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El gobierno federal inició el mayor incendio forestal en Nuevo México. Tenía buenas intenciones.

En el pasado, la temporada de incendios forestales comenzaba en el verano. Echa un vistazo a Colorado Cuatro meses de fuegos; Los incendios de California suelen quemar Entre julio y octubre. Pero eso es el pasado. Este año, Estados Unidos ya lo ha visto 29,966 incendios forestales cubren 2,790,609 acres A nivel nacional, el promedio de 10 años es de 23,212 incendios forestales y 1,125,002 Acres en este momento del año: es junio.

Uno de los incendios forestales más grandes en la historia de Nuevo México ocurrió el 22 de abril. O, para ser más precisos, ese día los dos incendios existentes, el Herms Peak Fire y el Golf Canyon Fire, se unieron y se convirtieron en un solo incendio. , hasta el 14 de junio, estuvo ardiendo Más de 325,000 acres y destruido al menos 366 Casas y edificios. Esto es muy sorprendente, pero llamó la atención del Servicio Forestal de los EE. UU. en mayo. Aviso: La agencia inició deliberadamente dos incendios en un esfuerzo por prevenir futuros incendios forestales.

El fuego es un asunto complicado. También conocido como Hermits Peak y Golf Canyon Fire Quemaduras recomendadas, O un cepillo que se usa para despejar el bosque de arbustos y árboles, que puede encenderse fácilmente y convertirse en combustible en un incendio forestal. Esto puede parecer contradictorio para muchos estadounidenses (después de todo, el fuego es una de las causas de los incendios forestales), pero las quemas recomendadas por los expertos, también conocidas como quemas controladas, son una herramienta importante para prevenir los incendios forestales y volver al orden natural. Reprimido durante siglos. El cambio climático crea veranos más calurosos y secos e incendios forestales más turbulentos, y como parece que nos dirigimos a una temporada de incendios particularmente devastadora, las quemas recomendadas se están volviendo más necesarias que nunca. Tirarlos también es cada vez más difícil.

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«Cada punto de ojo y cada D pueden pasar, pero desafortunadamente, todavía habrá un 1 por ciento de posibilidades de que algo salga mal», dijo Nathan Miller, supervisor de incendios forestales en el departamento de bomberos de Santa Fe. «Una de las razones por las que vamos a esta etapa ahora es porque el bosque es muy denso y no hay posibilidad de mitigación mediante técnicas de reducción de combustible como el fuego recomendado».

La humedad del aire en calma y las nevadas invernales de principios de año son relativamente predecibles y fáciles de usar para controlar los incendios recomendados en Nuevo México, pero este año fue diferente. El invierno pasado trajo mucha menos nieve que las habituales 60 a 80 pulgadas. Gran sequía en el suroeste. La falta de humedad, los fuertes vientos fuera de temporada en abril y mayo y la ola de calor que actualmente azota la región pronostican condiciones de quema mucho más bajas que antes. El incendio de Calf Canyon creció a partir de una pila de madera quemada en enero, pasó por tres tormentas de nieve y se pensó que se había extinguido, pero en realidad había estado humeando bajo tierra durante más de dos meses.

En respuesta a un incendio en Nuevo México, el jefe del Departamento Forestal Randy Moore Anunciado Suspendiendo todas las quemas recomendadas por la Organización Forestal Nacional, la agencia lleva a cabo una revisión de 90 días de las mejores prácticas. Es un movimiento que está igualmente motivado por la seguridad y la política. “Tiene que suceder”, dijo el presidente Joe Biden. Un viaje reciente a Santa FeAllí prometió que el gobierno federal pagaría por la recuperación de incendios forestales y se reunió con sobrevivientes y socorristas.

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“Incidentes como el de Nuevo México son noticia de primera página, por lo que la gente puede entender que esto es algo muy inseguro y peligroso”, dijo Lisa Dale, investigadora de incendios forestales y profesora de la Escuela de Clima de la Universidad de Columbia. Pero la mayoría de las quemaduras recomendadas son muy seguras. Son el resultado de una planificación cuidadosa y están bajo vigilancia constante desde el momento en que el fuego ardiente se enfría, y menos del 1 por ciento de ellos escapan al control como un incendio en Nuevo México.

«Dar un incendio forestal es como dar medicina a un paciente enfermo», dijo Dale al disco. “Así como hay efectos secundarios de la medicina, la quema prescrita a veces puede tener efectos secundarios desafortunados. Pero eso no significa que no debas hacerlo.

Los bomberos monitorean la quema recomendada en el Santuario Nacional de Vida Silvestre Rocky Mountain Arsenal en abril de 2021.
helen h Getty Images por Richardson / Media News Group / The Denver Post

Según el Servicio Forestal, la agencia maneja el 90 por ciento de las quemas de septiembre a mayo, por lo que la suspensión podría tener poco impacto en los objetivos de prevención de incendios forestales, pero los expertos aún están preocupados. Dan Hankins, un entrenador de bomberos tribales de Blaine Mivok y profesor de geografía y planificación en la Universidad Estatal de Chico en California, cree que el bloqueo crea una gran oportunidad perdida. El 10 por ciento de las quemas que el Servicio Forestal realiza rutinariamente en el verano son aún más significativas: los próximos 90 días son el mejor momento para las quemas recomendadas en algunas partes del país, y es posible que no lo sean cuando termine la pausa.

En un año sin incendios, esos bosques pueden crecer en exceso con plantas que queman incendios forestales o dificultar la extracción segura de las quemas recomendadas en el futuro, y el cambio climático también hace que los modelos meteorológicos no sean confiables, lo que dificulta predecir las quemas óptimas. Para el futuro. “Te has perdido un año para hacer parte de ese trabajo”, dijo Hankins.

El fuego es una herramienta antigua y esencial.

La temporada de incendios forestales empeorará este año a medida que entre en vigor el calor del verano, y la mayor parte del enfoque del país estará en apagar ese incendio. Pero podemos aprender mucho sobre cómo evitar que esos incendios comiencen y se propaguen. El fuego sugerido contemporáneo es la última recurrencia de un tipo de sirvienta que las comunidades tribales han seguido durante generaciones. Los bosques norteamericanos se formaron alrededor del fuego; Se convirtió en una parte esencial del ciclo natural. Pero siglos de represión colonial de la cultura indígena americana en los Estados Unidos llevaron a políticas forestales que exigían la rápida extinción de todos los incendios, ya sea provocados intencionalmente por actos de limpieza o por causas naturales como la caída de rayos.

Comenzó a cambiar lentamente en las décadas de 1980 y 1990, cuando los funcionarios federales aumentaron su política para cultivar más arbustos y árboles en los bosques, lo que alimentaría los incendios forestales más grandes y peligrosos.

“Estamos tratando de apagar incendios en estos lugares para que sean más resistentes”, dijo Hankins, y agregó que el cambio climático hace que los incendios forestales sean más peligrosos y que las quemas recomendadas sean más peligrosas, lo cual no es del todo nuevo. «El clima siempre ha cambiado a los ojos de las tribus».

En el pasado, ese cambio ha ocurrido durante un largo período de tiempo, y las comunidades tribales responderán enfocándose y respondiendo a los cambios en el medio ambiente. Hankins dijo que la creciente fluctuación del cambio climático moderno es otra razón más para prestar mucha atención a cómo está cambiando la naturaleza.

Una forma de hacerlo es observar cualquier quema recomendada que no sea la técnica de reducción de combustible. Según Bill Tripp, director del Departamento de Recursos Naturales y Política Ambiental del Departamento de Recursos Naturales, los incendios forestales pueden hacer más con el fuego que eliminar las plantas que son combustible para los incendios forestales. Puede destruir plagas y rejuvenecer el suelo, creando plantas saludables para temporadas posteriores.

Trip dijo que la mayoría de los incendios recomendados requieren «entrenamiento militar» y «altamente militar». Es decir, se enfocan en grupos grandes que llegan a áreas desconocidas, enfatizando objetivos rudimentarios y medibles como acres y cargas de combustible, y limpiando grandes extensiones de tierra. Con ese enfoque, el bosque se convierte en uno que maneja en lugar de vivir y sobrevivir.

La solución del problema de los incendios forestales en Estados Unidos debe comenzar a nivel local.

Las quemas, según lo recomendado por agencias como el Servicio Forestal, son varios meses de esfuerzos de planificación de alto nivel para limpiar el bosque una vez cada pocos años. Por otro lado, las prácticas de fuego doméstico se basan en un constante monitoreo y repetición local, respondiendo los practicantes a cambios sutiles en la vegetación y la humedad. En lugar de quemar cientos de miles de acres en un solo barrido, las quemas culturales tipo viaje pueden enfocarse en áreas más pequeñas, pero regresan durante todo el año. En una temporada o un año, todos esos incendios cubrirán el equivalente a una quema importante: se realizan de manera más exhaustiva teniendo en cuenta la ecología local.

«No solo estamos quemando para reducir el combustible. No vamos a hacer esto de una vez por todas», dijo Trip, prefiriendo la palabra «fuego deliberado» para describir las quemaduras que sufre. «Si lo hacemos lentamente, si lo hacemos bien, si lo hacemos permanentemente, hay todas las demás consecuencias que se pueden obtener».

En lugar de pasar meses o años planeando incendios a nivel federal, Hongkins dijo que las comunidades locales deberían tener la libertad de actuar rápidamente sobre los factores ambientales. Los bosques se volverán más saludables y resistentes contra los incendios forestales, y cada quema recomendada posterior será más segura, con menos posibilidades de escape.

Las comunidades indígenas son las más adecuadas para ese tipo de papel de sirvienta y para enseñar a otros cómo participar. “Los pueblos indígenas están conectados con el espacio, y esta es una conexión de por vida, no solo una conexión profesional”, dijo Hankins.

Sin embargo, gran parte de la tierra que necesitaba ese tipo de atención fue robada a los pueblos tribales, y se les ha negado el acceso a ella durante generaciones. Permitirles más autonomía para prender fuego deliberadamente puede ser un paso en el camino para corregir ese error. Esto requerirá un cambio en la forma en que funciona la gestión forestal a nivel de políticas y un replanteamiento de las ideas de propiedad.

Pero llevará tiempo y política. Mientras tanto, el sistema actual de quemas recomendadas para contener incendios forestales es aún más importante. Incluso si el enfoque del Servicio Forestal es incorrecto, es más probable que esas quemas lo detengan en lugar de iniciar el próximo incendio forestal masivo.