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Oh, genial. Sistema interno de monitoreo de asteroides «Planet Killer» • Registro

Los astrónomos han descubierto un asteroide de tamaño y órbita suficientes para causar una destrucción a nivel de la Tierra, si alguna vez golpeara nuestro planeta. Esto es genial entonces.

2022 AP7 fue descubierto junto con otros dos grandes asteroides, 2021 LJ4 y 2021 PH27, por un equipo de científicos que buscaba objetos dentro del Sistema Solar interior durante las observaciones en el Observatorio Interamericano Cerro Tololo en Chile.

Hasta el momento se han clasificado más de 30.000 asteroides cercanos a la Tierra, y cada año se agregan miles de nuevas entradas. Sin embargo, el trío más nuevo de rocas espaciales se distingue por su tamaño y ubicación.

Con un diámetro de menos de un kilómetro, el LJ4 2021 es el más pequeño de los tres.

2021 PH27 tiene más de un kilómetro de ancho, es el asteroide conocido más cercano al sol y presenta el potencial infernal de temperaturas superficiales lo suficientemente altas como para derretir el plomo cuando está más cerca de nuestra estrella.

2022 AP7, también de poco más de un kilómetro de ancho con una órbita de cinco años alrededor del Sol, es el asteroide potencialmente peligroso más grande encontrado en nuestro sistema en los últimos ocho años, según uno de los trabajos de investigación. publicado Recientemente en el Astrophysical Journal.

Por el momento no hay fechas en las que 2022 AP7 chocará con la Tierra, y es poco probable que suceda alguna vez.

«Actualmente, 2022 AP7 cruza la órbita de la Tierra, lo que significa que es probable que sea un asteroide peligroso porque algún día podría chocar con la Tierra, si la Tierra está en órbita en el lugar exacto que cruza el asteroide», dijo Scott Sheppard, astrónomo del Laboratorio Planetario y de la Tierra de la Institución Carnegie para la Ciencia y autor principal del artículo registro los lunes.

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“Actualmente, no hay fechas en las que 2022 AP7 golpee la Tierra y es poco probable que suceda alguna vez.

«Si 2022 AP7 choca con la Tierra, será un evento de extinción masiva en el que el polvo soplará en la atmósfera de la Tierra durante años, bloqueando la preciosa luz solar que tanto se necesita».

Estos asteroides del sistema interno son difíciles de detectar porque observarlos requiere mirar fijamente al Sol, tan brillante que los objetos pequeños oscurecen el resplandor. El trío solo descubrió cuando observaron el cielo nocturno en ráfagas cortas durante las horas del crepúsculo cuando el resplandor del sol estaba en su punto más bajo.

“Nuestro sondeo de auroras recorre la región dentro de las órbitas de la Tierra y Venus en busca de asteroides”, Sheppard Él dijo En un comunicado anterior. «Hasta ahora hemos encontrado dos grandes asteroides cerca de la Tierra que tienen aproximadamente un kilómetro de diámetro, un tamaño que llamamos asesinos planetarios».

Los astrónomos solo tenían dos ventanas cortas de diez minutos para observar las rocas espaciales usando la Cámara de Energía Oscura (DECam) del observatorio en el Telescopio Víctor M. Es fácil.

«Se requieren grandes franjas de cielo porque los asteroides internos son raros, y se necesitan imágenes profundas porque los asteroides son débiles y contrarrestan los cielos crepusculares brillantes cerca del sol, así como la influencia distorsionadora de la atmósfera de la Tierra», dijo Sheppard. «DECam puede cubrir grandes áreas del cielo a profundidades inalcanzables con telescopios más pequeños, lo que nos permite ir más profundo, cubrir más del cielo y explorar el sistema solar interior de formas nunca antes vistas».

Si se pregunta acerca de 2021 LJ4 y 2021 PH7: no son peligrosos y los terrestres no nos molestarían porque las rocas orbitan alrededor del Sol a distancias dentro de la órbita de Venus. Según los investigadores, existe una probabilidad del 0,7 por ciento de que 2021 PH27 pueda chocar con el vecino de la Tierra en el próximo millón de años.

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Los científicos creen que hay algunos objetos potencialmente peligrosos sin descubrir dentro del sistema solar y prometieron que la búsqueda continuará.

«Es posible que solo queden unos pocos asteroides cercanos a la Tierra de tamaños similares, y es posible que estos grandes asteroides no descubiertos tengan órbitas que los hagan internos a las órbitas de la Tierra y Venus la mayor parte del tiempo. Solo alrededor de 25 los asteroides tienen órbitas completamente dentro de ellos «, concluyó Sheppard. Ahora debido a la dificultad de observar cerca del resplandor del sol». ®