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Se ha descubierto una pieza faltante de la luna en órbita alrededor de la tierra y el sol.

Impresión artística de la Tierra semisatélite Kamo`oalewa cerca del sistema Tierra-Luna. Los astrónomos que utilizan el telescopio de ojos grandes han demostrado que puede ser una parte faltante de la luna.

Addie Graham / Universidad de Arizona

Cada abril, y durante unas pocas semanas, el tenue resplandor de un asteroide cercano a la Tierra brilla con curiosidad sobre los telescopios de los científicos. Como parte de una observancia religiosa del evento anual, un grupo de astrónomos ha hecho un descubrimiento sorprendente sobre el pequeño fragmento: no parece ser ninguna roca espacial antigua. Parece un trozo de luna roto.

El tobogán del tamaño de una noria lleva el nombre hawaiano Kamo`oalewa, y la evidencia de su identidad lunar fue Fue publicado el jueves en la revista Nature Communications Earth & Environment.

«He analizado todos los espectros de asteroides cercanos a la Tierra a los que hemos tenido acceso, y nada ha coincidido», dijo Ben Sharkey, estudiante de posgrado en el Departamento de Ciencias Planetarias de la Universidad de Arizona. Dijo el autor principal del artículo en un comunicado.

En cambio, Sharkey y sus compañeros investigadores se dieron cuenta de que las rocas tenían un patrón de luz reflejada, o espectro, estrechamente relacionado con las rocas lunares traídas de Misiones Apolo de la NASA.

«Estas desafiantes observaciones fueron posibles gracias al enorme poder de captación de luz de los telescopios gemelos de 8,4 metros (27,5 pies) del Big Eyed Telescope», dijo Alconrad, científico del Big Eyed Telescope Observatory y coautor del estudio. , dijo en un comunicado.

Pero esta no es la única evidencia de los orígenes lunares de Kamu Aliwa. Los cuasisatélites, una subclase de asteroides cercanos a la Tierra que orbitan tanto al Sol como a la Tierra, viajan alrededor de nuestro planeta con una inclinación inusual, razón por la cual aparecen en el cielo nocturno una vez al año.

«Es poco probable que un asteroide cercano a la Tierra tipo parque haga la transición a una órbita similar a un satélite como Kamo`oalewa», dijo Renu Malhotra, profesor de ciencias planetarias en la Universidad de Arizona, en un comunicado.

Ella señala que la pieza no permanecerá en esta órbita en particular por mucho tiempo. Malhotra estima que alcanzó su estado actual hace 500 años y cree que su trayectoria cambiará en unos 300 años.

Sin embargo, incluso con estos poderosos instrumentos y un análisis orbital detallado, el equipo ha recorrido un largo camino para desentrañar el secreto de Kamu Aliwa. Debido a las apariciones poco frecuentes de los orbes, tuvieron que construir sus conjuntos de datos durante varios años para pintar una imagen completa del cuerpo extraterrestre y encontrar suficiente evidencia para confirmar sus comienzos lunares.

«Dudábamos a muerte», dijo Vishnu Reddy, coautor del estudio del Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona, en un comunicado.

El proyecto comenzó en 2016 y duró algunos años, pero en 2020 el equipo perdió la ventana de aparición del asteroide debido a las restricciones de COVID-19. Ahora, en 2021, finalmente se sienten cómodos con la cantidad de información que han reunido para dar a conocer el pasado único de Kamo`oalewa. Sharkey dijo: «Esta primavera, obtuvimos notas de seguimiento muy necesarias y dijimos: ‘Vaya, eso es real’. Es más fácil de explicar con la Luna que con las otras ideas».

Hay una pregunta sin respuesta: ¿Cómo cortó la luna Kamo`oalewa?

Dado que este es el primer asteroide cercano a la Tierra que apunta a las características de la Luna, no está claro si la roca espacial es una anomalía o si hay otros fragmentos lunares acechando en el Sistema Solar, esperando ser encontrados.

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