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La investigación en ciencia de los alimentos podría ayudar a los astronautas a comer bien en futuras misiones a Marte

Crédito: Pixabay/CC0 Dominio público

Si el espacio es la última frontera, la comida es lo que nos llevará allí en buena forma, y ​​los investigadores de la UBC se aseguran de que nuestra comida esté a la altura.


Dr. John Frostad, Profesor Asistente de Química y Ingeniería biológica quien estudia ciencia de los alimentos, lidera un equipo que inventa nuevas formas de empaque Ácidos grasos omega-3 Para que puedan recorrer la distancia.

Omega-3 es esencial para la agudeza mental. Incluso dos días sin omega-3 en nuestra dieta pueden debilitar nuestro cerebro y hacernos sentir peor. Sin embargo, nuestros cuerpos no pueden producirlo naturalmente, por lo que debemos encontrarlo en los alimentos que comemos, como el pescado, las semillas de lino o, más a menudo, tomando suplementos.

Para astronautas y otros misiones espacialesLa parte difícil es garantizar que los omega-3 se mantengan frescos y viables en cualquier forma (cápsulas o líquido) en que se almacenen”, explica el Dr. Frostad.

«La vida útil de la mayoría de las cápsulas de omega-3 es de aproximadamente dos años, pero las misiones espaciales pueden durar más que eso y tienen que ser autosuficientes. No se puede ir al supermercado cada dos meses. Los estudios también muestran que más de omega-3 Los suplementos 3 pueden tener propiedades cancerígenas, por lo que las existencias que tiene deben permanecer en su mejor momento».

Los almidones y los cristales de nanocelulosa son una promesa temprana

Actualmente no existen formas comprobadas de conservar los omega-3 durante más de dos años, pero el equipo de Frostad cree que tiene algunos buenos competidores.

El enfoque actual que están probando, en coordinación con el fabricante de ingredientes Ingredion, es encapsular los omega-3 en polvo de quinua.

Cody Rector, un estudiante graduado en Frostad Lab que actualmente está cursando una Maestría en Ciencias en ciencia de los Alimentos.

Otro contendiente son los nanocristales de celulosa (CNC), pequeños cristales derivados de fibras de madera con propiedades inusuales que los hacen capaces de estabilizar una mezcla de aceite y agua.

Roxanne Fournier, investigadora postdoctoral en ciencias de la alimentación que estudia los efectos de los vuelos espaciales en los sistemas biológicos y las formas de mejorar la alimentación y la nutrición de las tripulaciones de los vuelos espaciales, dice el Dr.

Café cremoso en el espacio

Si el equipo tiene éxito, su trabajo podría afectar la forma en que se empaquetan las grasas en los alimentos para las misiones espaciales.

Explica el Dr. Fournier: «Los alimentos que los astronautas llevan al espacio profundo a menudo necesitan ser rehidratados, y la textura resultante puede ser acuosa o blanda y no muy blanda».

Una vez que los fabricantes de alimentos puedan envasar la grasa de manera efectiva utilizando las tecnologías que está desarrollando el equipo de Frostad, la grasa se puede agregar fácilmente a los alimentos para hacer café cremoso y batidos, por ejemplo.

«La fatiga por la comida puede ser un problema para los astronautas que comen una consistencia uniforme día tras día», dice el Dr. Frostad. «Encapsular adecuadamente los omega-3 no solo evitará la desnutrición, sino que también puede hacer que las futuras dietas espaciales sean más tolerables y mejores para comer».

Aunque una misión a Marte tripulada por la NASA fue el impulso original de la investigación, el Dr. Frostad y su equipo también ven aplicaciones potenciales aquí en la Tierra.

«una ventaja expiración Ventajas obvias para los consumidores que también pueden almacenar alimentos de forma segura durante más tiempo. Tiendas de comestibles «Puede almacenar productos por más tiempo. La guerra actual en Ucrania ya ha sacudido las cadenas de suministro de muchos artículos, por lo que los productos con una vida útil más larga pueden ayudar a reducir los efectos negativos de tales eventos en el futuro», dice el Dr. Frostad.

La frase: La investigación en ciencia de los alimentos podría ayudar a los astronautas a comer bien en futuras misiones a Marte (10 de noviembre de 2022) Recuperado el 10 de noviembre de 2022 de https://phys.org/news/2022-11-food-science-astronauts-future-mars. html

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