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Patógenos zoonóticos: cuando los brotes de enfermedades siguen patrones inusuales

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recientemente hizo sonar la alarma sobre el riesgo creciente de brotes de enfermedades en África atribuibles a patógenos zoonóticos, luego de detectar un aumento del 63 por ciento en el número de brotes zoonóticos en la última década.

Las zoonosis (o zoonosis), según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), son causadas por virus, bacterias, parásitos u hongos dañinos que son transmitidos por animales pero que a veces pueden propagarse a los humanos.

El 18 de julio, pocos días después de la conferencia de prensa de la Organización Mundial de la Salud, el Ministro de Salud de Tanzania, Umi Mwalimu, confirmó que más de 20 casos de una misteriosa enfermedad que ha causado tres muertes en Tanzania es la leptospirosis, una enfermedad bacteriana transmitida principalmente por ingresando al país. contacto con la orina de un animal infectado; O agua, suelo o comida.

El día anterior, Ghana informó sus primeros casos del virus de Marburg después de dos muertes, con otros 98 aislados como casos sospechosos de contacto.

El virus SARS-CoV-2 que causa el Covid-19 también es zoonótico.

Con el aumento del movimiento de personas, el intercambio de bienes y alimentos dentro y fuera de las fronteras, junto con la degradación ambiental, ha llevado a la propagación generalizada de enfermedades que antes estaban confinadas a una población limitada, ya que las personas y los animales buscan un entorno favorable.

El enfoque One Health ha sido definido por un comité asesor de la Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO), la ONU, la Organización Mundial de Sanidad Animal (WOAH) y la Organización Mundial de la Salud como “un enfoque integrado y unificado destinado a lograr un equilibrio sostenible y mejorar la salud de las personas, los animales y los ecosistemas” que requiere el reconocimiento La interdependencia de los seres humanos, los animales, las plantas y otros habitantes de la biosfera como parte integral de nuestro bienestar colectivo.

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El enfoque de One Health tiene como objetivo aprovechar la experiencia de múltiples comunidades y disciplinas para abordar las zoonosis y otras amenazas para la salud.

En febrero de 2022, Kenia lanzó su Plan Estratégico de Una Salud para la Prevención y el Control de las Zoonosis (2021-2025), mientras que la Unión Africana también estableció un Grupo Interinstitucional sobre Una Salud en junio de este año con la tarea de desarrollar estrategias, coordinación, implementación, seguimiento y evaluación de One Health Animal Diseases Origin.

Los riesgos que plantean las “zoonosis inversas” también deben tomarse en serio. Según WOAH, las zoonosis inversas ocurren cuando un patógeno se transmite de humano a animal; Recientemente ha sido representado por animales domésticos y salvajes que incluyen perros, hámsters y ciervos que han sido infectados con el virus SARS-CoV-2 por humanos. WOAH informa que hasta el momento, 23 especies animales en 36 países de todo el mundo han sido infectadas con SARS-CoV-2.

Una de las principales preocupaciones sobre las zoonosis inversas, según lo informado por WOAH, es el potencial de «evolución del virus en animales y futura reintroducción del virus en humanos en un momento posterior».

No podemos decir qué forma podrían tomar estos sofisticados virus; O su efecto en humanos y animales, creando un caldero de incertidumbre en términos de mitigación y planificación.

Finalmente, una advertencia: a pesar de las preocupaciones legítimas de la OMS sobre las zoonosis en África, debe prestarse mucha atención a la investigación e identificación de las causas de los brotes de enfermedades en otras regiones del mundo, a la luz de la tendencia emergente de las enfermedades zoonóticas. brotes en regiones que no han sido notificados históricamente.

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El 21 de julio, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informaron 15 848 casos de viruela símica, de los cuales 15 605 ocurrieron en países donde históricamente no se informó la viruela símica. De los 72 países que han notificado casos de viruela del simio, solo seis han notificado históricamente casos similares antes.

La pregunta sobre las causas de los brotes inusuales debe abordarse con mente abierta; Sin una mentalidad predeterminada ni prejuicios respecto a sus orígenes.

En los casos en que los brotes parezcan seguir patrones poco comunes, se debe tener cuidado de no destacar indebidamente un área en particular en términos de enfoque o en el lenguaje utilizado cuando se informa el brote; Teniendo en cuenta las consecuencias no deseadas, como la elaboración de perfiles y la estigmatización de las personas de esas áreas.

La Dra. Esther Muiruri es bioética, defensora y facilitadora del curso visitante en la Facultad de Medicina de la Universidad Aga Khan, EA