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Una nebulosa extiende su mano hacia el espacio.

Una nebulosa extiende su mano hacia el espacio.

el Nebulosa de la goma Se trata de una nebulosa de emisión situada a unos 1.400 años luz de nosotros. Es el hogar de algo conocido entre los creyentes como la «Mano de Dios». El resto de nosotros lo llamamos CG 4.

Muchos objetos en el espacio adoptan formas fantásticas y etéreas inspiradas directamente en la imaginación psicodélica de alguien. CG4 es ciertamente etéreo e inusual, pero también un poco más realista. Parece una mano extendiéndose hacia el espacio.

Cámara de energía oscura (DECam) ubicada en NSF Telescopio Víctor M. Blanco de 4 metros Tomé una foto. La misión principal de DECam es estudiar cientos de millones de galaxias en su estudio de la energía oscura. Pero también es una herramienta de uso general utilizada en otros esfuerzos científicos.

CG4 Se le llama cometa bola por su apariencia. Pero en realidad es una región de formación de estrellas. Su cabeza tiene aproximadamente 1,5 años luz de diámetro y su cola mide unos 8 años luz de largo. La cabeza es densa y opaca y está iluminada por una estrella cercana. La bola está rodeada por un resplandor rojo difuso, emisiones de hidrógeno ionizado.

Este extracto muestra un primer plano de CG 4. La mano parece estar a punto de agarrar una galaxia espiral llamada ESO 257-19 (PGC 21338). Pero la galaxia está a más de cien millones de años luz de CG 4. Sólo una alineación casual hace que parezca cercana. Cerca de la cabeza de la bola cometaria hay dos objetos estelares jóvenes (YSO). Son estrellas en su primera etapa de evolución antes de convertirse en estrellas de secuencia principal. Créditos de imagen: Crédito: CTIO/NOIRLab/DOE/NSF/AURA
Procesamiento de imágenes: T. A. Rector (Universidad de Alaska Anchorage/NSF NOIRLab), D. de Martin y M. Zamani (NSF NOIRLab)

Hay muchas esférulas de cometas en la Vía Láctea. Es una subclase de objetos llamada Kiryat BokEn honor al astrónomo Bart Bok que lo descubrió. Ambos tipos de pellets Nebulosas oscurasLas nubes moleculares son tan densas que bloquean la luz óptica. Los astrónomos no están del todo seguros de cómo adquieren forma los glóbulos cometarios.

Pero ellos saben lo que les está pasando.

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El resplandor rojo que rodea a CG 4 es hidrógeno ionizado iluminado por la radiación de estrellas masivas y calientes cercanas. La misma radiación erosiona CG 4. Como la pelota es más densa que su entorno, se resiste a extenderse. Todavía contiene suficiente gas y polvo para formar varias estrellas nuevas del tamaño del Sol.

En este acercamiento, la mano se parece más a la boca de Shai Kholoud, extendiéndose en el espacio para destruir al Sardaukar que se acerca.  Crédito de la imagen: CTIO/NOIRLab/DOE/NSF/AURA.  Procesamiento de imágenes: T. A. Rector (Universidad de Alaska Anchorage/NSF NOIRLab), D. de Martin y M. Zamani (NSF NOIRLab)
En este acercamiento, la mano se parece más a la boca de Shai Kholoud, extendiéndose en el espacio para destruir al Sardaukar que se acerca. Crédito de la imagen: CTIO/NOIRLab/DOE/NSF/AURA. Procesamiento de imágenes: T. A. Rector (Universidad de Alaska Anchorage/NSF NOIRLab), D. de Martin y M. Zamani (NSF NOIRLab)

Aunque hay muchos glóbulos de este tipo en la Vía Láctea, la mayoría de ellos se encuentran en la Nebulosa de las Gomas. Los científicos saben que hay otras 31 esferas en la nebulosa. Esto se llama CG 4 (cometa globular 4) porque todos están numerados.

Esta imagen muestra tres de los 32 CG de la Nebulosa de las Gomas: CG 30, 31 y 8.  Fuente de la imagen: Por Legacy Surveys / D.Lang (Perimeter Institute) y Meli Thev - trabajo personal, CC BY 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=143429111
Esta imagen muestra tres de los 32 CG de la Nebulosa de las Gomas: CG 30, 31 y 8. Fuente de la imagen: Por Legacy Surveys / D.Lang (Perimeter Institute) y Meli Thev – trabajo personal, CC BY 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=143429111

Es probable que la Nebulosa de las Gomas sean los restos de una explosión masiva de supernova, y esta puede ser la razón por la que los glóbulos tienen su forma única. Es posible que originalmente fuera una nebulosa esférica como la Nebulosa del Anillo. Pero una poderosa explosión de supernova hace aproximadamente un millón de años hizo que se expandieran hasta adoptar formas alargadas, parecidas a las de los cometas.

El telescopio espacial James Webb capturó esta imagen de la Nebulosa del Anillo Sur, o NGC 3132, utilizando su instrumento NIRCAM.  Los glóbulos cometarios pueden haber comenzado como nebulosas en forma de anillo antes de ser distorsionados por explosiones de supernovas.  Crédito de la imagen: Por imagen: NASA/ESA/CSA/Space Telescope Science Institute.  Dominio publico
El telescopio espacial James Webb capturó esta imagen de la Nebulosa del Anillo Sur, o NGC 3132, utilizando su instrumento NIRCAM. Los glóbulos cometarios pueden haber comenzado como nebulosas en forma de anillo antes de ser distorsionados por explosiones de supernovas. Crédito de la imagen: Por imagen: NASA/ESA/CSA/Space Telescope Science Institute. Dominio publico

Los astrónomos también sugieren otra razón para su forma. Cerca de allí, estrellas masivas y calientes ejercen presión de radiación sobre los glóbulos y sus vientos estelares chocan con ellos. En la Nebulosa de las Gomas, sus colas apuntan en dirección opuesta al remanente de supernova y al púlsar en su centro. Dado que Vela Pulsar es una estrella de neutrones en rotación, su viento y su presión de radiación probablemente formen CG 4.

Cualquiera que sea su causa, la Mano de Dios es algo visualmente interesante. Si realmente quieres perderte en esta asombrosa nebulosa, descarga el archivo TIFF aquí.