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La mandíbula puede representar la primera aparición de la hu

Video: Una nueva investigación realizada por el profesor de antropología Ruffel Quame y el estudiante graduado Brian Keeling en la Universidad de Binghamton arroja nueva luz sobre los orígenes del fósil de la mandíbula estudiado durante mucho tiempo. El fósil fue descubierto en Banyols, España en 1887 y durante mucho tiempo se pensó que pertenecía a los neandertales. Esta nueva investigación sugiere un posible vínculo con el Homo sapiens, lo que lo convierte en la presencia humana registrada más antigua en Europa.
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Crédito: Universidad de Binghamton, Universidad Estatal de Nueva York

BINGHAMTON, NY — Durante más de un siglo, uno de los fósiles humanos más antiguos desenterrados en España ha sido considerado un neandertal. Sin embargo, un nuevo análisis de un equipo de investigación internacional, que incluye a científicos de la Universidad de Binghamton, la Universidad Estatal de Nueva York, desmonta esta interpretación centenaria y muestra que este fósil no es de un neandertal. Alternativamente, en realidad puede representar la presencia más cercana de Homo sapiens jamás documentado en Europa.

En 1887, el fósil de la mandíbula fue descubierto durante las actividades de extracción en la ciudad de Banyoles, España, y ha sido estudiado por varios investigadores durante el siglo pasado. Los fósiles de Banyol probablemente datan de hace aproximadamente 45.000-65.000 años, en un momento en que los neandertales ocuparon Europa, y la mayoría de los investigadores generalmente los han asociado con esta especie.

La mandíbula inferior ha sido estudiada durante el siglo pasado y durante mucho tiempo se pensó que era neandertal en función de su edad, ubicación y el hecho de que carecía de una de las características de diagnóstico de Homo sapiensdijo Brian Keeling, un estudiante graduado de la Universidad de Binghamton.

El nuevo estudio se basó en técnicas hipotéticas, incluida la tomografía del cráter original. Esto se usó para reconstruir físicamente las partes faltantes del fósil y luego para crear un modelo 3D para ser analizado en una computadora.

Los autores estudiaron las expresiones de los rasgos distintivos de las mandíbulas de Banyolis que difieren entre nuestra especie, Homo sapiensy los neandertales, nuestros primos evolutivos más cercanos.

Los autores aplicaron una metodología conocida como «morfometría geométrica 3D» que analiza las propiedades geométricas de la forma del hueso. Esto hace posible comparar directamente la forma general del banyul con la de los neandertales y H. sapiens.

«Nuestros resultados encontraron algo bastante sorprendente: Banyul no tenía características distintivas de los neandertales y no se superponía con los neandertales en su morfología general», dijo Keeling.

Mientras que Banyoles parecía encajar mejor con Homo sapiens Tanto en la expresión de sus características individuales como en su forma general, muchas de estas características también son compartidas con especies humanas anteriores, lo que complica la tarea inmediata de Homo sapiens. Además, Banyoles carece de mentón, que es uno de los rasgos más distintivos de Banyoles. Homo sapiens mandíbula inferior.

“Nos enfrentábamos a resultados que nos decían que Banyoles no era un neandertal, pero el hecho de que no tuviera mentón nos hizo pensar dos veces antes de asignarlo a Homo sapiensdijo Rolf Kwam, profesor de antropología en la Universidad de Binghamton, Universidad Estatal de Nueva York. “Tener un mentón se ha considerado durante mucho tiempo una característica definitoria de nuestra especie”.

Ante esto, llegar a un consenso científico sobre la especie que representa Banyoles es un reto. Los autores también comparan Banyoles con los primeros Homo sapiens La mandíbula inferior es de un sitio llamado Peştera cu Oase en Rumania. A diferencia de Banyoles, esta mandíbula inferior muestra un mentón lleno con algunas características de Neanderthal, y un análisis de ADN antiguo reveló que este individuo tenía un antepasado Neanderthal de hace cuatro a seis generaciones. Dado que las mandíbulas de Banyoles no compartían ningún rasgo distintivo con los neandertales, los investigadores descartaron la posibilidad de mezcla entre neandertales y H. sapiens para explicar su anatomía.

Los autores señalan que algunos de los más antiguos Homo sapiens Los fósiles de África, que anteceden a Banyul en más de 100.000 años, muestran barbillas menos pronunciadas que las de las poblaciones vivas.

Así, estos científicos desarrollaron dos posibilidades de lo que podría representar la mandíbula de Banyoles: un miembro de un grupo previamente desconocido Homo sapiens que coexistió con los neandertales; O un híbrido entre un miembro de este Homo sapiens Grupo y especie humanos no neandertales no especificados. Sin embargo, en la época de Pagnol, los únicos fósiles recuperados de Europa eran los neandertales, lo que hace que esta última hipótesis sea menos probable.

«Si Banyols es realmente un miembro de nuestra especie, este humano prehistórico representaría el más antiguo H. sapiens jamás documentado en Europa», dijo Keeling.

Independientemente de la especie a la que perteneciera esta mandíbula, Banyul claramente no era un neandertal en un momento en que se pensaba que los neandertales eran los únicos ocupantes de Europa.

Los autores concluyen: «La situación actual convierte a Pagnol en un candidato principal para análisis proteómicos o de ADN antiguo, lo que puede arrojar más luz sobre las afinidades taxonómicas».

Los autores planean hacer que la tomografía computarizada y el modelo 3D de panyolat estén disponibles para que otros investigadores puedan acceder libremente e incluirlos en futuros estudios comparativos, promoviendo el acceso abierto a muestras fósiles y la reproducibilidad de estudios científicos.

El artículo «Reevaluación de la mandíbula humana de Banyoles (Girona, España)» se publicó en Diario de la Evolución Humana.


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