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¿Mas carne? El debate sobre la agricultura industrial española produce carne de vacuno

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Madrid (AFP) – El debate sobre el impacto ambiental del sector agrícola industrial más grande de España se está calentando en el mayor país consumidor de carne de Europa y dividiendo su coalición gobernante.

En una entrevista con el diario británico The Guardian, el ministro de Asuntos del Consumidor, Alberto Carson, criticó a las llamadas «mega granjas» españolas por ser insostenibles.

“Encontraron un pueblo en una zona despoblada de España y criaron 4.000 o 5.000 o 10.000 cabezas de ganado”, dijo.

«Contaminan el suelo, contaminan el agua y luego exportan esta carne mala de estos animales malos».

Carson, coordinador del Partido de la Pequeña Izquierda Unida, el miembro más joven del gobierno de coalición minoritario encabezado por el primer ministro socialista Pedro Sánchez, dijo que sus comentarios enfurecieron a los agricultores.

«No hay animales maltratados en España, ministro», dijo en un comunicado el sindicato UPA, que representa a los pequeños productores.

Dijo que las declaraciones de Garzón eran «falsas, torpes, miopes y perjudiciales para las exportaciones de carne española».

El debate sobre el impacto medioambiental del mayor sector agrícola industrial de España se calienta
El debate sobre el impacto medioambiental del mayor sector agrícola industrial de España se calienta Oscar del Poso AFP

Pablo Casado, líder del Partido Popular (PP), principal bastión opositor conservador en algunas zonas rurales, calificó las palabras de Carson de «un ataque a los agricultores y campesinos y una imagen de nuestro país».

La portavoz del gobierno Isabel Rodríguez dijo que Carson estaba hablando en privado.

«El gobierno apoya al sector ganadero, que contribuye de manera decisiva a nuestras exportaciones», agregó.

El debate corre el riesgo de profundizar la brecha entre los socialistas y el partido de coalición de izquierda Podemos en el período previo a las elecciones en las áreas de Castilla y Lyon al norte de Madrid.

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‘Más y más grande’

Carson ya se había prendido fuego en julio por instar a los españoles a reducir el consumo de carne, lo que llevó a Sánchez a decir «nada más que un bistec bien hecho».

Los comentarios del ministro de Consumo español, Alberto Carson, han enfurecido a los agricultores
Los comentarios del ministro de Consumo español, Alberto Carson, han enfurecido a los agricultores Pierre-Philippe Marco AFP / Archivo

Salvador Calvette, profesor de la Universidad de Valencia que estudia el campo, se mostró indignado por los comentarios de Carson sobre el peso cultural y económico de la cría de animales, que proporciona un medio de vida para «muchas familias».

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), es responsable de alrededor de 2,5 millones de puestos de trabajo en el país y nueve mil millones de euros ($ 10 mil millones) en exportaciones anuales.

Y va creciendo. Según la base de datos de la Universidad de Oxford, la producción de carne en España se ha multiplicado por diez en los últimos 60 años, un gran aumento con respecto a otros países europeos.

Aunque hay menos granjas, su tamaño es cada vez más grande, dijo Calvette.

El crecimiento de este sector está impulsado por la demanda externa, especialmente de China, dentro de España, donde el jamón, los embutidos de acedera y otros productos de origen animal son parte integral de la dieta de muchos.

Según cifras de la FAO, cada español ingiere una media de 98,8 kilogramos (218 libras) de carne al año.

España es el mayor consumidor de carne de Europa
España es el mayor consumidor de carne de Europa Joseph Logo AFP / Archivo

España es el mayor consumidor de carne de Europa, Portugal pesa 98,7 kilogramos y Polonia 88,5 kilogramos.

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‘Debate legal’

Este nivel de consumo supera los 270 gramos por día, «cuando las recomendaciones científicas internacionales recomiendan consumir 300 gramos por semana», dijo el grupo ambientalista Greenpeace en un comunicado.

Advirtió que las consecuencias de este sobreconsumo serían “catastróficas”.

Greenpeace es uno de varios grupos ambientalistas que han respaldado a Carson, quien ha sido criticado por prohibir anuncios de alimentos azucarados dirigidos a niños y por tomar medidas enérgicas contra la industria de las carreras.

Calvet dijo que existe un «debate legal» sobre el impacto ambiental de la cría de animales, pero la verdad es «compleja y sutil».

Los productores han «mejorado» sus prácticas en los últimos años, pero pueden hacer más, dijo.