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La NASA lanza una nueva nave espacial “psicológica” para explorar un asteroide por valor de billones de dólares y saluda “la victoria de la determinación humana”.

La nave espacial de la NASA que explora un asteroide que se cree que es el corazón de un planeta fallido ha entrado ahora en sus etapas finales de prueba.

Construida por Maxar Technologies en Palo Alto, California y ahora en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) en el sur de California, la nave espacial Psyche está programada para lanzarse en el cohete SpaceX Falcon Heavy desde Cabo Cañaveral, Florida en agosto de 2022.

La nave espacial de energía solar explorará un asteroide llamado Psyche 16 en el cinturón de asteroides principal del sistema solar entre Marte y Júpiter.

Está previsto que el asteroide llegue en enero de 2026 y comience al menos 21 meses con el mapeo de la órbita y el estudio de las extrañas propiedades del asteroide.

Aproximadamente a 230 millones de millas / 370 millones de kilómetros de la Tierra en el principal cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, la psique 16 tiene aproximadamente 140 millas / 226 kilómetros de ancho.

Aparte de su colosal tamaño en el cinturón de asteroides, lo que define a 16 Psyche es su composición rica en minerales que la convierte en una de las más interesantes. mas valioso Los astrónomos conocen los asteroides. Fue descubierto por primera vez en 1852.

Primeros planos del telescopio espacial Hubble Indica que el asteroide es metálico, no rocoso ni helado, como es el caso de la mayoría de los asteroides, y podría estar hecho de hierro y níquel.

Se cree que es el núcleo restante de un planeta que falló durante su formación, y algunos han sugerido que su naturaleza metálica podría hacer que valga la pena. 10,000 billones de dólares.

También podría ayudar a los astrónomos a comprender cómo se formaron la Tierra y otros planetas.

JPL ahora tiene un chasis de propulsión eléctrica solar para la nave espacial, que es del tamaño de un camión y representa más del 80% del hardware que se convertirá en la nave espacial Psyche. Los próximos 12 meses verán cómo la nave espacial se ensamblará y probará antes de enviarse a Florida.

Lindy Elkins-Tanton de la Universidad Estatal de Arizona, investigadora principal en Psicología de la Misión, dijo. “Construir esta compleja y delicada obra de ingeniería durante el año COVID es definitivamente un triunfo del diseño humano y la excelencia”.

La nave espacial contendrá cuatro instrumentos científicos:

  • Magnetómetro para investigar el campo magnético potencial del asteroide
  • Un dispositivo de imágenes multiespectrales para tomar fotografías de su superficie.
  • Un espectrómetro para analizar neutrones y rayos gamma de la superficie para determinar sus componentes.
  • Una herramienta de presentación técnica que prueba las comunicaciones láser de alta velocidad de datos que podrían usarse en futuras misiones de la NASA.

La misión Psyche de la NASA es parte del programa de descubrimiento de misiones espaciales robóticas de bajo costo.

Te deseo cielos despejados y ojos muy abiertos.

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