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Por qué la agricultura sigue siendo poco atractiva para los jóvenes – Informe Heifer

Según el estudio, un cambio generacional en el interés por la agricultura entre los jóvenes desalienta su participación en la agricultura.

Un estudio de Heifer International reveló que la agricultura sigue siendo poco atractiva para los jóvenes en África a pesar de los esfuerzos concertados para popularizar su papel en el sector.

El estudio “El futuro de la agricultura en África: una evaluación del papel de la juventud y la tecnología” muestra que, aunque la agricultura aporta el 23 por ciento del PIB de la economía del África subsahariana, el sector sigue siendo poco atractivo para los jóvenes.

Esto es a pesar de su gran interés en la agricultura y su aprecio por el papel de la tecnología.

El estudio se realizó para identificar las barreras a la participación proactiva de los jóvenes africanos en las actividades agrícolas y para sugerir soluciones que pudieran estimular y mejorar su participación.

También profundizó en las limitaciones y obstáculos que enfrentan los jóvenes al considerar la agricultura como una profesión.

Al hablar en el lanzamiento del informe del estudio en Nairobi, George Odhiambo, Director de País de Heifer International Kenia, enfatizó el importante papel que la innovación y la tecnología han desempeñado para abordar los desafíos que han mantenido a los jóvenes alejados de la agricultura.

Al apreciar el papel del coaching formal, el Sr. Odhiambo señaló que el coaching, la tutoría y el aprendizaje experiencial son clave.

El informe señaló que aunque los jóvenes son un grupo demográfico vibrante y constituyen el segmento más grande de la población en muchos países africanos, la mayoría ha cambiado su interés de la agricultura al migrar a áreas urbanas en busca de trabajos administrativos. Odhiambo reveló que del número de jóvenes encuestados, el 59 por ciento indicó que carecían de propiedad de la tierra y, por lo tanto, no podían aventurarse en la agricultura como una empresa comercial.

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Agregó que el 37 por ciento de los jóvenes tiene problemas para acceder a la financiación, mientras que el 14 y el 12 por ciento, respectivamente, carecen de tierras y formación agrícola. Charles Senkoli, secretario principal del Departamento de Estado para Asuntos de la Juventud del Ministerio de Tecnología de la Información y las Comunicaciones, Innovación y Asuntos de la Juventud, dijo que Kenia se ha embarcado en una reforma de garantía bancaria para permitir que los jóvenes puedan pedir dinero prestado fácilmente a las instituciones financieras.

Sankoli señaló que se colocan garantías sobre bienes inmuebles y otros activos, pero que los jóvenes no poseen propiedades para obtener préstamos, y agregó que las costumbres tradicionales y los sistemas de valores familiares han privado a los jóvenes del acceso y la propiedad de la tierra, lo que les dificulta el acceso a la tierra. aventurarse en el trabajo.

“Examinaremos el estudio y elegiremos programas con los que podamos escapar para ayudar a los jóvenes interesados ​​en la agricultura, así como para ayudarlos a atraer negocios”, señaló Sankoli.

Según el estudio, el cambio climático, la falta de conocimiento tecnológico por parte de los agricultores, la reducción de la productividad por prácticas agrícolas desfavorables y desactualizadas, el cambio generacional en el interés por la agricultura entre los jóvenes son amenazas que desalientan su participación en la agricultura.

El estudio encontró que la adopción de tecnología agrícola es baja en los 11 países encuestados, con solo el 23 por ciento de los jóvenes que trabajan en la agricultura utilizando cualquier forma de tecnología agrícola, como aplicaciones, SMS, sitios web o software.

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Como camino a seguir, la mayoría de los encuestados calificaron la innovación tecnológica, el mayor apoyo del gobierno y la inclusión en los procesos de políticas como catalizadores para la adopción de la agricultura.

Si bien la adopción de tecnología se considera un impulso importante para la participación de los jóvenes en la agricultura, su adopción está determinada por los niveles de alfabetización, la disponibilidad de servicios de extensión y el nivel socioeconómico, todos los cuales se consideran subóptimos en el informe. Así, se han propuesto como soluciones crear conciencia y hacer que la información sea accesible y asequible.

La pandemia de Covid-19 prevaleciente que se ha extendido hasta el segundo año, desde que ocurrió, ha sido citada como un gran desafío. En el momento de la publicación del informe, casi la mitad de las organizaciones dedicadas a la agricultura habían cerrado temporalmente sus puertas, mientras que el 36 por ciento no tenía el capital financiero para hacer crecer su negocio nuevamente.

Algunas de las recomendaciones clave mencionadas incluyen una revisión de los programas existentes para pequeños agricultores y jóvenes agricultores para determinar si satisfacen sus necesidades actuales.

También recomienda fortalecer los vínculos del mercado con los mercados locales y regionales e invertir en alfabetización digital para ayudar a absorber una masa crítica de pequeños agricultores rurales.

También se fomenta la formación de habilidades para perfeccionar las ideas de los jóvenes, a través de programas de intercambio, pasantías y tutorías.

El informe recomienda comprometerse con el gobierno para garantizar las intervenciones políticas adecuadas que incluyan acceso a la tierra, exenciones fiscales y políticas fiscales.

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Los jóvenes también deben desempeñar su papel a través de la marca en línea y las comunicaciones de marketing para aumentar la visibilidad mediante el uso de plataformas de redes sociales asequibles y de amplio alcance.

Los investigadores de Heifer International llevaron a cabo discusiones de grupos focales virtuales con una serie de partes interesadas, incluidos 29954 jóvenes, 299 pequeños agricultores y 110 organizaciones centradas en la agricultura en Etiopía, Kenia, Ruanda, Tanzania, Uganda, Ghana, Nigeria, Senegal, Malawi, Zambia y Zimbabwe.

[Article originally published on PanAfrican Agriculture Magazine]