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Emocionantes bacterias descubiertas en cuevas subterráneas en el norte de África

Un equipo de investigación de la Universidad de Umeå, la Universidad SLU y Argelia ha encontrado bacterias, con una serie de propiedades interesantes, en cuevas previamente inexploradas a cientos de metros de profundidad en Argelia.

Una de esas características es la descomposición del gluten, que puede ser beneficiosa para las personas con sensibilidad al gluten. Los resultados se publican en Spectrum Microbiology, publicado por la Sociedad Estadounidense de Microbiología.

Este estudio es otro ejemplo del fascinante potencial de los excitantes microbios en nuestro planeta. A pesar de una extensa investigación, hasta ahora solo hemos podido mapear una pequeña porción de todos los microbios en la Tierra”, dice Natoshka Lee, investigadora del Departamento de Ecología y Ciencias Ambientales de la Universidad de Umeå.

Cuando Julio Verne escribió su novela Viaje al centro de la tierra, muchas personas restaron importancia a las fantasías salvajes que rodeaban la existencia de vida en el inframundo. Pasaron varias décadas antes de que los biólogos comenzaran a explorar seriamente la vida bajo tierra.

Hoy en día, se sabe que al menos el 30 por ciento de todos los microorganismos en la Tierra viven en las profundidades del subsuelo, en condiciones muy diferentes a las formas de vida en la superficie de la Tierra, por ejemplo, sin luz solar y, por lo tanto, sin plantas. La investigación de las formas de vida subterráneas puede brindarnos información interesante sobre cómo evolucionó la vida de diferentes maneras en la Tierra y si la vida subterránea podría existir en otros cuerpos celestes, como Marte.

Las cuevas pueden actuar como una puerta de entrada natural al inframundo. Se han encontrado cuevas en todo el mundo, pero solo se ha explorado una pequeña parte de ellas. En la última década, la investigación de cuevas ha recibido mucha atención, incluso en el contexto de la investigación espacial, donde se ha descubierto que algunos planetas, como Marte, contienen muchas cuevas.

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En el estudio actual, Natuschka Lee, en colaboración con Baraa Rehamnia, visitó hasta hace poco a una estudiante de doctorado de la Universidad de Constantine en Argelia (que está haciendo su tesis sobre este tema de investigación durante el verano de 2022) y Ramon Coquet, investigador en el Departamento de Fitomejoramiento de SLU en Alnarp, investigó Sobre las interesantes propiedades de las bacterias formadoras de esporas en cuevas hasta ahora inexploradas a una profundidad de varios cientos de metros en Argelia.

Estas bacterias están estrechamente relacionadas con el grupo Bacillus, un grupo de bacterias que ha sido muy estudiado en astrobiología debido a su notable capacidad de supervivencia y que en nuestro planeta juega un papel clave en muchos contextos diferentes, en parte como patógenos y en parte como microbios beneficiosos en ambos. contextos ecológicos y tecnológicos ecológicos vitalidad.

Por ejemplo, encontramos cepas que pueden producir sustancias antimicrobianas o pueden descomponer el gluten, una sustancia que puede causar reacciones inflamatorias en el intestino de muchas personas. También se ha descubierto que las bacterias pueden soportar las duras condiciones que se encuentran en nuestro sistema digestivo”, dice Natoshka Lee.

En el futuro, los investigadores investigarán si estas bacterias podrían ser útiles para la industria biotecnológica, por ejemplo, la sensibilidad al gluten.

Sobre el artículo científico:

Detección de bacterias formadoras de esporas con potencial probiótico en cuevas vírgenes de ArgeliaBara Rahamia, Natoshka Lee, Ramoni Koket, Noureddine Kassem Chaouch, Microbiología del espectro, DOI

más información:

Cuevas del USGS en Marte

Para obtener más información, póngase en contacto:
Natoshka Lee, Departamento de Ecología y Ciencias Ambientales, Universidad de Umeå
Correo electrónico: [email protected]
Teléfono: +46 70375 12 13

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