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La «linterna» de la NASA buscará agua oculta en la Luna

la NASA envíaLinterna“Para que la luna busque aguas lunares ocultas, y sus descubrimientos podrían dar forma a la futura exploración humana de la superficie lunar.

el reto: La NASA sospecha que los suelos de los cráteres permanentemente sombreados cerca del polo sur de la luna están cubiertos por una fina capa de hielo de agua, pero no sabe exactamente cuánto hielo o qué tan accesible es, y lo sabemos. realmente Me gusta saber.

«Si planeamos enviar astronautas para extraer y beber hielo, tenemos que asegurarnos de que esté allí».

Bárbara Cohen

«Aunque tenemos una idea bastante buena del hielo dentro de los cráteres más fríos y oscuros de la Luna, las mediciones anteriores eran un poco vagas», dijo Barbara Cohen, investigadora principal de la misión Lunar Flashlight de la NASA. dicho en 2020.

«Científicamente, eso está bien», continuó, «pero si planeamos enviar astronautas a excavar y beber hielo, tenemos que asegurarnos de que esté allí».

agua de luna: A partir del 22 de noviembre, la NASA planea lanzar linterna lunarun satélite del tamaño de una maleta, a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9. La misión del satélite es identificar el hielo superficial en los suelos de los cráteres del sur de la luna a la sombra.

Para hacer esto, usará un instrumento llamado «reflexómetro láser» para arrojar cuatro láseres a los pozos y medir los reflejos. Agua La luz láser se absorberá fácilmente, mientras que la roca desnuda la reflejará, por lo que estas mediciones ayudarán a revelar cuánta agua hay en la superficie de la luna dentro del cráter.

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Linterna lunar con energía solar de la NASA. Crédito: NASA/JPL-Caltech

«Haremos mediciones definitivas del hielo de agua superficial en áreas permanentemente sombreadas por primera vez», dijo Cohen.

«Podremos vincular las observaciones de Lunar Flashlight con otras misiones lunares para comprender cuán extensa es esta agua y si los futuros exploradores pueden utilizarla como recurso», continuó.

la misión: Después del lanzamiento, la lámpara lunar se alejará de la Luna antes de ser retirada por la gravedad del Sol y la Tierra. Luego, el satélite se establecerá en una órbita de halo semi-recta que ve su distancia desde la luna desde 42,000 millas hasta solo 9 millas.

“La razón de esta órbita es poder acercarse lo suficiente como para que Lunar Flashlight pueda hacer brillar sus propios láseres y obtener un buen retorno de la superficie, pero también tener una órbita estable que consuma poco combustible”, dijo Cohen.

Se espera que la lámpara lunar pueda pasar sobre los cráteres del sur de la luna. 10 veces Más de dos meses. Si queda suficiente empuje después de eso, puede hacer órbitas adicionales antes de que la misión termine con un aterrizaje forzoso en la luna.

«Haremos mediciones definitivas del hielo de agua superficial en regiones permanentemente sombreadas por primera vez».

Bárbara Cohen

El primero de su tipo: Además de ayudar a la NASA a medir el agua lunar en cráteres sombreados por primera vez, Lunar Flashlight también será la primera misión en usar un reflectómetro láser para buscar agua helada.

Además, será la primera nave espacial interplanetaria alimentada por un Motivo «verde» La NASA dice que es menos tóxico, de mayor rendimiento y más fácil de almacenar y transportar que la hidracina, un combustible comúnmente utilizado como propulsor para satélites.

“Una misión para exhibir tecnología como Lunar Flashlight, que es menos costosa y llena un cierto vacío en nuestro conocimiento, podría ayudarnos a prepararnos mejor para una mayor presencia de la NASA en la Luna, así como a probar tecnologías clave que podrían usarse en futuras misiones. ”, dijo John Baker, gerente del proyecto Lunar Flashlight, en el año 2020.

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