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Pakistán lanza una campaña de vacunación contra la poliomielitis en medio de la escalada de la infección por COVID-19 | Voz de America

ISLAMABAD (Reuters) – Pakistán comenzó el lunes a vacunar a niños puerta a puerta en todo el país, mientras el país del sur de Asia de 220 millones de personas lidia con un aumento en las infecciones por coronavirus.

Pakistán es uno de los dos países del mundo, junto con el vecino Afganistán, donde el virus de la polio todavía es endémico y los esfuerzos para erradicar la enfermedad paralizante aún enfrentan desafíos.

Faisal Sultan, Asistente Especial del Primer Ministro de Pakistán para los Servicios Nacionales de Salud, dijo que la campaña de vacunación contra la poliomielitis de cinco días tiene como objetivo vacunar a más de 40 millones de niños menores de cinco años en el país.

Sultan dijo que el gobierno ha contratado a unos 285.000 trabajadores de primera línea en 156 distritos paquistaníes para administrar gotas contra la poliomielitis a las poblaciones seleccionadas.

Horas después del inicio de la campaña de vacunación el lunes, las autoridades impusieron cierres parciales en zonas de “alto riesgo” de Pakistán, incluida la capital, Islamabad, citando un aumento “muy peligroso” de casos del nuevo coronavirus.

Desde el brote del Coronavirus en el país hace 13 meses, el gobierno ha registrado casi 14.300 muertes por COVID-19 y 260.000 infecciones, incluidas 41 muertes y más de 4.500 casos nuevos en las últimas 24 horas.

Archivo: los estudiantes usan máscaras protectoras mientras controlan su temperatura antes de ingresar a las aulas cuando las escuelas secundarias reabren en medio de la segunda ola del brote de la enfermedad del coronavirus (COVID-19), en Peshawar, Pakistán, el 18 de enero de 2021.

Los funcionarios paquistaníes dijeron que la tasa de personas que dieron positivo por COVID-19 aumentó al 12% desde un mínimo de alrededor del 3% hace unas semanas, lo que indica que es probable que el número real de infecciones sea mucho mayor que los casos reportados.

Sultan dijo que es probable que la ola actual de infecciones por coronavirus sea peor que la primera en el verano de 2020, cuando Pakistán impuso un bloqueo a nivel nacional para contener el virus.

“Covid-19 continúa con nuestro desafío, pero estamos comprometidos a garantizar la continuidad de los servicios de salud pública esenciales durante estos tiempos difíciles”, dijo Sultan. “Es imperativo que todos nuestros niños elegibles permanezcan protegidos contra enfermedades que pueden prevenirse mediante vacunación, incluida la poliomielitis”.

Sultan instó al público a cooperar con los equipos de lucha contra la poliomielitis y ordenó a las autoridades que garanticen la protección de los trabajadores de la salud.

Las campañas contra la poliomielitis en Pakistán han sufrido reveses en los últimos años debido a los ataques contra los vacunadores y la policía que los custodiaba.

Los militantes islamistas ven la vacuna contra la poliomielitis como un intento de recopilar inteligencia sobre sus actividades, mientras que los grupos religiosos extremistas en las zonas rurales conservadoras del Pakistán de mayoría musulmana rechazan la vacuna como una conspiración dirigida por Occidente para esterilizar a los niños.

La información falsa ha provocado ataques durante las campañas de vacunación, matando a decenas de trabajadores de la salud y fuerzas de seguridad en la última década.

Los funcionarios paquistaníes insisten en que los ataques a los equipos contra la poliomielitis han aumentado particularmente bien desde 2011, cuando la CIA organizó una campaña de vacunación simulada con la ayuda de un médico local, lo que permitió a las fuerzas estadounidenses localizar y matar al líder fugitivo de Al Qaeda, Osama bin Laden, dentro de Pakistán. .

Pakistán, donde la poliomielitis afectó a 84 niños en 2020, ha informado de un caso confirmado en lo que va de año.

Un comunicado del gobierno emitido en relación con el lanzamiento de la campaña de vacunación el lunes dijo: “El año 2021 representa una oportunidad única para aprovechar los avances logrados en 2020, a pesar de los desafíos de la epidemia (COVID-19)”.

Estamos comenzando a ver el impacto de nuestro arduo trabajo durante los últimos seis meses en la mejora de la epidemiología. Esto se refleja en menos casos de poliomielitis y menos detección de virus en las muestras de aguas residuales, dijo el Dr. Shahzad Beek de la Iniciativa de Erradicación de la Polio (PEI), citado en la declaración del gobierno.

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