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La primera planta cultivada en Marte ha sido seleccionada por un nuevo estudio

Un estudio sobre el cultivo de plantas en Marte titulado «Agricultura en Marte: el tratamiento del regolito de basalto y la simulación del agua salada mantienen las plantas en crecimientofue publicado en la revista MAS UNO.

Investigadores de la Universidad Estatal de Iowa han probado los cultivos más adecuados para crecer en el regolito marciano, que consiste principalmente en polvo basáltico (pedazos de roca volcánica congelada). Las regiones volcánicas de la Tierra suelen ser densas en nutrientes, y las regiones volcánicas de Marte comparten nutrientes similares en el suelo circundante. Sin embargo, hay escasez de carbono orgánico en Marte, por lo que el regolito no retiene bien el agua ni contiene suficientes nutrientes para sustentar el cultivo de cultivos densos en calorías.

Para que el suelo de Marte sea más habitable para los cultivos, debe fertilizarse adecuadamente. Los investigadores decidieron que esto podría lograrse cultivando alfalfa, que requiere pocos nutrientes para crecer, que el equipo pudo cultivar en el regolito marciano simulado. Además, al triturar la alfalfa en forma de polvo y usarla para fertilizar directamente los rizomas, los investigadores pueden apoyar el crecimiento de otras plantas como nabos, rábanos y lechuga.

En particular, las verduras resultantes proporcionan menos calorías que cuando se cultivan en condiciones naturales en la Tierra, pero proporcionan una prueba de concepto para cultivar dichos alimentos en Marte. Otro problema al que se enfrenta el crecimiento de los cultivos en Marte es la disponibilidad de agua, que está congelada en los polos del planeta o bajo tierra en depósitos salados.

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Los investigadores probaron las cianobacterias, específicamente Synechococcus sp. PCC 7002, con salmuera simulada, lo que indica una desalinización exitosa. Luego, el agua se filtró con roca de basalto y se usó para cultivar alfalfa y otras verduras junto con regolito marciano simulado, lo que demuestra que el suelo y el agua marcianos podrían soportar futuros esfuerzos agrícolas.

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