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Científicos descubren evidencia de lo que podría ser la primera extinción masiva de animales en la Tierra: ScienceAlert

Atrás explosión cámbrica Hace 538,8 millones de años, el momento en que se crearon muchos filos de animales que nos son familiares hoy en día, cinco grandes eventos de extinción masiva redujeron la biodiversidad de todas las criaturas, grandes y pequeñas.

Investigadores de los Estados Unidos han descubierto evidencia de que ocurrió antes, hace unos 550 millones de años durante un período conocido como Ediacaran.

Aunque los océanos estaban repletos de algunos animales familiares como esponjas y medusas, la mayor parte de la vida durante este período temprano de la historia biológica ahora nos parece extraña. un monton de Los animales estaban flácidos. Algunas parecían hojas clavadas en su lugar. Otros tuvieron algún tipo de oportunidad.

Scott Evans, paleontólogo de la Universidad Tecnológica de Virginia, y sus colegas recopilaron datos sobre fósiles raros de especies de esponjas animales de todo el mundo que se remontan al período Ediacárico. Descubrieron que los cambios repentinos en la biodiversidad que se detectaron antes no eran solo sesgos de muestreo.

Diorama de la Institución Smithsonian para la Vida Marina en Ediacaran. (Ryan Soma/Wikipedia/CC BY-SA 2.0)

Debido a que las partes más blandas del cuerpo no se degradan tan fácilmente como las partes más duras y mineralizadas de la anatomía, los investigadores suelen sospechar la relativa ausencia de animales de cuerpo blando en las últimas etapas de Ediacaran. Es simplemente el resultado de no ser preservado.

Pero el registro fósil mundial indica lo contrario.

El equipo encontró que hubo un aumento general en la biodiversidad entre las etapas temprana y media de Ediacara, conocidas como Avalon (hace 575 a 560 millones de años) y las etapas del Mar Blanco (hace 560 a 550 millones de años).

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«Encontramos diferencias significativas en la posición de alimentación, los hábitos de vida, la clase ecológica y el tamaño corporal máximo entre las poblaciones de Avalon y White Sea». escribe en su papel.

Entre estos dos períodos de tiempo, aparecieron animales más pequeños y móviles que se alimentaban de . esteras microbianas que dominaba el fondo del mar. Anteriormente, muchos animales estaban atrapados en comederos de filtro (sésiles).

Las condiciones de alimentación no cambiaron de esta manera entre el Mar Blanco y la última etapa conocida como Nama (hace 550 a 539 millones de años). En cambio, un asombroso 80 por ciento de las especies parecen desaparecer entre estas dos fases de Ediacara.

Investigaciones previas sugirieron que esta disminución puede ser el resultado de animales móviles que desenterraron o dejaron fósiles arqueológicos, que alteraron profundamente el medio ambiente y reemplazaron lentamente a los filtradores sésiles. Esta nueva evidencia sugiere que este no fue el caso.

Todo tipo de patrones de alimentación y hábitos de vida sufrieron pérdidas similares, ya que solo quedan 14 géneros en Nama de los 70 grupos conocidos de la etapa anterior del Mar Blanco. Si se capturaran más especies recién evolucionadas, también habría una superposición temporal entre las especies nuevas y las antiguas. El equipo argumenta que esto pasó desapercibido y descartado bioreemplazo.

«La disminución de la diversidad entre estas poblaciones es indicativa de un evento de extinción, ya que el porcentaje de géneros perdidos es similar al experimentado por los invertebrados marinos durante las extinciones masivas de los ‘Cinco Grandes'», según Evans y sus colegas. Escribe.

Muchos de los animales del mar blanco que sobrevivieron a la extinción en el período Nama eran criaturas grandes, parecidas a hojas, con una alta relación superficie/volumen. Esto puede ser una señal de que estos animales se estaban adaptando para lidiar con la reducción del oxígeno oceánico.

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«Al maximizar las proporciones relativas de células en contacto directo con el agua de mar, las clasificaciones de área de superficie relativamente altas podrían haberse adaptado mejor para sobrevivir en ambientes con poco oxígeno». explique.

También hay evidencia geoquímica reciente para apoyar esta idea, con Estudio 2018 Encontrar signos de hipoxia en los vastos océanos que cubrían más del 20 por ciento del suelo marino al final del Ediacárico.

«Por lo tanto, nuestros datos respaldan un vínculo entre la renovación de la biota de Ediacara y el cambio ambiental, similar a otras extinciones masivas importantes en el registro geológico». El equipo concluyó.

Se ha convertido en una historia muy familiar.

Esta investigación fue publicada en PNAS.