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Rafael del Pino: Muere constructor de carreteras multimillonario en España

Rafael del Pino: Muere constructor de carreteras multimillonario en España

En 1981, Rafael del Pino fue enviado a los desiertos de la Libia de Muammar Gaddafi para ayudar al grupo de infraestructuras de su padre, Ferrovial, a construir 700 km de autopistas, una prueba de su temple en uno de los mercados más difíciles para la empresa española.

El joven ingeniero aprobó el examen y ha estado al frente de la empresa durante cuatro décadas. Pero el entorno más hostil al que se enfrenta hoy es en España.

La decisión del multimillonario de trasladar la sede de Ferrovial de Madrid a los Países Bajos, diseñada para allanar el camino para una salida a bolsa en Nueva York, ha enfurecido al gobierno español.

Del Pino, de 64 años, ha sido acusado de destrozar España, evasión fiscal e ingratitud por abandonar un país a los proyectos viales y ferroviarios financiados con fondos públicos que sustentaron la prosperidad de Ferrovial.

Las palabras del presidente del Gobierno socialista, Pedro Sánchez, dolieron sobre todo. “Hay muchos empresarios que se dedican a su país”, dijo. «Este no es el caso de Del Pino».

Según una persona cercana a Del Pino, el jefe de Ferrovial se sorprendió por la fuerte reacción de este mes e intentó contactar a Sánchez, pero sus esfuerzos fueron rechazados.

Su sorpresa sugiere inocencia política. Un alto funcionario del gobierno dice que fue un gran error no decirle al primer ministro que se avecinaba el anuncio. Del Pino no vio que la medida de Ferrovial tocaría un nervio al resaltar la paradoja de un gobierno de izquierda que atrae a los inversores extranjeros mientras aliena a algunas empresas nacionales con impuestos inflados y acusaciones de codicia.

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Aunque del Pino está bajo presión, «es una persona muy racional, sin emociones», según Alberto Terol, un empresario que lo conoce como cliente y miembro de asociaciones gremiales. Otra persona que conoció a Del Pino en la década de 1990 lo describe como un «pez frío» al que no le gusta que lo ofendan.

Su participación del 20 por ciento en Ferrovial tiene un valor de 4.000 millones de euros, lo que lo convierte en el tercer hombre más rico de España, pero evita ser el centro de atención.

El conflicto con el gobierno se ha vuelto tan público y personal que es vergonzoso para él, según su viejo amigo. «Es un tipo que mantiene un perfil bajo y es alérgico a la confrontación». Pero otra cosa es que él no está jugando el papel principal, agregó el amigo, y está dispuesto a empujar a su empresa a la batalla.

Su mayor éxito se produjo en 2006 en una oferta hostil por BAA, el operador aeroportuario del Reino Unido propietario de Heathrow, que finalmente compró Ferrovial por más de 15.000 millones de libras esterlinas, incluida la deuda, tras superar a Goldman Sachs en una oferta frenética. «Pelean muy duro», dijo la persona, que lo conoce desde la década de 1990.

Nacido en Madrid en 1958, del Pino creció construyendo un negocio en los contratos de obras públicas del régimen de su padre, Rafael del Pino Moreno, el dictador Francisco Franco. Después de estudiar ingeniería civil en la capital española, se incorporó a la empresa familiar a principios de la década de 1980 cuando su tío Leopoldo Calvo-Sotelo, marqués, fue el segundo presidente del Gobierno elegido democráticamente tras la caída de Franco. En 1984, tomó dos años para estudiar un MBA en la Sloan School del MIT.

Del Pino se convirtió en consejero delegado en 1992 y participó en la exitosa oferta de Ferrovial en 1999 para gestionar la autopista de peaje de Toronto, un punto de inflexión en su crecimiento internacional. Pero no fue hasta que sucedió a su padre en la presidencia en el año 2000 cuando se propuso modernizar la compañía y expandirse decididamente más allá de sus raíces españolas.

Un anglófilo que no estaba dispuesto a seguir a la multitud, otras empresas españolas no se apresuraron a ingresar a América Latina. En cambio, se centró en el Reino Unido, Australia, Canadá y EE. UU., donde otro acuerdo preciado fue la operación de la Terminal 1 en el aeropuerto JFK de Nueva York.

Un atractivo del mundo anglosajón era su «protección legal», que Ferrovial citó como una ventaja en los Países Bajos, lo que enfureció al gobierno de España.

Un empresario recuerda haber estado en el lado equivocado de un trato «horrible» con Del Pino. En 2006 vendió su negocio inmobiliario nacional a un conglomerado español por 2.200 millones de euros, incluida la deuda para cubrir las deudas contraídas para comprar BAA. El mercado inmobiliario se estaba sobrecalentando y un miembro del consorcio tuvo dudas de última hora antes de que se cerrara el trato. “Pero Del Pino tiene un gran ego, y su ego los sacó adelante”, dijo la persona.

Jonathan Amuel, socio del fondo de cobertura TCI, uno de los principales accionistas de Ferrovial, calificó a Del Pino como «un visionario… muy analítico y sabe tomar riesgos medidos. Piensa muy rápido, pero no toma decisiones precipitadas».

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La maniobra holandesa no apareció de la nada. Ferrovial cotizó su negocio fuera de España en Ámsterdam en 2018. Rijn Capital, con sede en los Países Bajos, posee parte o la totalidad de la participación de Del Pino en Ferrovial desde 2015. Ferrovial dice que está trasladando su sede a un país, criticado durante mucho tiempo por facilitar la ingeniería financiera, que será «neutral» a los impuestos de la empresa y no estará motivado por los intereses creados de nadie.

Del Pino no ha dicho nada públicamente sobre el alboroto. Días después de su ruptura, su presidente ejecutivo apareció en un mensaje de video y dijo que Ferroval mantendría los empleos y la inversión en España.

El país ahora representa solo el 18 por ciento de los ingresos de Ferrovial y 5.000 de sus empleados, por debajo de un pico de 35.000. El director ejecutivo dijo que la compañía cree que su nuevo capítulo será «de gran interés para muchos inversores». El gobierno español no especificó.