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Los humanos antiguos han sido depredadores del ápice durante dos millones de años, encuentra un estudio: ScienceAlert

La cocina paleolítica no era más que magra y verde, según un estudio de las dietas de nuestros antepasados ​​del Pleistoceno.

Durante dos millones de buenos años, hombre cuerdo Sus ancestros dejaron el poder y comieron carne en abundancia, lo que los colocó en la cima de la cadena alimenticia.

No es una dieta balanceada de bayas, granos y bistec lo que podemos imaginar cuando pensamos en alimentos ‘paleo’.

Pero según un estudio realizado el año pasado por antropólogos de la Universidad de Tel Aviv en Israel y la Universidad de Minho en Portugal, los cazadores y recolectores nos han dado una impresión equivocada de lo que alguna vez comimos.

«Sin embargo, esta comparación es inútil porque hace dos millones de años las sociedades de cazadores-recolectores podían cazar y consumir elefantes y otros animales grandes, mientras que los cazadores de hoy no pueden obtener tal recompensa», dijo el investigador Micky Ben-Dor de la Universidad de Tel Aviv. israelí Explicado en 2021.

Una mirada a cientos de estudios previos, desde la anatomía y fisiología humana moderna hasta las mediciones de isótopos dentro de los huesos y dientes de los humanos antiguos, sugiere que éramos esencialmente depredadores principales hasta hace aproximadamente 12,000 años.

La reconstrucción de la lista de comestibles de los homínidos que vivieron hace 2,5 millones de años se hace más difícil por el hecho de que la planta no conserva fácilmente los huesos, dientes y caparazones de los animales.

Otros estudios han utilizado el análisis químico del esmalte óseo y dental para encontrarlos. Ejemplos locales de dietas. Pesado en materia vegetal. Pero extrapolar esto a la humanidad en su conjunto no es fácil.

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Podemos encontrar amplia evidencia de caza en el registro fósil, pero para determinar lo que recolectamos, los antropólogos tradicionalmente han recurrido a la etnografía moderna basándose en la suposición de que poco ha cambiado.

Según Ben Dor y sus colegas, este es un error fatal.

«Todo el ecosistema ha cambiado y las condiciones no se pueden comparar», Él dijo Ben Dor.

Era del Pleistoceno Fue un momento decisivo en la historia de la Tierra para nosotros, los humanos. Eventualmente llegaríamos a los rincones más lejanos del globo, pasando por alto a todos los demás humanos en nuestra rama del árbol genealógico.

261010 webEl gráfico muestra dónde hombre cuerdo Se sentó en el espectro de carnívoros a herbívoros durante la Edad de Hielo y la Edad de Hielo Superior (UP). (Dr. Mickey Ben Dor)

La Gran Última Edad de Hielo dominó la mayor parte de lo que es hoy en día en Europa y América del Norte, regularmente enterrada bajo gruesos glaciares.

Con tanta agua atrapada como hielo, los ecosistemas de todo el mundo eran muy diferentes a los que vemos hoy. Grandes bestias vagaban por el paisaje, incluidos mamuts, mastodontes y perezosos gigantes, en cantidades mucho mayores de las que vemos hoy.

Por supuesto que no es ningún secreto que hombre cuerdo Usaron su ingenio y resistencia sobrehumanos para cazar estos boletos de comida masivos. Pero no fue fácil ver con qué frecuencia estos herbívoros fueron depredados.

En lugar de confiar únicamente en el registro fósil o hacer malas comparaciones con culturas preagrícolas, los investigadores recurrieron a la evidencia incrustada en nuestros cuerpos y la compararon con nuestros primos cercanos.

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«Decidimos utilizar otros métodos para reconstruir la dieta humana en la Edad de Piedra: examinar la memoria conservada en nuestros cuerpos, nuestro metabolismo, nuestros genes y nuestra estructura física». Él dijo Ben Dor.

«El comportamiento humano cambia rápidamente, pero la evolución es lenta. El cuerpo recuerda».

Por ejemplo, en comparación con otros primates, nuestro cuerpo necesita más energía por unidad de masa corporal. Especialmente cuando se trata de nuestros cerebros hambrientos de energía. Nuestro tiempo social, como cuando se trata de criar a los hijos, también limita la cantidad de tiempo que podemos pasar buscando comida.

Tenemos mayores reservas de grasa y podemos aprovecharlas convirtiendo rápidamente las grasas en cetonas cuando sea necesario. A diferencia de otros carnívoros, donde las células grasas son pocas pero grandes, nuestras células son pequeñas y numerosas, resonando con un depredador.

Nuestros sistemas digestivos también son sospechosamente similares a los de los animales en la parte superior de la cadena alimenticia. Un ácido estomacal inusualmente fuerte es justo lo que podríamos necesitar para descomponer las proteínas y matar las bacterias dañinas que esperarías encontrar en un mamut de una semana de edad.

Incluso nuestro genoma indica una mayor dependencia de una dieta rica en carne que de una dieta rica en azúcar.

«Por ejemplo, los genetistas han llegado a la conclusión de que las regiones del genoma humano se han cerrado para permitir una dieta alta en grasas, mientras que en los chimpancés, las regiones del genoma se han desbloqueado para permitir una dieta alta en azúcar». Él dijo Ben Dor.

El argumento del equipo es extenso y toca evidencia en el uso de herramientas, marcas de elementos traza e isótopos de nitrógeno en restos paleolíticos y erosión dental.

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Todo cuenta una historia donde el nivel nutricional de nuestra especie – homo Un nicho en Food Network: se ha vuelto enormemente carnívoro para nosotros y nuestros primos, Homo erectushace aproximadamente 2,5 millones de años, y permaneció así hasta el Paleolítico Superior hace unos 11.700 años.

A partir de ahí, los estudios de las sociedades modernas de cazadores-recolectores se volvieron un poco más útiles a medida que la disminución del gran número de animales y la fragmentación de las culturas en todo el mundo aumentaron el consumo de plantas, lo que culminó en la revolución neolítica en la agricultura y la agricultura.

Nada de esto significa que debamos comer más carne. Nuestro pasado evolutivo no es una guía sobre la salud humana y, como han enfatizado los investigadores, nuestro mundo ya no es lo que solía ser.

Pero saber dónde se ubicaron nuestros antepasados ​​en la red alimentaria tiene un gran impacto en la comprensión de todo, desde nuestra salud y fisiología, hasta nuestro impacto en el medio ambiente en el pasado.

Esta investigación fue publicada en Revista americana de antropología física.

Una versión anterior de este artículo se publicó por primera vez en abril de 2021.