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La sonda Insight Mars de la NASA entrará en hibernación, tratando de no morir

La sonda Marte de la NASA, de 800 millones de dólares, se encuentra en una crisis energética.

InSight, que aterrizó en una llanura de Marte llamada Elysium Planitia en 2018, ha detectado más de 500 terremotos en Marte y ha sentido más de 10,000 Demonio de Polvo Pasan y comienzan a medir el núcleo del planeta.

Pero durante los últimos meses, InSight ha luchado por su vida mientras el clima inesperado del planeta rojo amenaza con acabar con el robot.

A diferencia de otros sitios donde la NASA ha enviado rovers y módulos de aterrizaje, incluido el nuevo sitio de aterrizaje del rover Perseverance y Helicóptero de marte Los fuertes vientos no barrieron Elysium Planetia. Estos vientos, llamados “eventos de limpieza”, son necesarios para expulsar el polvo rojo marciano de los paneles solares de los robots de la NASA. Sin su ayuda, una gruesa capa de polvo se ha acumulado en InSight, mientras lucha por absorber los rayos del sol.

Paneles solares Insight Mars Lander Red Dust

La cámara de aterrizaje InSight capturó una foto de uno de los paneles solares cubiertos de polvo el 14 de febrero.

NASA / Laboratorio de Propulsión a Chorro – Instituto de Tecnología de California


Los paneles solares de InSight solo producían el 27% de su energía en febrero, cuando el invierno golpeaba a Elysium Planitia. Entonces la NASA Establecido Para comenzar a apagar gradualmente las distintas herramientas de la sonda. Pronto el robot “hibernará”, cerrando todas las funciones que no son esenciales para su supervivencia.

Al pausar sus operaciones científicas, la sonda debería poder proporcionar suficiente energía para mantener sus sistemas calientes durante las frías noches de Marte, cuando las temperaturas bajan hasta menos 130 grados Fahrenheit.

Chuck Scott, gerente de proyectos de InSight, dijo en declaración.

InSight todavía se encuentra en excelente forma, incluso utilizando su brazo robótico, pero el riesgo de un posible corte de energía siempre se avecina. Si las baterías de aterrizaje se agotan, es posible que nunca se recuperen.

“Esperamos poder devolverla a la vida, especialmente si no ha estado dormida o muerta durante un período prolongado de tiempo”, dijo a Insider Bruce Banerdt, investigador principal de InSight. “Pero esa sería una situación sospechosa”.

La agencia espera reanudar las operaciones completas de InSight después de que Marte regrese al Sol en julio. Si la sonda puede sobrevivir este invierno en Marte, puede seguir escuchando terremotos y rastreando el clima hasta 2022.

InSight puede ir a “zombies” después de la muerte

Mars Dust Storm Sun Blotting

Una serie de imágenes muestra vistas simuladas del oscuro cielo marciano suavizando el sol desde el punto de vista de la nave espacial Opportunity de la NASA, cuando surge una tormenta de polvo en junio de 2018.


NASA / Laboratorio de Propulsión a Chorro- Instituto de Tecnología de California / TAMU



La falta de energía de InSight contribuyó a la decisión de la NASA de Abandona el “topo” de la lancha de desembarco En Enero. Se suponía que esta sonda de perforación mediría la temperatura en las profundidades de la corteza de Marte, datos importantes para estudiar la historia y la estructura interna del planeta.

Ahora los científicos perderán más datos cuando la sonda apague sus instrumentos. Eso Medidas meteorológicas en Marte Se vuelven raros y en el próximo mes dejarás de escuchar los terremotos.

Banerdt dijo que teme que la sonda pierda algunos grandes terremotos, pero que vale la pena mantener vivo al robot. Si las baterías del InSight se agotan, agregó, “es una buena nave espacial zombi”, lo que significa que está programada para recargarse y comenzar de nuevo tan pronto como salga el sol.

“El problema con este escenario es que, mientras tanto, la nave espacial está muy fría. Esto sucede durante la parte más fría del año para la nave espacial”, dijo Banerdt. “Muchos dispositivos electrónicos son muy sensibles. Desafortunadamente, es muy probable que el frío dañe algo”.

Banerdt sospecha que esto es lo que le sucedió a Spirit y Opportunity. Ambos se quedaron sin energía en la superficie de Marte y no pudieron reiniciar nuevamente. Espera que InSight no tenga que morir.

“Por el momento, nuestras predicciones y nuestras expectativas son que deberíamos poder cruzar el punto de fuerza más bajo y salir por el otro lado”, dijo Banerdt.

Sin embargo, una extraña tormenta de polvo en los próximos cuatro o cinco meses podría inclinar la balanza al acumular más suciedad en los paneles solares de InSight. Esto es lo que le pasó a la oportunidad. Afortunadamente, sin embargo, no es temporada de tormentas de polvo.

“Creemos que estamos bien, pero Marte es impredecible. Nunca sabemos qué sucederá exactamente”, dijo Banerdt.

Corrección: una versión anterior de esta historia indicó que InSight ya está hibernando. La sonda no estará en modo de hibernación completa hasta que todos sus instrumentos científicos estén apagados.

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