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Los investigadores de UMass Chan estudian el vínculo entre el microbioma oral y el COVID prolongado

John Haran, MD, PhD

Los investigadores de la Escuela de Medicina UMass Chan están estudiando la relación del microbioma oral con los síntomas neurológicos debilitantes a largo plazo de COVID-19. Un estudio dirigido por John P. Haran, MD, PhD, profesor asistente de medicina de emergencia, microbiología y sistemas fisiológicos y director clínico del Microbiome Research Center en UMass Chan, involucró a 114 trabajadores de la salud en UMass Memorial Medical Center que habían sido vacunados contra COVID-19.-19 antes de la lesión.

La mayoría de las personas se recuperan de la COVID-19 en dos a cuatro semanas, según el Dr. Haran. No existe un umbral estricto para los síntomas persistentes definidos como COVID prolongado, pero Haran dijo que generalmente se consideran síntomas neurológicos o respiratorios que persisten más de 12 semanas después de la infección. Se estima que una de cada cinco personas infectadas con COVID-19 tendrá síntomas prolongados de COVID, aunque los resultados varían. Las personas mayores tienen más probabilidades de tener COVID durante mucho tiempo.

El Estudio Haran sigue a pacientes que aún no han sido hospitalizados después de 12 semanas, centrándose en resultados neurológicos como confusión mental y fatiga. Refuerza investigaciones anteriores dirigidas por Harran y Evan S. Bradley, MD, profesor asistente de medicina de emergencia, que descubrió que los pacientes hospitalizados con síntomas prolongados de COVID tenían un microbioma oral con una abundancia mucho mayor de bacterias que causan inflamación.

“COVID definitivamente está afectando su sistema inmunológico de manera bastante dramática, especialmente al principio durante las fases agudas”, dijo Haran. «Y su sistema inmunitario está en constante equilibrio con su microbioma intestinal pero también con su microbioma oral. Si está desequilibrado, diferentes tipos de bacterias pueden crecer y tomar el control y algunas pueden disminuir».

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Continuó: «Lo que estamos pensando es que para algunas personas en esa fase aguda, ciertos desequilibrios en el microbioma conducen a un estado inflamatorio crónico y que el estado inflamatorio crónico es lo que provoca los síntomas a largo plazo».

Haran dijo que los investigadores que estudian el envejecimiento y enfermedades como el Alzheimer han notado picos en los nuevos casos de demencia en el año posterior a los brotes anteriores de infecciones virales, como el SARS y el MERS. Un estudio de Argentina encontró que el 60 por ciento de los adultos mayores que se recuperaron de COVID tenían defectos cognitivos persistentes.

Estudiar la relación a largo plazo entre el coronavirus, la inflamación y el microbioma oral encaja con la investigación de Harran sobre la enfermedad de Alzheimer. Su equipo encontró que ciertas vías en el intestino pueden influir en la encefalitis que ocurre en la enfermedad de Alzheimer. El microbioma oral es el primer lugar de encuentro a lo largo del intestino donde el sistema inmunitario se encuentra con el mundo exterior.

El estudio actual de Haran explora una relación potencial similar entre la respuesta proinflamatoria del microbioma oral que conduce a síntomas neurológicos prolongados de COVID entre un grupo más común de personas ahora infectadas: personas en edad laboral, generalmente sanas.

Si los investigadores pueden identificar tipos desequilibrados de gérmenes, dijo Haran, puede haber un período de tratamiento dentro de las primeras dos a cuatro semanas de la infección para evitar resultados a largo plazo.

Mientras tanto, no hay cura para el coronavirus desde hace mucho tiempo.

Harran sugirió que los adultos mayores en particular, que son más propensos a la COVID-19 prolongada, así como a enfermedades neurodegenerativas como la enfermedad de Alzheimer, están siguiendo los hallazgos de una investigación patrocinada por la Asociación de Alzheimer de que los juegos mentales de tríada, las intervenciones nutricionales y de ejercicio brindan un rendimiento sólido. beneficio.

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