada fue una mesa organizada por un grupo de expertos en exoplanetas. En su mesa había una gran cantidad de actividades diferentes, que incluían hacer tu propio cometa con papel de aluminio, bolas de espuma y cintas, o rascar a tu propio alienígena. ¡Nunca puedo dejar pasar la oportunidad de hacer un extraterrestre! Cuando recuerdo, hablé con la estudiante de posgrado Louise Gagnon sobre por qué se ofreció como voluntaria en el festival y cómo se metió en el campo de la divulgación pública en general.

«Hubo un observatorio al que fui cuando era más joven, y ese era el Observatorio JJ McCarthy. Tenían noches de observación abiertas a las que el público podía asistir, y fue una gran experiencia mientras crecía. Fue lo que me inspiró a dedicarme a la astronomía, y por qué me encanta hacer divulgación».

Mientras Louise hablaba, no pude evitar recordar las palabras de Juliet: «Estuve navegando como profesor en un barco de investigación de ciencias de la Tierra durante sesenta días, y el ingeniero jefe de ese barco era de Nueva Zelanda. Solía ​​recolectar dólares en arena. y varias cosas de la playa y las alinea a lo largo de su bañera privada, él cuando era un niño. Se trata de encontrar la primera chispa. Incluso si las personas no entienden todas las ciencias, o están interesadas en otros campos/funciones científicas, Pueden sentir tu pasión. »

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De esta manera, la imagen completa de la conciencia pública entró en su lugar. Cada investigador tuvo su primera chispa que los inspiró a dedicarse a la ciencia. Puede ser tan simple como pensar que el cielo nocturno se ve genial, o tan filosófico como preguntarse cuál es nuestro lugar en el universo. Cualquiera que sea el caso, el verdadero impacto de interactuar con el público proviene de aprovechar su pasión para dar a otros una primera chispa hacia la ciencia. Si bien a veces puede sentir que no está haciendo una gran diferencia en la vida de otra persona, a veces todo lo que se necesita para tener un impacto son algunas conchas marinas.

Lección final: ¡Todos pueden hacer conciencia!

Aunque llegué a casa del Festival de Ciencias de Southside con mi propio cometa y nave espacial en la mano, lo que regresé enriquecido fue el conocimiento. He aprendido que ser un comunicador científico efectivo puede ser más fácil de lo que cualquiera podría pensar. Todo lo que necesitas es un poco de creatividad, un poco de personalidad y un poco de pasión, cosas que todos ya tenemos en nosotros.

Al final del día, la comunicación no se trata de aprender cómo explicar mejor todas las complejidades de CMB como la comunicación académica podría enseñarnos. se trata realmente de Gente Hablando a Gente. Se trata simplemente de ser humano. Porque a pesar de que todos venimos de diferentes ámbitos de la vida, tenemos una cosa en común: Todos podemos ser grandes científicos.

Por lo tanto, lo animo, sin importar quién sea, ya sea estudiante de pregrado o posgrado, profesor o aficionado a la ciencia, a involucrarse en la conciencia pública si está interesado. ¡No da miedo! Siempre habrá personas como Juliet a tu lado para ayudarte en cada paso del camino. No importa si eres Pieza o Leo, ya tienes toda la pasión, el carácter y la creatividad que necesitas para tener un gran impacto en la vida de alguien.

Editado por: Sasha Warren

Créditos de imagen destacados: Universidad de Chicago

Acerca de Kayla Cornwelle

Soy un estudiante graduado de primer año en la Universidad de Chicago, estudiando cosmología y el fondo cósmico de microondas. Lejos de la investigación, me encanta escribir ciencia ficción, dibujar, acariciar a mi gato y pasar el rato en Twitter @kayla_kornoelje.