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¿Cómo ha afectado la pandemia de COVID-19 al tratamiento de pacientes con cáncer de páncreas?

La pandemia de coronavirus 2019 (COVID-19) causada por el síndrome respiratorio agudo severo viral 2 (SARS-CoV-2) continúa afectando a un sistema de salud ya sobrecargado.

Por ejemplo, la pandemia ha exacerbado una crisis de atención médica relacionada con el cáncer, ya que la mayoría de los recursos se han reasignado al manejo de pacientes infectados con SARS-CoV-2. Como resultado, el tiempo de espera para los servicios de atención médica que no son de COVID-19 ha aumentado drásticamente.

estancia: La atención médica en Inglaterra se ha visto afectada por la pandemia de COVID-19 a lo largo de la vía del cáncer de páncreas: un estudio de cohorte que utiliza OpenSAFELY-TPP. Crédito de la imagen: Ground Picture/Shutterstock.com

antecedentes

Durante la pandemia, el comportamiento de los pacientes hacia la búsqueda de servicios de atención médica cambió, ya que eligieron el distanciamiento social para protegerse. La gente también se ha mostrado muy cautelosa sobre el estrés sin precedentes que sufre el personal de atención médica durante la pandemia, lo que ha llevado a un distanciamiento social generalizado para limitar la propagación del SARS-CoV-2. Estos cambios afectaron a los pacientes con cáncer, ya que son altamente dependientes de los servicios de atención médica.

El diagnóstico del cáncer de páncreas requiere un sistema eficiente, ya que se presenta con síntomas inespecíficos. Algunos de los síntomas asociados con este tipo de cáncer incluyen diabetes, obstrucción de las vías biliares, pérdida de peso y niveles altos de azúcar en la sangre.

La evaluación oportuna de la hemoglobina glucosilada (HbA1c), la función hepática y el índice de masa corporal (IMC) ayuda en el diagnóstico temprano y el seguimiento de la progresión de la enfermedad. La enorme presión sobre el sistema de salud durante la pandemia ha retrasado el tratamiento del cáncer, lo que siempre ha afectado el pronóstico.

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Para mitigar estos efectos negativos de la pandemia, el primer paso es evaluar la magnitud del impacto. Un nuevo estudio publicado en medRxiv * El servidor de preimpresión investiga el impacto de la pandemia de COVID-19 en los servicios de cáncer de páncreas en Inglaterra.

sobre estudiar

Uno de los objetivos del estudio actual era evaluar el impacto en una amplia gama de servicios, como el diagnóstico, el tratamiento y los resultados. Los autores cuantifican la cantidad de servicios de atención médica que podrían brindarse si no se produjera la pandemia de COVID-19. También se evaluó el patrón de recuperación de los servicios de salud después de la pandemia.

Se analizaron los registros médicos electrónicos (EHR) de adultos con cáncer de páncreas, con sede en Inglaterra. Todos los participantes fueron diagnosticados entre el 1 de enero de 2015 y el 30 de septiembre de 2022.

En este estudio, se utilizó el conjunto de datos OpenSAFELY-TPP representativo a nivel nacional, que consta de los registros de 24 millones de personas, aproximadamente el 40 % de la población de Inglaterra. OpenSAFELY es una plataforma de análisis que aborda preguntas de investigación urgentes sobre COVID-19.

Resultados

Durante la pandemia, muchos servicios relacionados con el cáncer de páncreas se vieron interrumpidos durante el curso del tratamiento. Este hallazgo es consistente con un estudio anterior que informó el impacto perjudicial de la pandemia en los servicios de atención médica.

Las evaluaciones de atención médica, incluidos el IMC, la HbA1c y la función hepática, se pusieron a disposición de menos pacientes que antes de la pandemia. Esto indica que la pandemia de COVID-19 afectó el diagnóstico precoz del cáncer de páncreas, junto con el diagnóstico de otras enfermedades como la diabetes. Esto también puede afectar la calidad de los datos de rutina de la investigación.

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Es importante destacar que se observó que incluso dos años y medio después de la pandemia, las pruebas para diagnósticos previos de cáncer de páncreas no se habían recuperado a los niveles previos a la pandemia. Sin embargo, los diagnosticados con cáncer de páncreas recibieron la atención adecuada.

También se observó que las personas a las que ya se les había diagnosticado cáncer de páncreas antes de la pandemia experimentaron una disminución inicial al recibir las pruebas de rutina anteriores; Sin embargo, los niveles se recuperaron al sexto mes de la pandemia.

Tasas mensuales observadas y proyectadas (como si la pandemia de COVID-19 no hubiera ocurrido) de A) un diagnóstico de cáncer de páncreas por cada 100.000 pacientes registrados, y B) un diagnóstico de diabetes por cada 100 personas diagnosticadas con cáncer de páncreas.

Aunque estudios anteriores informaron que muchos servicios de diagnóstico que no eran de emergencia, como las imágenes abdominales, se suspendieron durante la primera ola de la pandemia, esto se restableció rápidamente siguiendo las pautas de control de infecciones.

A diferencia de otros tipos de cáncer, como el cáncer de mama, riñón y colorrectal, el estudio actual señaló que el pronóstico del cáncer de páncreas y la diabetes no se vio afectado significativamente. Esto se debe a que el diagnóstico de estas dos enfermedades no depende de los programas de detección y los servicios de diagnóstico en atención primaria.

Estos resultados contrastaron con estudios previos, que informaron que el diagnóstico de diabetes se retrasó debido a los efectos negativos de la pandemia en el sistema de salud.

Puntos de fuerza y ​​debilidad

Una de las principales fortalezas del estudio actual es el conjunto de datos OpenSAFELY-TPP, que es muy representativo de la población. En particular, el diseño del estudio permitió la evaluación de la pandemia de COVID-19 en los efectos específicos de la enfermedad, en lugar de los efectos ya conocidos en los servicios de atención médica general.

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El análisis del gran conjunto de datos proporcionó una estimación menos sesgada del impacto de la epidemia. La principal limitación del estudio se centró en el uso de códigos clínicos para la extracción de datos, lo que aumentó el riesgo de perder información importante o codificar incorrectamente.

conclusiones

Es necesario monitorear la carga sobre los servicios de salud para asegurar una buena calidad del servicio. La evaluación periódica también ayudaría a determinar el grado de recuperación de la situación de crisis epidemiológica.

Además, también es importante aprender de los servicios de salud resilientes, que han continuado brindando servicios continuos durante la pandemia, mediante la implementación de nuevas estrategias.

*Nota IMPORTANTE

medRxiv Publica informes científicos preliminares que no han sido revisados ​​por pares y, por lo tanto, no deben considerarse concluyentes, orientar la práctica clínica o el comportamiento relacionado con la salud ni tratarse como información sólida.