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Los primeros animales en la tierra tenían un gusto especial en la comida

Los primeros animales en la tierra tenían un gusto especial en la comida

Foto: Recuperando la vida de Obamus Coronatus, un pequeño animal con forma de anillo y cuerpo blando del organismo ediacárico del sur de Australia.
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Crédito: Nobuo Tamura

Incluso sin partes del cuerpo que permitan el movimiento, una nueva investigación muestra, por primera vez, que algunos de los primeros animales en la Tierra lograron ser selectivos sobre dónde vivían.

Estas criaturas del período Ediacaran, hace aproximadamente 550 millones de años, son animales de cuerpo blando con formas extrañas que viven en el mar. Los investigadores lo han considerado durante mucho tiempo ambiguo.

«No es como estudiar dinosaurios, que están relacionados con las aves que podemos observar hoy», dijo Philip C. Bowen, estudiante graduado de paleontología de UC Riverside y autor principal del nuevo estudio. “Con estos animales, dado que no tenemos descendientes recientes, todavía estamos resolviendo preguntas básicas sobre cómo vivían, cómo se reproducían y qué comían”.

Para este proyecto de investigación específico, los investigadores se centraron en comprender dónde pasaban la vida los animales en el mar.

El mar antiguo también era un lugar bastante extraño en comparación con los entornos marinos de hoy. Estaba dominado por una estera en el fondo del mar compuesta de bacterias y capas de otro material orgánico. Además, las criaturas depredadoras eran poco comunes.

Dada la naturaleza exótica de la tierra de Ediacara, los investigadores se sorprendieron al encontrar un animal que vivía como lo hacen hoy los percebes. nuevo paleobiología papel Detalla cómo Obamus Coronatus, llamado así por el ex presidente de los EE. UU., eligió vivir en ciertas partes del fondo del mar en compañía de otros Obamus.

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El animal tenía un diámetro promedio de media pulgada y tenía «la forma de una rosquilla francesa con cintas en la parte superior», dijo Boan. No se movía solo y es probable que pasara toda su vida en su lugar favorito en el fondo del mar.

«Pensamos en animales muy antiguos y probablemente no esperarías que fueran tan selectivos. Pero los opamus solo ocurren cuando hay una alfombra gruesa, y es una forma muy sofisticada de ganarse la vida con algo muy antiguo», dijo Mary Drewser, Profesor Distinguido de Paleontología de la UCLA y coautor del estudio».

En 2018, el laboratorio de Drosser nombró a Obamus en honor a la pasión de Barack Obama por la ciencia. Su grupo los descubrió en un sitio de fósiles inusual y bien conservado en el interior de Australia, en lo que ahora se llama Parque Nacional Nelpina Ediakkara.

Una serie de tormentas sepultó el lecho marino ediacárico de Nelpina en capas de sedimento, lo que ayudó a preservar las impresiones en arenisca de comunidades enteras de animales que vivían juntas allí. «De esta manera, podemos armar ecosistemas completos», dijo Drosser. «Mirarlos es como sumergirse en el fondo del mar antiguo, en lugar de mirar a un solo animal en una pecera».

Para este proyecto, el equipo de investigación seleccionó tres animales que se encontraron en cantidades relativamente grandes en Nelbina y examinó cómo estaban distribuidos geográficamente.

Los otros animales, Tribrachydium y Rogoconnet, también son criaturas inmóviles que no tienen descendencia reciente. “Son simétricos en tres dimensiones, como el logotipo de Mercedes-Benz”, dijo Pointe. «Y habrían vivido toda su vida sumergidos en el fondo del mar, como hizo Obamus».

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La distribución de estos otros dos animales fue variada. A veces se les puede encontrar viviendo en compañía de otras criaturas como ellos, pero no en todos los casos. Sin embargo, Obamus mostró una clara preferencia.

«Este es realmente el primer ejemplo de una criatura ediacárica selectiva para el hábitat, y el primer ejemplo de un animal microscópico que lo hace», dijo Puan. «Pero, ¿cómo llegaron a donde quieren ir? Esa es una pregunta para la que aún no sabemos la respuesta».

El equipo de investigación plantea la hipótesis de que Obamus probablemente estuvo motivado por la necesidad de reproducirse.

«Existe un número limitado de estrategias reproductivas, especialmente para animales como este», dijo Drosser. «Hay más estrategias hoy en día, y ahora son más detalladas. Pero las mismas que se usan hoy todavía se usaban hace 550 millones de años».

Es probable que Obamus se propague a través de larvas selectivas que prefieren sitios con matas germinales gruesas y muy cerca de otros Obamus. «No entendemos completamente cómo se propagó la descendencia de Obamus, pero sabemos que cuando eligieron un lugar para vivir, fue muy específico», dijo Boan.

Una comprensión más profunda de cómo ha evolucionado la vida en la Tierra a lo largo del tiempo podría dar a los investigadores una idea de cómo podría haber evolucionado la vida en otro planeta. Por esta razón, el laboratorio de Droser está financiado por el Programa de Exobiología de la NASA.

«Esta es nuestra ventana a cómo se forma un ecosistema complejo», dijo Puan. «Solo tenemos la Tierra, y necesitamos usar cada pedacito de su historia cuando pensamos en la vida, incluso en el universo lejano».

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