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Nuevo descubrimiento: encontrar microfósiles de 3.400 millones de años podría ayudar a explicar cómo comenzó la vida

Se ha descubierto un fósil microscópico de 3.400 millones de años para explicar cómo comenzó la vida en la Tierra y en los cuerpos celestes de arriba.

Esta antigua evidencia de la “vida microbiana del ciclo del metano” que puede haberse originado en el fondo del mar puede dar una idea de cómo y dónde comenzó la vida y cómo y dónde comenzó la vida durante el Paleozoico, hace 3.2-3.6 mil millones de años.

Estas formas de vida que se encuentran en el rico fluido hecho de agua de mar más fría desde arriba del suelo de la Tierra y fluidos hidrotermales más cálidos desde abajo, mezclados, pueden decirnos si han existido durante el tiempo suficiente o mucho antes de la historia de la Tierra.

(Foto: GABRIEL BOUYS / AFP debe leer a través de Getty Images)
Un paleontólogo limpia la clasificación de microfósiles en el Laboratorio Fishbowl del Page Museum en Los Ángeles, California, el 9 de marzo de 2011. AFP PHOTO / GABRIEL BOUYS

Encontrar evidencia de vida a través de sedimentos.

Los científicos han podido encontrar muestras de los microbios más antiguos de hábitats subterráneos o ecosistemas que fueron calentados por la actividad volcánica y que probablemente albergaron los microbios más antiguos de la Tierra.

“Encontramos evidencia excepcionalmente bien conservada de microbios fosilizados que parecen haber prosperado a lo largo de las paredes de cavidades creadas por aguas cálidas de sistemas hidrotermales a pocos metros del fondo del mar”, dijo la paleontóloga Barbara Cavalzi de la Universidad de Bolonia.

En el lugar donde se encuentran las rocas sedimentarias más antiguas y bien conservadas de todo el planeta, hay fósiles recolectados por científicos. Esta ubicación restringida de Barberton Greenstone Belt de Sudáfrica también muestra evidencia de la diversidad entre El récord más cercano de la Tierra la vida. Algunos estudios han encontrado que las rocas sedimentarias de la zona han sobrevivido al metamorfismo regional de alto grado y a la deformación por penetración.

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Después de analizar los sedimentos recuperados del lugar, el científico encontró una cubierta exterior rica en carbono alrededor del “núcleo química y composicionalmente distinto” del microfósil, lo que significa que una pared o membrana cubre sus células.

Para verificar si los microfósiles recolectados eran realmente microbios en sus vidas pasadas, las investigaciones encontraron que las muestras contenían la mayoría de los elementos químicos clave necesarios para la vida, incluida otra evidencia de respaldo, como concentraciones de níquel similares a las de los procariotas modernos y el uso de metano. en lugar de oxígeno, como hicieron sus ancestros lejanos.

“Aunque sabemos que los procariotas primitivos pueden fosilizarse, tenemos ejemplos directos muy limitados”, explicó Cavalazzi. “Los resultados amplían el registro fósil antiguo por primera vez en la era en que apareció la vida por primera vez en la Tierra”, añadió.

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Medalla de vida

¿Tienen los humanos realmente la sabiduría y la capacidad para predecir el origen y el orden de la vida en la Tierra? ¿En el espacio exterior? Nunca lo sabremos a menos que se analicen los conocimientos de los rayos que se remontan a miles de millones de años o las erupciones de los respiraderos hidrotermales.

Si bien investigar los eventos terrestres hace mil millones de años puede ser mucho trabajo, una investigación reciente sobre microbios antiguos confirma la hipótesis anterior de que Sistemas hidrotermales Pueden ser tan importantes en la creación de vida como otros factores.

Abrir la mente a tantas posibilidades sobre cómo comenzó la vida podría significar una mejor comprensión de las condiciones necesarias para poder decir que la vida estaba ahí. Estos parámetros no solo son útiles para asuntos terrestres, sino también para la vida en otros planetas.

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