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El estudio de asteroides primitivos proporciona contexto para las misiones de la NASA  Noticias de ciencia

El estudio de asteroides primitivos proporciona contexto para las misiones de la NASA Noticias de ciencia

El examen de la composición de los asteroides primitivos desde la formación del sistema solar ha proporcionado nuevos conocimientos valiosos para futuros estudios y futuras misiones de la NASA. La investigación fue realizada por científicos de la Universidad de Florida Central.

Ilustración del tipo de interacciones que dan origen a familias de asteroides, como Erigon. (Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech).

Nueva Delhi: Investigadores de la Universidad de Florida Central, EE. UU., examinaron una biblioteca de datos infrarrojos capturados por el Primitive Asteroid Spectroscopic Survey (PRIMASS) para examinar la composición de 25 asteroides pertenecientes a la familia Erigone. La familia de asteroides Erigone es un grupo primitivo de rocas espaciales ricas en agua, que se cree que desempeñaron un papel crucial en el suministro de agua a la Tierra durante el nacimiento del sistema solar.

La familia de asteroides Erigon es relativamente reciente y se formó hace sólo unos 130 millones de años debido a una colisión entre asteroides más grandes. Estas interacciones crean múltiples fragmentos que comparten órbitas similares, dando lugar a una «familia» de asteroides. Se cree que la familia de asteroides Erigone tiene una composición original. La familia está ubicada dentro del cinturón principal, entre las órbitas de Marte y Júpiter.

Un artículo que describe los resultados. Fue publicado en Ícaro. Autor correspondiente del artículo, Brittany Harvison Él dice“Existen teorías de que la Tierra pudo haber recibido parte de su agua de asteroides primitivos en el sistema solar primitivo. Una gran parte de estas teorías es comprender cómo estos asteroides primitivos fueron transportados a la trayectoria de la Tierra, por lo que se podría explorar hoy en día los asteroides primitivos en el sistema solar. Ayuda a pintar una imagen de lo que estaba sucediendo hace tantos años.

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Investiga nuestro pasado

Los asteroides son cápsulas del tiempo naturales que preservan información sobre el entorno en el que se formó el sistema solar. Varias naves espaciales han apuntado a asteroides primitivos, incluida la misión japonesa Hayabusa 2 al asteroide Ryugu, así como la misión estadounidense OSIRIS-REx al asteroide Bennu. El estudio de estos dos asteroides demostró la necesidad de seguir estudiando los asteroides primitivos. El nuevo estudio permite a los científicos comprender mejor la formación y evolución del sistema solar.

La guía de Lucy

La investigación proporciona contexto para la misión Lucy de la NASA, que se lanzó a bordo de un cohete Atlas V en octubre de 2021. La misión está en camino de estudiar dos enjambres de asteroides que orbitan alrededor del Sol delante y detrás de Júpiter, conocidos como troyanos. La misión Lucy estudiará ocho asteroides troyanos, así como otros que encontrarán, entre 2027 y 2033. La investigación también ayudará a guiar las observaciones realizadas por el Telescopio Espacial James Webb.