Revista El Color del Dinero

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La NASA acaba de abrir una cápsula del tiempo de 50 años desde la Luna por primera vez

Apolo 17

El astronauta de la NASA Harrison Schmidt recolecta muestras de la Luna durante la misión Apolo 17 en 1972.

NASA

En diciembre de 1972, los astronautas de la NASA Eugene Cernan y Harrison Schmidt perforaron la superficie lunar para recolectar muestras de suelo lunar para transportarlas de regreso a la Tierra. Esta semana, la NASA finalmente abrió una de las muestras selladas al vacío por primera vez.

«Tuvimos la oportunidad de abrir este espécimen increíblemente precioso que se ha conservado durante 50 años en el vacío». Thomas Zurbuchen dijo:, director asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, dijo en un comunicado. “Finalmente veremos qué tesoros hay dentro de nosotros”.

El tubo es una cápsula del tiempo, no solo de la historia geológica profunda de la luna, sino también de un tiempo anterior en la era espacial cuando nuestros instrumentos eran mucho más primitivos.

«La agencia sabía que la ciencia y la tecnología avanzarían y permitirían a los científicos estudiar materiales de nuevas formas para abordar nuevas preguntas en el futuro». Laurie Glaze dijodirector de la División de Ciencias Planetarias de la NASA.

Zurbuchen dice que el momento también es fortuito porque ayuda a la NASA a prepararse para su próximo regreso a la Luna a finales de esta década como parte del programa Artemis.

«Comprender la historia geológica y la evolución de las muestras lunares en los sitios de aterrizaje del Apolo nos ayudará a prepararnos para los tipos de muestras que se pueden encontrar durante Artemisa», dijo.


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9:09

Getting at the preserved sample wasn’t as simple as just popping a cap. Before the contents of the sealed tube could be extruded, it was first scanned using X-ray CT technology to create a 3D image of what the team could expect to find inside. Then all of the gas in an outer, protective tube was collected for study. 

Next, the inner container was pierced to extract any gases present inside.

«We have extracted gas out of this core, and we hope that will help scientists when they’re trying to understand the lunar gas signature by looking at the different aliquots [samples taken for chemical analysis]dijo Ryan Ziegler, curador de muestras de Apollo.

El contenido del polvo gris finalmente se sacó del tambor y se separó en incrementos de medio centímetro.

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Un equipo que procesa 73.001 muestras de núcleos del Apolo 17 trabaja en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston.

NASA/Robert Markowitz

Incluso antes de que comenzara el proceso el lunes, el equipo realizó ciclos de secado utilizando una maqueta en el laboratorio. Todo el proceso debe realizarse metiendo las manos en guantes enormes dentro de una guantera desinflada y manipulando herramientas especializadas para acceder a la muestra.

El trabajo se llevó a cabo como parte del programa de análisis de muestras Apollo Next Generation, o angsaen el Centro Espacial Johnson de Houston.

Ahora, con el gato fuera de la bolsa, o mejor dicho, el regolito fuera del tubo, la muestra debe analizarse para ver qué es exactamente lo que ha estado esperando durante medio siglo para ser descubierto.

Los astronautas de hoy también harán el regalo a los científicos que trabajan en la segunda mitad de este siglo, dice el coordinador de materiales astronómicos de la NASA, Francis McCubbin.

«Cuidamos estas muestras a largo plazo, para que los científicos puedan analizarlas dentro de 50 años», dice McCubbin. «A través de Artemis, esperamos ofrecer las mismas posibilidades a una nueva generación de científicos».

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