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La paz en la atribulada Libia trae de vuelta a los tejedores tradicionales »Capital News

Halima Mohamed, una residente que regresa a la ciudad libia de Tawergha, está sentada elaborando productos tradicionales de palma © Agence France-Presse / Mahmoud Turquía

Tawergha, Libia, 31 de enero – Frente a un manojo de hojas de palmera, Halima Mohamed se sienta y teje en una escuela abandonada en Tawergha, una ciudad que alguna vez fue un punto de acceso en la guerra de Libia de diez años.

Mohamed crea cestas de hojas de palma, utilizando habilidades tradicionales transmitidas de generación en generación y reconectándolas con un estilo de vida casi destrozado por el caos del conflicto.

“Debemos preservar esta herencia que heredamos de nuestros antepasados”, dijo Muhammad, de 55 años. “Es nuestra identidad”.

Una madre de dos hijos pasa un promedio de 16 horas al día en la habitación que le sirve de taller, trenzando las hojas en cestas, bandejas, tapetes y adornos de pared.

El tejido de cestas es una forma en que algunos habitantes de Tawerghans reviven un arte antiguo y ganan dinero © Agence France-Presse / Mahmoud Turquía

La ciudad sufrió. Cuando el dictador libio Muammar Gaddafi fue derrocado en 2011 en un levantamiento apoyado por la OTAN, la gente se vengó de los que se consideraban sus partidarios, incluida toda la ciudad de Tawergha.

Sus 40.000 habitantes, muchos de ellos descendientes de esclavos, se vieron obligados a huir cuando las fuerzas de la milicia incendiaron casas y destruyeron edificios.

– Cicatrices de guerra –

Residentes como Muhammad corrieron para salvar sus vidas, apenas vivos durante siete años en campos polvorientos esparcidos por todo el país, y se les prohibió regresar a sus hogares.

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El país del norte de África, rico en petróleo, ha sido devastado por la guerra civil desde la caída de Gaddafi, pero las partes en competencia finalmente acordaron un tembloroso alto el fuego en octubre pasado.

Los clientes revisan los productos Palm Wicker © Agence France-Presse / Mahmoud Turquía

En virtud de un acuerdo separado celebrado en junio de 2018 con el apoyo del Gobierno de Acuerdo Nacional reconocido por las Naciones Unidas, los tawerghans están regresando lentamente.

Aproximadamente un tercio de los indígenas han regresado a la ciudad, aunque los efectos de la guerra persisten, con casas perforadas por balas y baches dejados por fuego de artillería.

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Para algunos, la antigua tradición de tejido de la ciudad proporciona una forma de obtener ingresos, así como reanudar el estilo de vida interrumpido por la guerra.

Para Muhammad, su motivo principal es el dinero. “Trabajo muchas horas porque los ingresos son decentes”, dijo.

Mientras se sienta sosteniendo juntas las hojas largas y delgadas, el aroma refrescante le trae recuerdos de su infancia.

– Conservación de tradiciones –

Sigue la artesanía repetitiva en los movimientos que aprendió de sus mayores y tiñe las hebras con tres tintes tradicionales: azul, verde y morado, para agregar toques de diseño.

“Usamos tintes especiales”, dijo. “Llenamos grandes barriles en los que hervimos las hojas de palma para que absorban los colores”.

Mientras retorcía los dedos y ataba los finos tallos, explicó cómo sus familiares le enseñaron a elegir mechones elásticos y luego “secarlos al sol durante varios días”.

Después de eso, agregó, “las hojas se remojan en agua para ablandarlas” antes de que comience el trabajo de tejido.

“Mi padre y mis hermanas han estado en la industria de la cestería durante casi 50 años y han estado en el negocio durante 20 años”, dijo.

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Un taller dirigido por un grupo local y con el apoyo de la Organización Internacional para las Migraciones (OIM) reunió a expertos para ayudar a dominar las técnicas textiles.

Mientras que los grandes oasis del desierto en el extremo sur de Libia son conocidos por su red de cestas, Tawergha es un centro textil en el norte © Agence France-Presse / Mahmoud Turquía

No hay escasez de materias primas, ya que miles de palmeras están salpicadas por todas partes.

“En el pasado, había un mercado popular los lunes”, dijo Faraj Abdullah, presidente de la Asociación de Artesanía de Tawergha, “donde los artesanos comerciaban con artesanías, cerámica y textiles tejidos”.

Pero los tejedores siguen sufriendo y compiten con productos modernos e importaciones más baratas de Argelia, Egipto y Túnez, mientras que los tejedores dicen que no existe una estrategia de exportación.

“Las autoridades deben permitir la exportación para que esta artesanía florezca”, dijo Mahmoud Khairy, propietario de una tienda de cestería en Tawergha.