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Perseverancia de la NASA llevando polvo a Marte – NASA for Mars Exploration


Las dos primeras muestras de regolito de la misión (roca fracturada y polvo) podrían ayudar a los científicos a comprender mejor el Planeta Rojo y a los ingenieros a prepararse para futuras misiones allí.


El rover de la NASA capturó dos nuevas muestras de la superficie marciana el 2 y el 6 de diciembre. Pero a diferencia de las 15 rocas recolectadas hasta ahora, estas muestras más nuevas provienen de un montículo de arena y polvo arrastrado por el viento similar pero más pequeño que una duna de arena. Ahora alojada en tubos de recolección de metal especiales, una de estas dos muestras se considerará para depositar en Marte en algún momento de este mes como parte de Campaña de devolución de muestras de Marte.

Los científicos quieren estudiar muestras marcianas, utilizando un potente equipo de laboratorio en la Tierra para buscarlas. Signos de vida microbiana antigua y para comprender mejor los procesos que dieron forma a la superficie de Marte. La mayoría de las muestras serán de roca; Sin embargo, los investigadores también quieren examinar el regolito (rocas trituradas y polvo) no solo por lo que puede enseñarnos sobre los procesos geológicos y el medio ambiente en Marte, sino también para mitigar algunos de los desafíos que enfrentarán los astronautas en el Planeta Rojo. El regolito puede afectar todo, desde trajes espaciales hasta paneles solares, por lo que es tan interesante para los ingenieros como para los científicos.

El rover de Marte de la NASA capturó esta imagen de regolito (roca fracturada y polvo) el 2 de diciembre de 2022.
CacheCam persistente muestra un regolito de muestra: El rover de Marte de la NASA capturó esta imagen de regolito (roca fracturada y polvo) el 2 de diciembre de 2022. Créditos: NASA/JPL-Caltech. descargar imagen ›

Al igual que con los núcleos de roca, estas últimas muestras se recolectaron utilizando una broca al final del rover. brazo robotico. Pero para las muestras de regolito, Perseverance usó una barrena que parecía un clavo con pequeños agujeros en un extremo para recoger el material a granel.

Las brocas utilizadas por el rover Perseverance de la NASA se ven antes de instalarse antes del lanzamiento.
Ejercicio de perseverancia: Las brocas utilizadas por el rover Perseverance de la NASA se ven antes de instalarse antes del lanzamiento. Fuente: NASA/JPL-Caltech. descargar imagen ›

Los ingenieros diseñaron la broca especial después de extensas pruebas utilizando regolito simulado desarrollado por JPL. Llamado Mojave Mars Simulant, está hecho de roca volcánica que ha sido pulverizada en una variedad de tamaños de partículas, desde polvo fino hasta arena gruesa, según imágenes de regolito y datos recopilados por misiones anteriores a Marte.

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«Todo lo que aprendemos sobre el tamaño, la forma y la química del grano del regolito nos ayuda a diseñar y probar mejores instrumentos para futuras misiones», dijo Iona Tirona, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, quien dirige la misión Perseverance. La actividad principal de la colección reciente de regolitos fue Tirona. «Cuantos más datos tengamos, más realista puede ser la simulación».

Optimism, una réplica completa del rover Mars Perseverance de la NASA, está probando un modelo de la cumbre del regolito Perseverance en una pila de regolito simulado (roca rota y polvo) en el JPL.
Una prueba de tenacidad de la broca de regolito aquí en la tierra: Optimism, una réplica completa del rover Mars Perseverance de la NASA, está probando un modelo de la cumbre del regolito Perseverance en una pila de regolito simulado (roca rota y polvo) en el JPL. Fuente: NASA/JPL-Caltech. descargar imagen ›

Desafío de polvo

Estudiar el regolito de cerca podría ayudar a los ingenieros a diseñar futuras misiones a Marte, así como equipos para futuros astronautas de Marte. El polvo y el regolito pueden dañar las naves espaciales y los instrumentos científicos por igual. Los rigolitos pueden confundir partes sensibles y ralentizar a los rovers de superficie. Los granos también pueden presentar desafíos únicos para los astronautas: se descubrió que el regolito lunar es lo suficientemente afilado como para rasgar agujeros microscópicos en trajes espaciales Durante las misiones Apolo a la luna.

Los regolitos pueden ser útiles si se colocan correctamente para proteger a los astronautas de la radiación, pero también contienen peligros: la superficie de Marte contiene perclorato, una sustancia química tóxica que puede amenazar la salud de los astronautas si se inhalan o ingieren accidentalmente grandes cantidades.

«Si tenemos una presencia permanente en Marte, necesitamos saber cómo interactúan el polvo y el regolito con nuestra nave espacial y nuestros hábitats», dijo Erin Gibbons, miembro del equipo de Perseverance, candidata a doctorado en la Universidad McGill que utiliza simulaciones de regolito como parte de ello. Trabajando con el láser de roca vaporizado del rover, que se llama supercámara.

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agregó Gibbons, quien anteriormente formó parte del programa de la NASA que estudia Exploración robótica de Marte. «Queremos una imagen más completa de qué materiales podrían ser dañinos para nuestros exploradores, ya sean humanos o robots».

Además de responder preguntas sobre riesgos para la salud y la seguridad, un tubo de regolito marciano podría inspirar maravillas científicas. Mirándolo bajo un microscopio revelará un caleidoscopio de granos de varias formas y colores. Cada uno sería como una pieza de un rompecabezas, cada uno unido por el viento y el agua durante miles de millones de años.

«Hay una gran cantidad de materiales diferentes mezclados en el regolito marciano», dijo Libby Hauserat de la Universidad de Nevada, Las Vegas, una de las científicas de remuestreo de Perseverance. «Cada muestra representa una historia integrada de la superficie del planeta».

Como experto en los suelos de la Tierra, Hausrath tiene un gran interés en encontrar signos de interacción agua-roca. En la Tierra, la vida se encuentra prácticamente en todos los lugares donde hay agua. Lo mismo habría ocurrido con Marte hace miles de millones de años, cuando el clima del planeta era más parecido al de la Tierra.

Más sobre la misión

El principal objetivo de la misión Mars Perseverance es Astrobiología, incluida la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. El rover caracterizará la geología del planeta y el clima pasado, allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo y será la primera misión en recolectar y almacenar rocas marcianas y regolito (rocas fracturadas y polvo).

Misiones posteriores de la NASA, en colaboración con la Agencia Espacial Europea (ESA), enviarán naves espaciales a Marte para recolectar estas muestras selladas de la superficie y devolverlas a la Tierra para un análisis en profundidad.

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La misión Mars 2020 Perseverance es parte del enfoque de exploración lunar de la NASA a Marte, que incluye artemisa Las misiones a la Luna ayudarán a prepararse para la exploración humana del Planeta Rojo.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro, operado por Caltech de la NASA en Pasadena, California, construyó y administró las operaciones del rover.

Más información sobre la perseverancia:
mars.nasa.gov/mars2020/

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