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Organizaciones no gubernamentales presentan una demanda ante un tribunal francés por un proyecto petrolero en África – DW – 12/08/2022

El proyecto Tilenga del gigante petrolero francés TotalEnergies planea explotar los recursos de petróleo y gas cerca del lago Albert en el oeste de Uganda, estimados en más de mil millones de barriles. Una vez completado, el oleoducto Ecop, un oleoducto enterrado de unos 1.500 kilómetros (unas 930 millas) de largo, cruzará la vecina Tanzania y conectará el campo petrolero con el Océano Índico.

La compañía dijo que el desarrollo, que incluye 400 pozos, docenas de los cuales están ubicados dentro del Parque Nacional Murchison Falls, creará decenas de miles de empleos en el este de África. Pero su impacto ambiental y humano ha sido controvertido.

El miércoles, un tribunal francés comenzó a escuchar un caso presentado por cuatro grupos ambientalistas y de derechos civiles de Uganda y dos franceses contra TotalEnergies con el objetivo de detener el proyecto Tilenga.

El polémico oleoducto de crudo

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«el total[Energies’] Los planes presentan el oleoducto más largo del mundo y amenazan los acuerdos climáticos de París de 2015 y la supervivencia de la humanidad, dijo Louis Cofflard, uno de los abogados de los demandantes, durante la audiencia de un día en París.

Agregó: «El proyecto está hundiendo a muchas familias en la pobreza, y exigimos que se detenga de inmediato».

La primera ley contable de este tipo.

El caso se basa en una ley francesa de 2017, la primera de su tipo en el mundo.

De acuerdo con la legislación, las empresas multinacionales con sede en Francia deben elaborar una denominada “hoja de ruta de vigilancia” para las actividades realizadas por filiales en otros países. Esto les obliga a documentar y compensar el impacto de sus proyectos en el medio ambiente, las poblaciones locales y los derechos humanos.

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Si no cumple, las empresas matrices se arriesgan a los pagos y la suspensión de sus proyectos.

TotalEnergies creó dicha hoja de ruta, pero los demandantes alegaron que no es lo suficientemente detallada y no incluye las medidas de mitigación necesarias.

La empresa niega estas acusaciones.

«Los demandantes tienen una visión extrema: ninguna hoja de ruta de vigilancia podrá satisfacer sus demandas. E incluir demasiada información en los planes sería contraproducente», dijo al tribunal Ophelia Claude, abogada de TotalEnergies.

«Corresponde a las empresas, no a los jueces, decidir qué acciones se necesitan», agregó.

¿Desplazamiento sin indemnización?

Sobre el terreno en Uganda, Jeffrey Byakagaba dijo que la hoja de ruta de TotalEnergies no satisfacía sus necesidades.

«No es nada bueno», dijo a DW.

El hombre de 44 años, junto con dos hermanos y su madre, solían cultivar mandioca, maíz y batatas en nueve acres de tierra en la aldea oriental de Kasini, donde habían comenzado los preparativos para la instalación central de procesamiento de petróleo del proyecto.

Jeffrey Byacagaba
Byakajaba ha estado luchando para alimentar a su familia desde que aceptó un intercambio de tierra por tierra de TotalEnergies Foto: Lambert Kollmann/Hans Lucas

En 2017, elegimos Total[Energies’] El esquema de tierra por tierra, dijo Byacagaba, porque el dinero que estaban ofreciendo no era suficiente para obtener otra parcela de tierra. En otro lugar para cultivar al menos algunas verduras.

Byakajaba explicó que está luchando para proporcionar suficiente comida a su familia y pagar la matrícula escolar de sus nueve hijos.

“Además, tenía dolores musculoesqueléticos pero no podía permitirme ir a un hospital especializado”, dijo. «Tengo que ir a uno más barato para mis chequeos».

El caso de Byakagapa no es un caso aislado, dijo Dickens Kamugisha, director de Afiego, un grupo con sede en Uganda que promueve la buena gobernanza energética. Esta es una de las razones por las que el grupo se encuentra entre los demandantes en el caso de París junto con Amigos de la Tierra (FoE) de Francia y Survie, CRED de Uganda y Nape y Navoda.

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“Más de 100.000 personas han sido desplazadas y decenas de miles no han recibido ninguna compensación o nuevas extensiones de tierra”, dijo a DW, y agregó que teme que esto sea solo el comienzo.

«Los parques nacionales y las reservas forestales centrales están bajo ataque, y los lagos, ríos y humedales se verán afectados», dijo. Tendremos más problemas».

TotalEnergies afirma tener un impacto positivo en la biodiversidad

TotalEnergies aborda algunos de estos problemas dentro de su propio marco de vigilancia.

La empresa escribe que a más de 700 familias, casi 5.000 personas, se les han ofrecido acuerdos de tierra por tierra. También afirma que su proyecto tendrá un impacto positivo en la biodiversidad, en parte mediante la reintroducción de rinocerontes en algunas áreas.

En el tribunal, los abogados de TotalEnergies se centraron en las formalidades, pidiendo al juez que declarara el caso inadmisible por motivos de procedimiento.

«Los demandantes insisten en que este caso se convierta en un caso simbólico, pero ante la indignación y el alboroto, TotalEnergies está manejando este caso con calma», dijo Antonin Levy, el otro abogado de la empresa.

“Debemos enfocarnos en lo esencial, el área de competencia del juez”, agregó.

Una jirafa comiendo hojas en el Parque Nacional Murchison Falls
Algunas de las perforaciones planificadas de TotalEnergies se llevarán a cabo en el Parque Nacional Murchison Falls.Foto: Julieta Renault

Caso ‘podría sentar un precedente’

Kamalia Mehtieva, profesora de derecho en la Universidad de Paris-Este-Créteil, dijo que cree que otras firmas internacionales no se sentirán tranquilas al ver cómo se desarrolla el caso.

«Es la primera vez que los jueces nacionales de un país presiden un caso de compensación por posibles daños causados ​​en el extranjero en el deber de vigilancia, y esto podría sentar un precedente», dijo a DW.

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«La ley crea un riesgo económico real para las empresas multinacionales, ya que sus actividades pueden suspenderse si no existe un marco de vigilancia adecuado. Además, los jueces pueden imponer una sanción diaria hasta que se actualice el marco», agregó Mahtieva.

Para Kamugisha de Aviego, el caso judicial es un faro de esperanza.

El grupo también está involucrado en cinco casos en los tribunales de Uganda para detener diferentes partes del proyecto de petróleo y gas. El caso también se llevó ante la Corte de Justicia de África Oriental, el órgano judicial de la Comunidad de África Oriental, que incluye a Uganda, Tanzania, Kenia, Burundi, Ruanda, la República Democrática del Congo y Sudán del Sur.

«Hasta ahora, no hemos visto justicia en los tribunales regionales y de Uganda. Por eso decidimos llevar esto a Francia, que es una democracia desarrollada. Esperamos que el caso en Francia traiga justicia», dijo.

La decisión del tribunal de París se espera para el 28 de febrero.

Juliette Reynaud, una importante activista de FoE, dijo que un fallo en París para detener el proyecto Tilenga es solo uno de los objetivos de la ONG.

«Con esta demanda, estamos pidiendo la suspensión del negocio de Tilenga y Eacop, ya que la perforación de petróleo y la construcción de oleoductos son inminentes», dijo a DW. «Pero este caso legal es solo una herramienta en nuestra lucha que va más allá a través de la movilización nacional e internacional. Queremos Total», agregó.[Energies] abandonar estos proyectos.

Editado por Ruiri Casey