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Reconstrucción de los genes de los rinocerontes lanudos europeos a partir del ADN de los excrementos de los depredadores: ScienceAlert

Reconstrucción de los genes de los rinocerontes lanudos europeos a partir del ADN de los excrementos de los depredadores: ScienceAlert

Es posible que estemos ignorando una fuente sorprendentemente rica de ADN antiguo.

Los científicos han podido reconstruir el genoma mitocondrial del extinto rinoceronte lanudo (Celodonta antigua) – del ADN extraído de las heces fosilizadas de hienas de las cavernas (Crocuta Crocota Spiglia) con el que cené.

Es el primer genoma descubierto de un rinoceronte lanudo en Europa; Todos los datos genómicos anteriores sobre esta especie procedían de animales siberianos. Quizás esto podría darnos algunas pistas sobre las diferencias regionales entre las manadas de rinocerontes, pero también sugiere que las heces fosilizadas, o Coprolitospuede ser un recurso valioso.

«Los conjuntos de mitogenomas producidos aquí son los primeros registros de mitogenomas del rinoceronte lanudo europeo y, por lo tanto, son un recurso importante para ayudar a resolver la geografía física de esta megafauna icónica del Pleistoceno». Los investigadores escriben en su artículo..

«El hecho de que se recuperara con relativa facilidad a partir de un coprolito de otra especie (es decir, no se necesitaban restos directamente asociados con el rinoceronte lanudo) subraya el valor de obtener datos genómicos a partir de una amplia gama de materiales».

De hecho, el coprolito se ha convertido en una histórica mina de oro. A partir de las heces conservadas, podemos aprender qué comían las personas y los animales en épocas pasadas, examinar con qué parásitos estaban infectados e incluso estudiar los cambios en el microbioma intestinal humano.

Un equipo dirigido por el biólogo molecular Peter Andreas Sieber de la Universidad de Konstanz en Alemania estudió excrementos de hiena fosilizados de… Paleolítico medio En lo que hoy es Alemania, un período que se extendió desde hace unos 300.000 a 30.000 años.

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Este coprolito ha sido excavado y estaba sentado en él. Colecciones de museoscomo Muchos coprolitos lo hacen ahora.. Un artículo publicado el año pasado. Confirmarlo Los coprolitos en las colecciones de los museos son un recurso descuidado y sin explotar en el estudio de la historia biológica de nuestro planeta.

Sieber y sus colegas utilizaron una herramienta especial para extraer material del interior del coprolito, prepararon el ADN para la lectura y pasaron los resultados a través de un secuenciador de ADN.

El ADN ha sido degradado. Pero los investigadores pudieron recuperar material genético tanto de la hiena de las cavernas como del rinoceronte lanudo, y compararlo con otros genomas, tanto modernos como antiguos.

Aunque el ADN del rinoceronte se obtuvo de una sola muestra, pudo revelar a los investigadores algo nuevo sobre esta especie y su diversidad en la masa continental euroasiática.

Esqueleto de un rinoceronte lanudo. (Didier Desquins / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0)

De hecho, había suficiente diferencia entre los rinocerontes europeos que terminaron como alimento de las hienas y los rinocerontes siberianos para sugerir que los dos grupos comenzaron a diversificarse hace algún tiempo. El rinoceronte europeo comenzó a dividirse en algún momento hace entre 2,5 millones y 150.000 años.

Esto es una contradicción directa con la hipótesis de que los rinocerontes realizaron repetidas expansiones de su área de distribución en Europa occidental durante el Pleistoceno tardío, al menos durante el colapso al que pertenece este rinoceronte.

Una mayor recuperación y análisis del ADN de majestuosos rinocerontes antiguos ayudaría a revelar más sobre su historia, incluso si tuviéramos que recuperarlo de algo decididamente menos majestuoso que las heces.

«Como es el caso de estas muestras». Los investigadores escriben«Muchos de los artefactos recuperados en excavaciones anteriores y alojados en colecciones son, hasta ahora, una fuente de ADN antiguo en gran medida descuidada».

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La investigación fue publicada en cartas de biología.