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La sonda CAPSTONE de la NASA vuelve a estar en pleno funcionamiento y se dirige hacia la Luna

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Mientras la NASA se prepara para regresar a la luna, todos los ojos están puestos Lanzamiento retrasado de Artemis 1 Esta será la primera misión del sistema de lanzamiento espacial (SLS). Bueno, casi todos los ojos. Requiere la primera etapa de Artemis Una pequeña nave espacial llamada CAPSTONE, que tuvo algunos problemas hace unas semanas. Ahora, el socio comercial de la NASA, Advanced Space, informa que CAPSTONE se reparó y está a punto de llegar a la luna este mes.

CAPSTONE, o Cislunar Autonomous GPS Technology Operations and Navigation Experience, son básicamente cubos aumentados. Tiene una masa total de solo 55 libras (25 kilogramos), pero tiene un gran trabajo que hacer. La NASA tiene la intención de comenzar a construir una base lunar en órbita alrededor de la Tierra en la segunda mitad de esta década, y CAPSTONE está en camino a la luna para probar una nueva órbita innovadora para la estación que le permitiría permanecer en contacto con la Tierra en todo momento. .

La primera misión de Artemis transcurrió sin problemas gracias al misil Electron de Rocket Lab, pero surgió un problema en septiembre después de la tercera maniobra planificada de la nave. Según Advanced Space, que opera CAPSTONE para la NASA, el satélite fue atrapado en un tropezón Eso los dejó incapaces de hacer contacto con el suelo y consumió más energía de las baterías de la que podían generar con los paneles solares. Afortunadamente, el equipo pudo hacer que CAPSTONE fuera lo suficientemente estable como para comenzar a cargar cuando se acercaba a su cuarta maniobra a fines de octubre.

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espacio avanzado Confirma que CAPSTONE completó esta corrección de curso a fines de la semana pasadaSe han corregido problemas de estabilidad anteriores. El encendido del motor duró 220 segundos cuando la sonda estaba a 495 800 km (308 076 millas) de la Tierra. Esto ha ido más allá de la órbita de la Luna, pero su trayectoria sistólica eventualmente lo llevará a una órbita coronal casi recta (NRHO). Esta órbita inclinada hará que CAPSTONE (y con suerte una futura estación Gateway) pase sobre el polo norte de la luna a 47 000 millas (76 000 km) y solo 2100 millas (3400 km) sobre el polo sur.

CAPSTONE tiene un mes ocupado ahora que se han solucionado los problemas de pista anteriores. Con dos propulsores más pequeños de los motores, se espera que el satélite llegue a NRHO alrededor de la luna el 13 de noviembre. Su misión principal durará al menos seis meses después de llegar a la luna, tiempo durante el cual la NASA utilizará la telemetría para validar la órbita. Las primeras partes de la Puerta de la Luna propuesta podrían lanzarse tan pronto como en 2024, pero debido a los retrasos en la expulsión de Artemis I de la Tierra, podría llevar mucho más tiempo.

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