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Los niños infectados por el VIH tienen un mayor riesgo de deterioro del neurodesarrollo

Una nueva investigación en Zambia ha encontrado que los niños con VIH tienen muchas más probabilidades de someterse a evaluaciones neurológicas a pesar de que tienen el VIH bien controlado, lo que sugiere que pueden tener problemas cognitivos y de salud mental. Sin embargo, la investigación también sugiere que la intervención temprana, en forma de una mejor nutrición y tratamientos antirretrovirales, puede ayudar a cerrar la brecha.

«El VIH sigue siendo una carga importante para la salud mundial, y se sabe que los niños que están expuestos al virus al nacer corren un mayor riesgo de desarrollar problemas neuropsiquiátricos, como depresión, a medida que envejecen». Dr. David Bearden, Profesor Asistente de Neurología y Pediatría en el Centro Médico de la Universidad de Rochester (URMC) y autor principal del estudio, que aparece en Revista de Síndromes de Inmunodeficiencia Adquirida. «Esta investigación es un intento de comprender si estos problemas persisten y se vuelven más evidentes con el tiempo, y si podemos predecir quién lo hará bien cognitivamente y quién no».

Este estudio es el último ejemplo de una colaboración de décadas que involucra a un equipo internacional de investigadores. Desde 1994 Neurólogo URMC Dra. Gretchen Berbeck, Se ha asociado con el gobierno de Zambia, médicos e investigadores del University Teaching Hospital (UTH) en Lusaka, Zambia, para estudiar los problemas neurológicos asociados con enfermedades infecciosas como el VIH y la malaria, que siguen siendo importantes problemas de salud pública en el África subsahariana.

La Oficina de Investigación de Neurociencias que Berbick estableció en el campus principal del hospital ahora sirve como centro de varios programas de investigación y capacitación financiados por los NIH que han ayudado a aumentar la cantidad de neurólogos y personal de investigación clínica en UCLA, y aumentan las oportunidades de colaboración con los neurólogos de UCLA. y estudiantes de medicina y pasantes. Los nuevos resultados provienen de Trastornos neurocognitivos asociados con el VIH en Zambia El estudio HANDZ, un estudio longitudinal en curso que siguió a un grupo de 600 niños zambianos seropositivos y seronegativos de entre 8 y 18 años durante 5 años.

Con casi el 70 por ciento de los casos globales, el África subsahariana se ve afectada de manera desproporcionada por el VIH. Si bien la TAR está ampliamente disponible, muchos niños afectados todavía tienen déficits neuropsiquiátricos asociados, como retraso en el desarrollo académico y depresión.

Se pidió a los participantes en el estudio HANDZ que completaran una serie de evaluaciones neurocognitivas, utilizando una herramienta llamada NIH Toolbox Cognition Battery, que mide muchos procesos cognitivos, incluida la velocidad de procesamiento, el tiempo de reacción, la memoria y la función ejecutiva. Descubrieron que los niños con VIH que tomaron TAR tuvieron resultados significativamente peores en las medidas cognitivas al inicio y no mejoraron durante el período de estudio de dos años, en comparación con sus pares no infectados con VIH.

Los datos sugieren intervenciones que pueden mejorar la función neurológica. Los niños que estaban desnutridos o que tenían casos más graves de infección por el VIH obtuvieron peores resultados en las evaluaciones.

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«Estos hallazgos sugieren que una de las cosas más importantes que podemos hacer es encontrar temprano a los niños con VIH y ponerlos en TAR, porque si los niños no se enferman realmente con el VIH, mejoran cognitivamente», dijo Bearden. . «El otro factor clave aquí es la porción nutricional y estamos investigando más para tratar de averiguar qué tipo de apoyo podría ayudar a mejorar la cognición o prevenir el deterioro cognitivo en esta población».

Otros coautores del estudio incluyen a Gauri Patel, Hana Smith, Alexandra Botta, Heather Adams, Michael Buchen, Brent Johnson, Giovanni Shivito y Handy Gelbard de URMC, Issu Mbewe y Pelekilu Kabondola de la Universidad de Zambia, y Milemo Mweimba del University Teaching Hospital. , Lusaka. La investigación fue apoyada por fondos del Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares, el Centro de Investigación del SIDA de la Universidad de Rochester y la Facultad de Medicina de la Universidad de Rochester.