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Cómo un puñado de genios prehistóricos lanzó la revolución tecnológica de la humanidad

Punta de lanza de Clovis. wikimediaCC BY-SA

Durante los primeros millones de años de evolución humana, las tecnologías cambiaron lentamente. Hace unos tres millones de años, nuestros antepasados ​​fabricaban astillas de piedra y picadoras primitivas. Hace dos millones de años, ejes manuales. Hace un millón de años, los neandertales a veces usaban el fuego, pero con dificultad. Luego, hace 500.000 años, el cambio tecnológico se aceleró, cuando aparecieron puntas de lanza, hacer fuego, hachas, cuentas y arcos.

Esta revolución tecnológica no fue obra de un solo pueblo. Las innovaciones surgieron en diferentes combinaciones: moderno hombre cuerdo, primitivo cuerdo, y tal vez incluso neandertales, luego se extendió. Muchos inventos importantes fueron únicos: únicos. En lugar de ser inventado por diferentes personas de forma independiente, se descubrió una vez y luego se compartió. Esto significa que pocas personas inteligentes han inventado muchos de los grandes inventos de la historia.

No todos eran humanos modernos.

punta de lanza

Hace 500.000 años en Sudáfrica, primitivo hombre cuerdo Las primeras hojas de piedra se unieron a lanzas de madera, creando la punta de la lanza. Las puntas de lanza fueron revolucionarias como armas y como las primeras «herramientas combinadas»: combinar componentes.

Serengeti Spirepoint.
Nick LongrichY Autor presentado

La punta de lanza, que apareció hace 300.000 años, se extendió por África Oriental y Medio Oriente, y luego hace 250.000 años en Europa, utilizada por los neandertales. Este patrón indica que la punta de la lanza pasó gradualmente de un pueblo a otro, desde África hasta Europa.

Extinción de incendios

Hace 400.000 años, los signos de fuego, que incluían carbones y huesos encendidos, se hicieron comunes en Europa, Oriente Medio y África. Ocurrió casi al mismo tiempo en todas partes, no al azar en lugares separados, sugiriendo un invento, luego una rápida difusión. El beneficio del fuego es obvio y mantener el fuego encendido es fácil. Sin embargo, hacer fuego es más difícil y quizás la principal barrera. Si es así, el uso generalizado del fuego probablemente marcó la invención del simulacro de incendio: un palo que se hace girar sobre otra pieza de madera para crear fricción, una herramienta que todavía utilizan los cazadores en la actualidad.

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Foto de un ejercicio de fuego jorobado.
Ejercicio de fuego Hadzab.
Nick LongrichY Autor presentado

Curiosamente, la evidencia más antigua del uso regular del fuego proviene de Europa, luego los neandertales la habitaban. ¿Los neandertales dominaron el fuego primero? ¿Por qué no? Sus cerebros eran tan grandes como los nuestros. Lo usaron para algo, y viviendo los inviernos de la Edad del Hielo en Europa, los neandertales necesitaban el fuego más que los africanos. hombre cuerdo.

hacha

Hace 270.000 años en África Central, los ejes manuales comenzaron a desaparecer, reemplazados por nueva tecnología, que es el eje principal. Los ejes básicos parecían pequeños ejes manuales, pero eran herramientas radicalmente diferentes. Los arañazos microscópicos muestran que los ejes primarios estaban unidos a mangos de madera, lo que lo convierte en un verdadero hacha azulada. Los ejes se extendieron rápidamente por África, y luego los humanos modernos los llevaron a Arabia, Australia y finalmente a Europa.

decoración

Las cuentas más antiguas tienen 140 mil años y son de Marruecos. Fueron hechos perforando conchas de caracol y luego uniéndolas con alambre. En ese momento, desactualizado hombre cuerdo Habitaba en el norte de África, por lo que sus creadores no son humanos modernos.

Imagen de quitar cuentas.
Perlas de Kondwa.
Nick LongrichY Autor presentado

Las cuentas aparecieron entonces en Europa, hace 115.000 a 120.000 años, fueron usadas por los neandertales y finalmente fueron adoptadas por los humanos modernos en Sudáfrica hace 70.000 años.

Arco y flecha

Foto de Archer Hadzab.
Hadzab Archer.
Nick LongrichY Autor presentado

Las puntas de flecha más antiguas aparecieron en Sudáfrica hace más de 70.000 años y probablemente fueron hechas por los antepasados ​​de los bosquimanos, que vivieron allí hace 200.000 años. Luego, los arcos se extendieron a los humanos modernos en el este de África, al sur de Asia hace 48.000 años, luego a Europa hace 40.000 años y finalmente a Alaska y las Américas, hace 12.000 años.

La propagación del arco y la flecha fuera de África.
Wikipedia (mapa) y Nick Longrich

Los neandertales nunca adoptaron arcos, pero el momento en que se extendieron significa que los humanos probablemente los usaron hombre cuerdo contra ellos.

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tecnología comercial

No es imposible que las personas inventen tecnologías similares en diferentes partes del mundo al mismo tiempo y, en algunos casos, esto debe haber sucedido. Pero la explicación más simple de los datos arqueológicos que tenemos es que, en lugar de reinventar las tecnologías, muchos avances se realizaron solo una vez y luego se difundieron ampliamente. Después de todo, asumir menos innovaciones requiere menos suposiciones.

Pero, ¿cómo se difundió la tecnología? Es poco probable que los individuos prehistóricos hubieran viajado largas distancias a través de tierras ocupadas por tribus hostiles (aunque aparentemente hubo migraciones significativas durante generaciones), por lo que es posible que los africanos no se encontraran con los neandertales en Europa, o viceversa. En cambio, la tecnología y las ideas se difundieron, pasaron de una facción y tribu a otra, y la siguiente, en una amplia cadena que une a los hombre cuerdo en el sur de África a los humanos arcaicos del norte y este de África, y los neandertales en Europa.

El conflicto habría resultado en un intercambio, en el que la gente robaría o se apoderaría de herramientas y armas. Los nativos americanos, por ejemplo, adquirieron caballos a través de sus familias de los españoles. Pero es posible que las personas a menudo solo intercambien tecnologías, simplemente porque son más seguras y fáciles. Incluso hoy en día, los cazadores y recolectores modernos, que carecen de dinero, todavía comercian; por ejemplo, los cazadores de hadips intercambian miel por puntas de flecha de hierro fabricadas por tribus vecinas.

La arqueología muestra que este oficio es antiguo. Se encontraron granos de cáscara de huevo de avestruz de Sudáfrica, de hasta 30.000 años de antigüedad, a 300 km de donde se hicieron. 200.000 a 300.000 años atrás, antigua hombre cuerdo En África oriental, utilizaron herramientas de obsidiana a 50-150 kilómetros de distancia, más lejos de lo que suelen viajar los cazadores modernos.

Por último, no debemos pasar por alto la generosidad humana; quizás algunos intercambios fueron solo regalos. La historia humana y prehistórica estuvo llena de conflictos, pero en ese entonces, como ahora, las tribus pueden haber tenido interacciones pacíficas (obsequios, matrimonios, amistades) y es posible que simplemente hayan regalado tecnología a sus vecinos.

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Genios de la Edad de Piedra

El patrón que vemos aquí – un origen, luego la difusión de innovaciones – tiene otro efecto fascinante. El progreso puede haber sido demasiado dependiente de los individuos individuales, más que una consecuencia inevitable de fuerzas culturales más amplias.

Considere el arco. Son tan útiles que su invención parece evidente e inevitable. Pero si estuviera realmente claro, veríamos que las ballestas se inventaron una y otra vez en diferentes partes del mundo. Pero los nativos americanos no inventaron el arco, ni tampoco los aborígenes australianos, ni la gente de Europa y Asia.

En cambio, parece que un bosquimano inteligente inventó el arco y luego todos lo adoptaron. La invención de ese cazador cambiará el curso de la historia de la humanidad durante los próximos milenios, determinando el destino de los pueblos y los imperios.

El estilo prehistórico es similar al que vimos en tiempos históricos. Algunas innovaciones se desarrollaron con frecuencia: la agricultura, la civilización, los calendarios, las pirámides, las matemáticas, la escritura y la cerveza se inventaron de forma independiente en todo el mundo, por ejemplo. Algunas invenciones pueden ser lo suficientemente obvias como para aparecer de manera predecible en respuesta a las necesidades de las personas.

Pero varias innovaciones importantes (la rueda, la pólvora, la máquina de imprimir, el estribo y la brújula) parecen haberse inventado solo una vez, antes de que se generalizaran.

Foto del primer vuelo de los hermanos Wright.
El primer viaje de los hermanos Wright.
WikipediaCC BY-SA

Asimismo, algunas personas —Steve Jobs, Thomas Edison, Nikola Tesla, los hermanos Wright, James Watt, Archimedes— han desempeñado un papel importante en el impulso de nuestro desarrollo tecnológico, lo que significa que las personas altamente creativas han tenido un gran impacto.

Esto indica que las perspectivas de una importante innovación tecnológica son bajas. Quizás no era inevitable que el fuego, las puntas de lanza, las hachas, las cuentas o los arcos se hubieran descubierto cuando lo fueron.

En aquel entonces, como ahora, una persona podía literalmente cambiar el curso de la historia, con nada más que una idea.

Conversacion

Nicholas R. no trabaja.