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Hubble captó los jadeos de una estrella moribunda reverberando en una galaxia cercana: ScienceAlert

Los últimos gritos de luz que emanan de una estrella moribunda se conservaron en una serie de imágenes inquietantemente hermosas, que reverberaron lentamente en todo el universo.

El telescopio espacial Hubble capturó con asombroso detalle el destello de luz que siguió a la aparición de una estrella masiva en una supernova en 2016, mientras el brillo se extendía hacia afuera durante más de cinco años.

La animación resultante de los collages representa un tesoro de información sobre la evolución de las estrellas moribundas y el polvo que rodea a la supernova en la galaxia Centauro A.

«Una buena analogía cotidiana es imaginar la conclusión de un espectáculo de fuegos artificiales: una explosión de luz brillante de un proyectil al final del espectáculo iluminará el humo de los proyectiles anteriores que aún permanecen en el área». El astrónomo Stephen Lawrence dice: de la Universidad de Hofstra en los Estados Unidos.

Time-lapse de eco de luz en evolución de la supernova SN 2016adj. (Colegio Universitario de Dublín)

“Al comparar una serie de imágenes tomadas en el transcurso de varios minutos, puedes medir todo tipo de información que no está directamente relacionada con la última explosión que iluminó la escena, cosas como cuántos proyectiles han explotado anteriormente, qué tan oscuro es el humo de es un proyectil dado, o qué tan rápido y en qué dirección soplaba el viento».

Los ecos de luz son un fenómeno realmente sorprendente que solo se puede ver desde la distancia. Ocurren cuando algo produce un destello de luz que se irradia al espacio. Si esta luz encuentra una barrera física, como una nube de polvo cósmico, se reflejará y llegará en un momento diferente al estallido inicial. Es muy parecido al sonido del eco, pero con luz. Podemos usar estos ecos de luz para ayudar Mapear y entender el espacioy las cosas que hay en él.

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Cuando se observó una supernova en 2016, los astrónomos notaron y regresaron repetidamente a la galaxia anfitriona. Centauro A, ubicado a más de 12 millones de años luz de distancia, para ver si podían notar cambios con el tiempo. Esta perseverancia dio sus frutos. No solo pudieron recopilar datos sobre la tenue luz de la supernova, llamada SN 2016adjSe las arreglaron para recoger ecos de luz.

«La onda expansiva de esta poderosa explosión de supernova está corriendo hacia el exterior a más de 10.000 kilómetros (más de 6.200 millas) por segundo». El astrónomo Louis Galbani dice: Del Instituto de Ciencias del Espacio de España.

“Antes de esta onda explosiva, hay un intenso destello de luz emitido por la supernova, y esto provoca la expansión de los anillos que podemos ver en las imágenes. Las supernovas son de interés porque estas explosiones cósmicas producen muchos elementos pesados ​​como el carbono, oxígeno y hierro, que forman Nuestra galaxia, nuestras estrellas y nuestro planeta.”

Centaur A es un poco excéntrico. se clasifica como galaxia elípticaSuelen ser galaxias elípticas lisas con muy poco polvo y estrellas muy viejas. Sin embargo, Centaurus A es muy polvoriento, explota con formación de estrellas y está un poco distorsionado. Todos estos son signos de una colisión cósmica reciente con otra galaxia, cuyos efectos aún no se han asentado.

Se cree que cuando la luz de la supernova viajara hacia la Tierra, encontraría varias nubes de polvo. Desde nuestro sitio, veremos esto como una serie de episodios que se expanden en tamaño. Se observaron cuatro ecos de luz distintos en el período de observación de cinco años, lo que implica la presencia de cuatro nubes de polvo, cada una lo suficientemente grande y densa para producir un eco de luz.

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Estos ecos de luz permitieron a los investigadores, dirigidos por el astrónomo Maximilian Stritzinger de la Universidad de Aarhus en Dinamarca, mapear el polvo en las cercanías de la supernova. Su análisis indica que las estructuras polvorientas contienen vacíos llenos de material que es demasiado bajo para producir una resonancia óptica detectable.

Aunque estamos muy emocionados de poner nuestros ojos en la imagen de JWST de Centaurus A, que cortará el polvo para ver Misterioso corazón galáctico, la investigación muestra que hay algunas observaciones de que Hubble todavía es propietario. Dado que Hubble ha estado en el espacio durante décadas, ha podido capturar una observación de varios años que brinda información detallada sobre la estructura de otra galaxia.

“El conjunto de datos es impresionante y nos ha permitido producir bellas imágenes en color y animaciones que muestran la evolución de los ecos de luz durante un período de cinco años”. Stritzinger dice. «Es un fenómeno que rara vez se ha visto previamente documentado solo en un puñado de otras supernovas».

La búsqueda fue publicada en Cartas de revistas astrofísicas.