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Estudio: ¿Por qué los resfriados son más comunes en invierno?

Estudio: ¿Por qué los resfriados son más comunes en invierno?

Los antiguos misterios del resfriado común han impedido durante mucho tiempo que los científicos desarrollen una cura. ¿Ha descubierto un investigador de la Universidad Northeastern una forma de evitar la congestión?

Un nuevo estudio se centra en la pregunta crucial de por qué las personas son más susceptibles a los resfriados durante los meses de invierno. La respuesta depende de un sofisticado sistema de defensa, innato en el olfato humano, que se adormece ante las heladas temperaturas.

Los resultados se publicarán en Revista de Alergia e Inmunología ClínicaPodría conducir a terapias derivadas del mecanismo de defensa del organismo, dice Mansur AmijiDistinguido Profesor Universitario de Ciencias Farmacéuticas e Ingeniería Química en la Universidad del Noreste.

Mansour Ameeji, Profesor Universitario Distinguido de Ciencias Farmacéuticas e Ingeniería Química en la Universidad Northeastern. Foto de Matthew Modono/Universidad del Noreste

«¿Podemos finalmente crear un mecanismo de defensa en la cavidad nasal?» dice Amiji, quien dirigió la investigación con el Dr. Benjamin Blair de la Escuela de Medicina de Harvard y Massachusetts Eye & Ear. «¿Puedes crear un ambiente antiinfeccioso allí?»

Se dice que los días de enfermedad perdidos debido al resfriado común le han costado a la economía estadounidense más de 40 mil millones de dólares anuales. Entre los muchos grupos que buscan una cura se encuentra Amazon, que supuestamente se ha dedicado Más de 100 empleados investigación y desarrollo de una vacuna.

En cambio, el equipo de Amiji se centró en la respuesta innata mientras se basaba en la investigación de 2018 que identificó por primera vez un mecanismo inmunológico en la nariz y su liberación de vesículas extracelulares (rocíos de pequeños sacos liberados de las células) que pululan, se adhieren y matan bacterias en el punto de inhalación.

«Es similar a si pateas un nido de avispas y todas las avispas salen y atacan», dice Bleier. «La nariz detecta estos patógenos y libera un enjambre de vesículas extracelulares».

Los investigadores se propusieron en su último estudio responder a dos preguntas:

  • ¿La respuesta innata en la nariz también proporciona una defensa contra los virus? (Resulta que sí.)
  • ¿La temperatura del aire reduce la respuesta inmune antiviral, lo que ayuda a explicar por qué las personas son particularmente susceptibles a los resfriados en invierno?

“Nunca ha habido una razón de peso para este aumento tan pronunciado de infecciones virales en los meses más fríos”, dice Bleier. «Esta es la primera explicación cuantitativa y biológicamente plausible desarrollada».

Las muestras nasales de los voluntarios se seccionaron y cultivaron en el Laboratorio Amiji del Noreste a la temperatura corporal normal de 37 °C y a 32 °C, que es la temperatura más baja en el conducto nasal cuando las personas están al aire libre cuando hace frío.

En condiciones normales de temperatura corporal, los investigadores encontraron que las vesículas nasales extracelulares se propagaron con éxito al actuar como señuelos que se unen y bloquean directamente la entrada del virus.

«Estas vesículas extracelulares en realidad están unidas a virus que están suspendidos en el moco nasal», dice el autor principal Di Huang de la Escuela de Medicina de Harvard y Massachusetts Eye and Ear. (Los otros autores del artículo son May Taha, ex becaria postdoctoral; Angela Nocera, ex estudiante de doctorado en Amiji Lab; y Alan Workman, becario médico en Massachusetts Eye and Ear).

En temperaturas más frías, una red de dispersión de menos vesículas extracelulares se extendió en pruebas que involucraron dos rinovirus y un coronavirus típico de la temporada de gripe invernal.

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«Este artículo revela un mecanismo muy poderoso que explica mucho sobre cómo los virus normalmente luchan», dice Blair, quien describe la respuesta innata en temperaturas más cálidas como inmediata y amplia.

Amiji anticipa que la respuesta evolutiva del cuerpo a los patógenos se puede probar contra una amplia gama de virus, incluido el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19.

«Ahora tienes este potencial terapéutico», dice Ameji. «¿Puedes hacer una esponja viral sintética, una célula señuelo, a la que se pueda adherir el virus? Ahora tienes un compuesto antiviral que lo destruye antes de que infecte la célula real».

“Lo interesante es que estamos explotando un fenómeno natural en la nariz para evitar la transmisión del virus”, agrega Ameji, esperando los posibles resultados.

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