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Guía del espectador del universo

Guía del espectador del universo

Phil Plait, también conocido como el mal astrónomo, es astrónomo, escritor y comunicador científico. Plitt ha trabajado como parte del equipo del telescopio espacial Hubble, además de involucrarse en la divulgación pública de las misiones de la NASA.

A continuación, Phil comparte cinco ideas clave de su nuevo libro, Bajo cielos extraños: una guía del universo para el espectador. Escuche la versión en audio, leída por el propio Phil, en la aplicación Next Big Idea.

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1. ¿Cómo se verían todas esas cosas maravillosas que vemos en imágenes telescópicas si estuvieras allí?

Los seres humanos tenemos un sentido natural de asombro y una apreciación natural de la belleza artística. ¿Dónde mejor empaparse de ambos astrónomos? El cielo está lleno de una belleza deslumbrante, desde las estrellas mismas hasta las nubes multicolores de gas y las galaxias masivas como nuestra propia Vía Láctea. Solo ver estas imágenes desde los telescopios es una experiencia increíble.

Cuando entiendes lo que ves, se abre una nueva dimensión de apreciación para ti. ¿Cómo se forman las estrellas? ¿Por qué Saturno tiene anillos? ¿Qué pasaría si caes en un agujero negro? Podemos responder a todas estas preguntas a través de la ciencia.

Pero, ¿cómo sería todo esto? Si yo estuviera ahí Es una pregunta muy común: como astrónomo, siempre me la hacen. ¿Se parece a las imágenes que vemos?

Imagínese estar parado en el fondo de un lago seco en Marte hace eones, observando cómo se acerca una tormenta de polvo masiva y sintiéndola rodar a través de la bota de su traje espacial. ¿O sentarse afuera en una silla en un cálido día de primavera cuando la temperatura baja repentinamente porque uno de los dos soles en el cielo está bloqueando al otro? O recostado en la luna, mirando con asombro su maravilloso mundo natal azul verdoso mientras observa un eclipse solar. ¿desde el otro lado? ¿Como seria eso?

2. Nos olvidamos de que existen estos otros espacios verbales. Ellos son reales.

Es extraño tener que decirlo en voz alta, pero cuando miras hacia la Luna o ves a Marte como un punto rojo brillante en el cielo, es fácil olvidar que estos son mundos, tan reales como aquellos en los que estás parado.

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Es más fácil perder ese significado cuando se trata de cosas más esotéricas como agujeros negros, nubes de gas gigantes que flotan en el espacio o planetas que orbitan soles dobles. Por lo general, solo los ves en imágenes o dibujos o en programas de televisión y películas en los que ya tienes la mentalidad de que estás viendo algo imaginario.

«Es más fácil perder ese sentido cuando se trata de cosas más esotéricas como agujeros negros, nubes de gas gigantes que flotan en el espacio o planetas que orbitan soles gemelos».

Pero todos estos lugares son absolutamente reales. Hemos detectado agujeros negros por todo el cielo. Las nubes gaseosas como la Nebulosa de Orión son fábricas masivas que disparan estrellas. Es muy probable que nuestro Sol naciera en un lugar así hace miles de millones de años. ¿Planetas que orbitan estrellas binarias? ¡Los encontramos! De hecho, conocemos bastantes planetas en los que verías dos soles en el cielo en lugar de uno. ¡Imagina lo que sería estar allí!

3. Tenemos muchos colores locales.

En nuestro sistema solar, puedes viajar a diferentes mundos que giran alrededor del sol con la ciencia. Puedes ir a la Luna y Marte, visitar un asteroide y un cometa, ver de cerca los anillos de Saturno y pararte en la superficie congelada de Plutón.

Hemos visto todos estos lugares de cerca y de verdad con sondas espaciales, y lo que encontramos siempre nos sorprende. Por ejemplo, ¿sabía que muchos asteroides pequeños, de menos de una milla de diámetro, no son sólidos? Son más como bolsas de roca unidas por su muy débil gravedad, que los astrónomos llaman montones de escombros. Son tan frágiles que si tratas de pararte en uno de ellos, hay muchas posibilidades de que se caiga por el techo, ¡como si intentaras pararte en una caja grande llena de maní! Casi sucede con una de nuestras sondas espaciales.

«¿Sabías que muchos asteroides pequeños, los que tienen menos de una milla de diámetro, no son sólidos?»

Saturno, con sus asombrosos anillos, un grupo de lunas asombrosamente diverso y el planeta mismo, una bolsa gigante de gas, es mi mundo favorito. Al lado del suelo, por supuesto. Los anillos son increíbles, llenos de características extrañas que al principio parecen desafiar la lógica, pero en última instancia son productos de las leyes de la física. Esto no resta valor a su extrañeza y belleza: trillones de pequeños trozos de hielo de agua casi pura dispuestos en un disco plano literalmente más delgado que una hoja de papel para medir su tamaño, todos orbitando un planeta que empequeñece a la Tierra. ¿Cómo se vería eso desde una nave espacial navegando unas pocas millas por encima de ellos? será de sorprendente.

4. Incluso los lugares más extraños son comprensibles.

Si hay un lugar en el universo más extraño que un agujero negro, no he oído hablar de él. El espacio-tiempo se dobla, deforma y retroalimenta, y eso sale del agujero negro. Dentro de uno mismo, nuestras nociones del significado del espacio y el tiempo se vuelven inútiles.

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Por extraño que sea, podemos, básicamente, entender los agujeros negros. Se necesita un poco de matemáticas y física para comprender realmente todo eso, pero al menos podemos describir estos efectos. También podemos predecir lo que veremos si cometemos la tontería de acercarnos a alguien; O caer en uno, incluso si lo que estás experimentando se siente como vivir los últimos 20 minutos de tu vida. 2001: una odisea del espacio.

«Podemos predecir cómo sería el mundo si orbitara una pequeña, débil y fría estrella enana roja en lugar de nuestro sol, e incluso probar cómo sería el clima allí».

Nuestro conocimiento del universo depende de observarlo, derivar sus reglas y luego usar esas reglas para predecir su comportamiento. ¡Y funciona! Llamamos a este método «ciencia» y es una de las cosas más exitosas que los humanos hayan inventado. Podemos conocer el universo. Esto significa que podemos saber cómo sería navegar a través del gas etéreo y delgado dentro de una nebulosa de formación de estrellas o pararnos en un planeta encogidos de asombro mientras un millón de estrellas brillan en lo alto. Podemos predecir cómo sería el mundo si orbitara una pequeña, débil y fría estrella enana roja en lugar de nuestro sol, e incluso probar cómo sería el clima allá afuera.

e incluso mejor? Nos ayuda a entender más nuestro mundo.

5. LA TIERRA ES ÚNICA-LA.

Sabemos de un solo planeta como la Tierra en todo el universo, y esto no se debe a la falta de vista. Hemos descubierto más de 5.000 mundos extraños, llamados exoplanetas, alrededor de otras estrellas, y aunque algunos de ellos pueden ser del mismo tamaño que la Tierra, o estar a la misma temperatura, todavía no sabemos si alguno de ellos es realmente la Tierra. Me gusta

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Dada la gran cantidad de planetas (probablemente superen en número a las estrellas en nuestra galaxia, por lo menos cientos de miles de millones), debe haber algunos como la Tierra. Sin embargo, no será lo mismo que en casa, con el mismo porcentaje de oxígeno en el aire, la cantidad adecuada de agua y el equilibrio químico adecuado en el suelo, para que podamos sentirnos como en casa. . Esto en sí mismo es una visión profunda.

TS Eliot escribió: “Nunca dejaremos de explorar
El final de toda nuestra exploración.
Llegaremos a donde empezamos
Y conozco el lugar desde la primera vez.

Este es el mejor resumen de por qué estudiamos el cielo que he escuchado. Cuanto más estudiamos otros mundos, otros lugares y otros lugares del universo, más apreciamos nuestro hogar. Creemos que sabemos lo que tenemos bajo nuestro cielo, pero la única forma de apreciarlo verdaderamente es saber cómo es bajo el cielo extraño.

Para escuchar la versión de audio leída por el autor Phil Plait, descargue la aplicación Next Big Idea hoy: