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Un nuevo mapa de Marte muestra dónde estuvo cubierto de agua

Mapa de depósitos minerales acuosos en Marte.  El verde representa sulfato hidratado.  El rojo es arcilla acuosa.  Sales de carbonato de naranja.  Y el azul es sílice hidratada y arcilla de aluminosilicato.

Mapa de depósitos minerales acuosos en Marte. El verde representa sulfato hidratado. El rojo es arcilla acuosa. Sales de carbonato de naranja. Y el azul es sílice hidratada y arcilla de aluminosilicato.

La historia del agua en Marte es mucho más profunda de lo que pensaban los científicos. Un nuevo proyecto ha mapeado cientos de miles de formaciones rocosas en el Planeta Rojo que pueden haber sido alteradas por grandes cantidades de agua en el pasado.

Los datos de dos orbitadores de Marte se utilizaron para crear un mapa global detallado de los depósitos minerales en Marte, determinando dónde pudo haber fluido alguna vez el agua a través del planeta. «Creo que colectivamente hemos simplificado Marte», dijo el científico planetario John Carter del Instituto de Astrofísica de París y autor principal del libro. papel Publicado en la revista Ícaro, dicho en declaración.

Notas de la Agencia Espacial Europea Expreso de Marte orbital y la NASA Vehículo de reconocimiento de Marte Permitió a los investigadores crear el mapa, un proyecto que llevó una década, según la Agencia Espacial Europea. Antes de este trabajo, los científicos conocían solo unas 1000 formaciones rocosas en Marte que contenían minerales húmedos. Pero el nuevo mapa revela cientos de miles de estos afloramientos. «Este trabajo ahora ha demostrado que cuando se estudian terrenos antiguos en detalle, no ver estos minerales es bastante extraño», dijo Carter.

Esta imagen muestra los minerales húmedos del cráter Jezero (área roja y naranja más grande en la parte superior izquierda) y el cráter Gale (pequeño círculo verde en el centro a la derecha).  Ambos cráteres fueron explorados por robots itinerantes.

Esta imagen muestra los minerales húmedos del cráter Jezero (área roja y naranja más grande en la parte superior izquierda) y el cráter Gale (pequeño círculo verde en el centro a la derecha). Ambos cráteres fueron explorados por robots itinerantes.
imagen: ESA/Mars Express (OMEGA) y NASA/Mars Reconnaissance Orbiter (CRISM)

Marte es un planeta seco hoy en día, pero hay varias evidencias que sugieren que alguna vez fluyó agua a través de él. su superficie Los minerales del agua se pueden encontrar en rocas que han sido alteradas químicamente por el agua en el pasado, generalmente convertidas en arcillas y sales. Cuando pequeñas cantidades de agua interactúan con la roca, esta se mantiene relativamente estable y retiene los mismos minerales que la roca ígnea original. Pero si grandes cantidades de agua interactúan con las rocas, los elementos solubles se disuelven en el agua, dejando atrás más lodo rico en aluminio.

Los nuevos hallazgos sugieren que el agua ha jugado un papel mucho más importante en la configuración de la geología de Marte a lo largo de su historia. Sin embargo, no está claro si la presencia de agua fue constante a lo largo del tiempo o si hubo mareas de agua en Marte durante períodos más cortos en su historia temprana. «La evolución de mucha agua a nada de agua no fue tan sencilla como pensábamos, el agua no se detuvo de la noche a la mañana», dijo Carter. «Vemos tanta diversidad en contextos geológicos que ningún proceso simple o línea de tiempo puede explicar el desarrollo de la mineralogía en Marte».

Aunque el mapa no proporciona todas las respuestas, sí indica dónde se pueden encontrar más pistas. Las áreas identificadas aquí serían excelentes sitios de aterrizaje candidatos para futuras misiones a Marte; Algunos de ellos todavía pueden ser incluso Hielo de agua enterrado bajo la superficie.

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