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Virus respiratorio mata a 100.000 niños menores de cinco años

Mientras el COVID-19 y la viruela del simio brillan en el centro de atención, nuevas Investigar Destaca el potencial devastador de otra enfermedad viral, el virus respiratorio sincitial (VSR), que mata a más de 100 000 niños al año en todo el mundo.

El RSV es la causa más común de infección aguda de las vías respiratorias bajas en bebés y niños pequeños en todo el mundo, pero la carga de la enfermedad es desproporcionadamente alta en los países en desarrollo, según el Consorcio de Virus Respiratorio Sincitial en Europa.

Las infecciones de las vías respiratorias inferiores afectan las vías respiratorias debajo de la laringe o la laringe, incluida la tráquea o la tráquea y los diminutos alvéolos de los pulmones. Incluyen bronquitis aguda, bronquiolitis y neumonía.

«En los países de ingresos bajos y medianos, es probable que la carga sea mayor debido al hacinamiento y la pobreza y, por lo tanto, la inmunización pasiva obligatoria juega un papel importante en la prevención de la enfermedad aguda por RSV».

Sushmita Roy Chowdhury, Directora de Neumología, Hospital Fortis, Kolkata, India

Cifras publicadas en bisturí revelan que más del 95 % de las infecciones agudas del tracto respiratorio inferior relacionadas con el RSV y más del 97 % de las muertes atribuibles al virus sincitial respiratorio, entre niños menores de 5 años, ocurren en países de ingresos bajos y medianos (LMIC).

«El RSV es una causa importante de muerte por infecciones de las vías respiratorias inferiores en los niños, especialmente en los bebés», dice Anand Krishnan, autor del estudio y profesor del Centro de Medicina Comunitaria del Instituto de Ciencias Médicas All India con sede en Nueva Delhi.

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“A pesar de esto, hay muy pocas pruebas de rutina para RSV en entornos clínicos, incluso en la fase III. [specialised health care] instalaciones, principalmente donde no se dispone de un tratamiento específico”.

Investigadores de países como la India, Sudáfrica, el Reino Unido y los EE. UU. sugieren que el RSV desempeña un papel importante en el sufrimiento y la muerte de los niños pequeños en todo el mundo, especialmente en los primeros seis meses de vida y en los países de ingresos bajos y medianos.

A nivel internacional, el RSV causa una de cada 50 muertes entre los niños menores de cinco años y una de cada 28 muertes entre los de 28 días a seis meses, encontraron.

Los investigadores analizaron 481 estudios y estimaron que en 2019, entre los niños menores de cinco años, hubo 33 millones de episodios de infección aguda de las vías respiratorias inferiores asociados con el RSV, y 101 400 muertes fueron atribuibles al RSV. Para los lactantes de 0 a 6 meses, las cifras estimadas fueron 6,6 millones y 45.700, respectivamente.

El estudio sugiere que «la carga desproporcionadamente alta de RSV en grupos de edad más jóvenes en países de bajos y medianos ingresos justifica un manejo comunitario de casos más integral y programas de inmunización efectivos y asequibles».

No existe una vacuna específica para el RSV, pero los investigadores están instando a la implementación de programas de inmunización pasiva para combatir la enfermedad. En lugar de una vacuna, que proporciona inmunidad activa, en la inmunidad pasiva, una persona recibe anticuerpos, proteínas que el cuerpo produce en respuesta a una invasión o un antígeno extraño.

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Los investigadores recomiendan que los programas de inmunización pasiva para brindar protección contra el RSV en los primeros 6 meses de vida pueden reducir significativamente la carga del RSV. Sin embargo, dicen que se necesitan más datos sobre este enfoque.

Los investigadores también se sorprendieron al descubrir que los ingresos hospitalarios hasta los seis meses de edad eran «consistentemente más bajos» en los países de ingresos bajos y medianos que en los países de ingresos altos, «lo que refleja el hecho de que el acceso y la disponibilidad de la atención hospitalaria siguen siendo limitados en países de bajos y medianos ingresos», como dijeron. .

Los expertos dicen que es probable que aumenten los casos de RSV ya que las máscaras y los bloqueos han reducido la inmunidad natural contra este y otros virus comunes.

El desarrollo de vacunas fue lento después de que una vacuna fallida en la década de 1960 provocara neumonía durante la primera infección con RSV natural después de la vacunación, lo que provocó la muerte en dos casos, según Organización Mundial de la Salud.

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Sin embargo, la nueva comprensión del virus en los últimos años ha llevado al desarrollo de varias vacunas candidatas, y algunas pueden recibir la aprobación regulatoria en un futuro próximo, dice el organismo de salud de la ONU.

«Es probable que las intervenciones dirigidas al RSV sean un componente importante de las estrategias para reducir la mortalidad infantil a nivel mundial, especialmente en los países de ingresos bajos y medianos», dice Krishnan. «Es importante que los fabricantes, así como las agencias de salud globales, tengan esto en cuenta al tomar decisiones sobre el acceso y el precio de los próximos productos».

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Agrega que a medida que se están preparando nuevas intervenciones biomédicas, es importante que los gobiernos estén preparados para tomar decisiones apropiadas basadas en evidencia para su despliegue en estos países.

Sushmita Roy Chowdhury, MD, directora de neumología en el Hospital Fortis en Kolkata, India, dice que el estudio destaca «el asombroso riesgo de mortalidad por RSV».

«En los países de ingresos bajos y medianos, es probable que la carga sea mayor debido al hacinamiento y la pobreza y, por lo tanto, la inmunización pasiva obligatoria desempeña un papel clave en la prevención aguda del VRS», dijo. Red SciDev.Net ..

Este artículo fue producido originalmente por la oficina global de SciDev.Net.