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Una variante alfa ha evolucionado para escapar de nuestro sistema inmunológico, convirtiéndose en la primera ‘alternativa alarmante’

Omicron, descubierto por primera vez por Sudáfrica e informado a la Organización Mundial de la Salud el 24 de noviembre, tiene una gran cantidad de mutaciones – Copyright AFP Chandan KHANNA, CHANDAN KHANNA

La variante alfa del SARS-CoV-2 (B.1.1.7) ha mutado para evadir el ‘sistema inmunológico innato’, lo que ayuda a establecerlo como la primera ‘variante preocupante’ del mundo, según un nuevo estudio dirigido por investigadores de UCL y Quantitative Instituto de Ciencias Biológicas, Universidad de California, San Francisco.

Publicado en la revista naturaleza temperamentalY El estudio mostró que la variante alfa, que se identificó por primera vez en el Reino Unido, evolucionó para producir más «proteínas hostiles» que neutralizan la primera línea de defensa del cuerpo, conocida como el «sistema inmunológico innato».

La variante alfa se detectó por primera vez en noviembre de 2020 a partir de una muestra tomada en septiembre en el Reino Unido y comenzó a extenderse rápidamente a mediados de diciembre. Se descubrió que la variable, también conocida como ratios b 1.1.7, Tenía una o más mutaciones en la proteína de pico.

CTV News en Canadá Señala que la variante Alpha ha evolucionado desde su descubrimiento, para incluir variantes posteriores, como Delta y Omicron. Al estudiar la estructura y función de alfa, los científicos pueden comprender mejor cómo evolucionan las variantes del virus.

Los científicos descubrieron que la variante alfa aumentaba la producción de ciertas proteínas llamadas «proteínas antagonistas» que pueden ayudar a suprimir la forma en que las células infectadas envían señales al sistema inmunológico.

Nuevo coronavirus SARS-CoV-2 Una imagen de microscopio electrónico de barrido muestra el SARS-CoV-2 (amarillo), también conocido como 2019-nCoV, el virus que causa COVID-19, aislado de un paciente en los Estados Unidos, emergiendo de la superficie. de células (rosa) cultivadas en el laboratorio. Crédito: NIAID-RML CC SA 2.0.

Evolución de la expresión mejorada de una proteína antagonista

Cada célula de la nariz, la garganta y los pulmones (vías respiratorias) contiene una red de sensores que detectan los virus entrantes. Estas células producen la proteína interferón, que actúa como una «alarma antirrobo», desencadenando una respuesta antiviral general, tanto a través de células no inmunes como de células inmunes (células T y anticuerpos) para evitar infecciones.

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Pero son las proteínas hostiles las que pueden ayudar al virus a evadir estos sensores. Esto es lo que querían estudiar los investigadores. Esto llevó al descubrimiento de que las proteínas hostiles podrían ayudar al virus a evadir estos sensores.

En el laboratorio, los investigadores observaron células cultivadas en laboratorio infectadas con esta variante para monitorear los niveles de proteína y observar más profundamente cómo funciona la variante. Luego compararon los datos con cómo respondieron las células a la infección con la cepa original de COVID-19 de Wuhan, China.

El estudio fue el primero en identificar la evolución de la expresión mejorada de una proteína antisentido en Cual El virus y el primero en causar mutaciones en el SARS-CoV-2 aumentan la infección pero no involucran a la proteína «pico».

El co-primer autor, el Dr. Lucy Thorne (Departamento de Infección e Inmunología de la UCL) dijo: «Queríamos saber qué hace que la variante alfa del SARS-CoV-2 sea tan especial. Descubrimos que la variante alfa del SARS-CoV-2 se ha adaptado para evitar desencadenar una respuesta inmune innata en la primera línea de defensa es mucho mejor que los virus que lo hacen. «La primera ola».

La mitad de la Unión Europea está vacunada cuando Covid regresa a Wuhan en China
Wuhan pondrá a prueba a toda su población después de que la ciudad donde surgió el coronavirus por primera vez informara su primera infección local en más de un año – Copyright AFP / Archivo REHMAN ASAD

Descubrimos que hace esto al producir más proteínas víricas que pueden alterar el sistema inmunológico innato. Estas proteínas se denominan N, Orf6 y Orf9b, y se conocen como inmunidad antiinnata «.

“Al mutar para evadir nuestro sistema inmunológico innato, la variante alfa puede multiplicarse bajo el radar en las primeras etapas de la infección, lo que creemos aumenta en gran medida las posibilidades de infección de una persona cuando aterriza en su nariz, garganta o pulmones. Para un virus, este es un éxito notable, ya que permite que se propague de manera más eficiente de una persona a otra «.

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Al comentar sobre los hallazgos, el coautor principal, el profesor Greg Towers (Departamento de Infecciones e Inmunología de UCLA), dijo: «Nunca habíamos visto algo así antes; sabemos que los virus se adaptan y esperamos que las proteínas se adapten para que funcionen mejor en humanos. Pero alfa se utiliza sus anti-proteínas, que ayudan a evitar un poco la detección, y aumentan la cantidad de su producción. Esto es único «.

Conceptos básicos sobre el SARS-CoV-2 y una mirada en profundidad a la glucoproteína elevada del SARS-CoV-2. Fuente: Li, D.D., Li, QH. SARS-CoV-2: Vacunas en la era de una pandemia. Medicina militar 8, 1 (2021). CC SA 4.0.

La importancia de esta investigación

La Dra. Anne Catherine Reuschel (Departamento de Infección e Inmunología de UCSD) agregó: «Sería fascinante ver cómo otras variantes, como delta y omicron, funcionan de manera relativista en nuestros sistemas epiteliales pulmonares. Ya sea que los virus se basen en enfoques similares para el antagonismo innato o han desarrollado distintas estrategias para evitar las defensas inmunitarias, no solo nos enseñará sobre los virus en sí, sino también sobre la biología humana «.

«El virus continuará evolucionando y adaptándose al anfitrión, y cada vez se adaptará cada vez mejor», dijo en el comunicado Lorena Zuliani Álvarez, coautora y científica principal de QBI. «Es por eso que Omicron tiene 53 mutaciones».

Principalmente, la investigación muestra que la proteína de pico no es el único factor que los investigadores deben considerar al diseñar tratamientos para ayudar a las personas con COVID-19.