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¿Puede la NASA construir una nueva estación espacial?

para 2023 (o 2024, o 2025, o tal vez 2030, dependiendo de a quién le preguntes) es posible que mires hacia el cielo nocturno y no veas ninguna Estación Espacial Internacional (ISS) volando por encima de ti. Rusia, ves Sigue amenazando con abandonar el proyecto. Y se llevó los módulos de la estación espacial con ella, y por el momento, la Estación Espacial Internacional no puede funcionar sin ellos.

Por otro lado, la agencia espacial rusa Roscosmos también Acaba de anunciar que lanzará hasta cuatro vuelos de turismo espacial a la estación por año en el futuro previsible, con la esperanza de compensar la pérdida de ingresos cuando los cosmonautas estadounidenses pasaron de volar en cohetes Soyuz rusos a volar a bordo. Nave espacial SpaceX Crew Dragon en vez de.

Con este nuevo desarrollo, parece que Rusia planea abandonar la Estación Espacial Internacional, lo que obliga a la NASA a encontrar una manera de mantener la estación en funcionamiento sin Rusia, en la atmósfera (por así decirlo). Pero incluso si Rusia se queda quieta, cuando se considera que el proyecto ISS comenzó en 1998 con una vida útil esperada de 15 años, está claro que los días de la estación están contados. Ya sea que la fecha de finalización real sea 2023, 2030 o en algún punto intermedio, Recientemente La Estación Espacial Internacional desaparecerá.

Entonces, ¿qué hacemos cuando eso sucede?

Llamando a todas las empresas espaciales

Aparentemente, vamos a construir nuevas estaciones espaciales, estaciones espaciales comerciales, construidas por empresas en las que puedes invertir.

Sabemos esto porque a principios de este mes, la NASA seleccionó a tres compañías de 11 postores de campo y les otorgó contratos de «desarrollo comercial de órbita terrestre baja» por un valor total de $ 415,6 millones. Los afortunados ganadores son:

  • Aeroespacial y Defensa gigante Northrop Grumman (NYSE: NOC), que recibió $ 125,6 millones para desarrollar una estación espacial ensamblada a partir de la nave espacial de carga Northrop Cygnus.
  • Nanoracks de propiedad privada, una subsidiaria de Explotaciones espaciales de la Voyager, que recibió 160 millones de dólares para diseñar un centro de investigación «Starlab» en colaboración con Lockheed Martin (Bolsa de Nueva York: LMT).
  • Y Amazonas El origen azul del fundador Jeff Bezos Turismo espacial que recibió $ 130 millones para ayudar a lanzar el concepto planeado de la estación espacial Orbital Reef.

Tenga en cuenta que ninguno de estos conceptos de estación espacial está listo para el horario de máxima audiencia. Nanoracks y Blue Origin están buscando comenzar a lanzar los módulos solo en la segunda mitad de esta década, pero antes de 2030, mientras que Northrop aún no ha fijado una fecha para su estación espacial para el público. Pero si esos planes se implementan, los inversores pronto pueden tener al menos dos operadores de estaciones espaciales que cotizan en bolsa, Northrop Grumman y Lockheed Martin, y posiblemente tres, si Blue Origin lo decide. para suscripción pública – Para escoger de.

Qué paso después de eso

Los contratos estipulan que se procederá a la construcción de una estación espacial en «dos fases». En la primera etapa, conceptual, los tres principales ganadores «formularán y diseñarán capacidades comerciales de destino en órbita terrestre baja adecuadas a las necesidades potenciales del gobierno y del sector privado … hasta 2025».

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Una vez que esto se haya logrado, la NASA pasará a la Fase Dos, donde «tiene la intención de certificar el uso de los miembros de la tripulación de la NASA y los destinos comerciales en la órbita terrestre baja». (Implícito, pero curiosamente, no se menciona explícitamente en el anuncio de la NASA, es que para tener un «destino», una estación espacial, primero debe construirse).

Aún así, asumiendo que hay estaciones espaciales ser Construido y certificado, la NASA espera que a partir de ahora pague a los contratistas para albergar posiblemente a dos astronautas de la NASA en órbita terrestre baja (LEO) de manera más o menos continua. La NASA también alquilará el espacio para realizar «aproximadamente 200 investigaciones por año en apoyo de la investigación humana, demostraciones técnicas, [and] Ciencias biológicas y físicas «en órbita.

De esta manera, la NASA espera garantizar un acceso continuo y de bajo costo a la órbita terrestre baja para satisfacer sus necesidades mientras se libera para concentrarse más intensamente en las «misiones de Artemisa a la Luna ya Marte». Con la NASA asegurada de que seguirán siendo clientes en el futuro previsible, estas empresas pueden estar seguras de que recibirán un flujo de ingresos a través del cual cualquier inversión que realicen en la construcción de las estaciones podrá ser reembolsada.

Eso haría que la decisión de construir estaciones espaciales fuera un poco más fácil para las empresas involucradas, y les daría a los inversores una mejor oportunidad un día de poseer una parte de empresa de estaciones satelitales (o tres).

Este artículo representa la opinión del autor, que puede estar en desacuerdo con la posición de recomendación «oficial» del Servicio de Consultoría Premium de Motley Fool. ¡Somos diversos! Preguntar sobre una tesis de inversión, incluso si es la nuestra, nos ayuda a todos a pensar críticamente sobre la inversión y a tomar decisiones que nos ayuden a ser más inteligentes, felices y ricos.

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