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La defensa del Golfo de México de EE. UU. Está mejor protegida por regulaciones basadas en el desempeño


Emily Bickrell, becaria de UH Energy


Uno de los mayores desafíos después de una gran caída industrial, ya sea de la NASA, Boeing o Chernobyl, es evaluar la efectividad de las regulaciones. Una buena supervisión ayuda a prevenir accidentes. La supervisión ineficaz puede contribuir a la incapacidad de facilitar accidentes.

Al revivir un cambio energético importante, uno de los aspectos negativos del petróleo y el gas más citados es el riesgo de accidentes, que es un buen momento para considerar las causas fundamentales de estas tragedias. La catástrofe más reciente en la industria marina, el accidente de PB Deepwater Horizon en 2010, un entorno regulatorio El problema. Las regulaciones existentes no han logrado crear un entorno general de seguridad.

En ese momento, el enfoque regulatorio de EE. UU. Se identificó como un problema contribuyente importante. Esto fue muy recomendado o criticado por estar basado en reglas, básicamente por proporcionar a los operadores una lista de lo que deben cumplir en lugar de promover un enfoque de seguridad general.

Por ejemplo, antes de un accidente de PP Deepwater Horizon, se debe usar un equipo específico, una barrera de bloque de pies (BOP), como la línea de defensa final contra la descarga incontrolada de petróleo de un pozo. Esta solución recomendada, BOP, no logró cerrar el pozo en el incidente del mar profundo porque la tubería de perforación tuvo que desconectarse en su lugar.

Su fracaso explica las deficiencias de las reglas propuestas.

Las reglas anteriores dictaban soluciones técnicas específicas, como el BOP, independientemente de las condiciones de operación. En ese momento se reconocieron las deficiencias de este enfoque.

“Los sistemas BOP están diseñados para aguas poco profundas, y esta es la primera vez que alguien intenta convertirlos en aguas poco profundas”. Dicho Asesor Técnico de Válvulas en Tecnología Offshore Simon Goldpinch. “Pero trabajar a esta profundidad es como intentar perforar la luna, y es increíblemente difícil hacer que el equipo funcione de manera confiable a esta profundidad”.

próximo Investigación La Junta de Seguridad Química de EE. UU., Que analiza las causas fundamentales de los principales accidentes industriales, reconoce la necesidad no solo de equipos como el BOP, sino también de una cultura general orientada al rendimiento para garantizar la seguridad marítima.

Este accidente ayudó a establecer el uso generalizado de las llamadas regulaciones basadas en el desempeño en los asuntos marítimos de Estados Unidos. Los operadores offshore deben utilizar un sistema de gestión de seguridad que utiliza este enfoque, llamado SEMS (Sistema de gestión de seguridad y medio ambiente).

Las regulaciones basadas en el rendimiento son ampliamente aceptadas en Europa, especialmente en Noruega y el Reino Unido. Estos estándares se desvían de los requisitos de equipos o tecnologías específicos como equipos de seguridad, sino que se centran en minimizar el impacto del error humano y la mala organización en los incidentes. El enfoque es muy colaborativo, un atributo invaluable que le da a la industria marina su sofisticación y sofisticación tecnológica.

El desafío para los Estados Unidos es que, si bien la respuesta inmediata de Deepwater Horizon de los Estados Unidos es integrar nuevos requisitos para que los operadores utilicen estándares basados ​​en el desempeño, muchos de los términos recomendados todavía existen en las regulaciones marítimas.

A Informe La Academia Nacional de Ciencias publicó a mediados de marzo que todavía identifica como un tema importante para las regulaciones marítimas de Estados Unidos, que deberían ser más integrales y “integrales en el tratamiento de riesgos”.

Cada país tiene sus propias recomendaciones y regulaciones basadas en el desempeño para sus industrias marinas. Sin embargo, en Estados Unidos, ante desastres catastróficos como el Deepwater Horizon, el ritmo de establecimiento de nuevas recomendaciones ha vuelto a aumentar en los últimos años.

Por ejemplo, en 2014 se introdujeron nuevas regulaciones para controlar bien. Las reglas propuestas no solo recomendaban, sino que también, bajo ciertas condiciones, enumeraban las acciones que habrían causado otros problemas.

La regla dictaba un número independientemente de la magnitud de la variación entre sistemas o cómo estas variaciones podrían afectar la presión. En cambio, el enfoque basado en el rendimiento debería permitir a los operadores tomar decisiones responsables sobre cómo controlar el pozo equilibrando la presión.

Charlie Williams, ex director del Offshore Security Center, dice que algunos de estos enfoques recomendados son necesarios, ya que encabeza los esfuerzos para monitorear cómo el operador offshore utiliza los nuevos sistemas de seguridad SEMS. Las reglas recomendadas, como el entrenamiento de recuperación bajo el agua, garantizan un umbral mínimo bien establecido de comportamiento aceptable. El Golfo de EE. UU. Tiene más operadores que el Mar del Norte, por ejemplo, es importante asegurarse de que todos cumplan con los requisitos básicos de seguridad.

Sin embargo, un accidente como el PP Deepwater Horizon ilustra uno de los mayores problemas de un enfoque regulatorio recomendado: no prepara a la industria de manera adecuada para los desastres.

“Hay un gran problema con un sistema basado en reglas: si quieres evitar que sucedan todas las cosas malas, tienes que saber cuáles son todas las cosas malas y luego escribir una regla para cada una”, dijo Williams. “Hay que hacer cumplir dos millones de reglas. Esto es en parte lo que sucedió en McCondo. Al mismo tiempo, algunas decisiones tomadas incorrectamente no tienen una regla asociada”.

Según los estándares basados ​​en el desempeño, los reguladores desempeñan un papel primordial en la aplicación. Pero aparte de eso, creen que tienen un segundo trabajo: mejorar la resolución de problemas comerciales y promover una buena gestión.

“Los estándares basados ​​en el desempeño están diseñados para promover un sistema robusto que sea receptivo y eficiente, y están motivados para hacerlo no por reglas, sino por liderazgo y buenos procesos de toma de decisiones”, dijo Williams. “Sólo un sistema así protegerá contra errores sistémicos importantes”.

Entonces, ¿por qué volver al pensamiento sugerido en EE. UU.? A 2016 Informe La Agencia de Conservación de la Energía Oceánica explica por qué el PP está más centrado en la redacción de regulaciones que Europa, incluso después de que PP ha desarrollado experiencia y sistemas en aguas profundas. SEMS.

Algunas de ellas son culturales: Estados Unidos, debido a que su historia regulatoria y partes de la responsabilidad regulatoria están entrelazadas, se siente muy cómodo con reglas fiscales brillantes que establecen claramente la culpabilidad o la inocencia.

Las reglas de recomendación son fáciles de medir para los reguladores. La organización basada en el desempeño requiere una mayor eficiencia y conocimiento técnico por parte de evaluadores externos. Es muy difícil llegar a un independiente y afirmar que el operador no cumple con el requisito mínimo.

La cultura de casos en los Estados Unidos se mueve sobre la base de sugerir un sistema. Los operadores pueden sentirse menos responsables en un sistema que les brinda una lista de pasos a seguir.

Por el contrario, un beneficio importante de los estándares basados ​​en el desempeño es que reducen el riesgo de regulación para el gobierno, que se espera que cumpla al obligar a los operadores a desarrollar estándares de seguridad.

Julian Gordonas, profesor de derecho energético en el Centro de Derecho de la Universidad de Houston, dijo: “Si algo sale mal, se impone a los operadores que utilicen la mejor tecnología disponible en ese momento.

De hecho, empresas como ExxonMobil o Shell son mucho mejores para juzgar que los legisladores, ya que comprenden cómo se pueden hacer un buen uso de los últimos avances en tecnología. Comparación de los recursos y salarios ofrecidos por estas empresas con el sector del interior – habla de qué lado estará más informado sobre la última tecnología disponible.

Otra protección para el público, que proporciona consecuencias legales por mala conducta, proviene del lenguaje del contrato incluido en los arrendamientos extranjeros. Esto obliga aún más a los operadores a utilizar la mejor tecnología oa pagar el precio por los daños medioambientales.

En el otro extremo del espectro, en lugar de alentar a los operadores a lograr más que eso, las reglas de prescripción llevarán a la industria a un estado mental.

Las reglas recomendadas enfatizan la importancia de las soluciones conocidas, jugando a lo seguro para complacer a la tecnología y los controladores establecidos. No ha logrado desarrollar la mejor ciencia y tecnología que pueda evolucionar rápidamente para satisfacer las demandas más complejas de estos sectores.

“Realmente nos motiva a no pensar. Lo que realmente queremos al final del día es personas reflexivas, bien diseñadas y con conciencia ambiental que no sigan las reglas y no piensen en lo que hacen”, dijo Williams. “Este es el problema número uno y la razón por la que necesita un equilibrio”.


Emily Bickrell Un reportero senior de energía con más de 12 años de experiencia cubriendo todo, desde campos petroleros hasta políticas de agua industrial y leyes mexicanas sobre cambio climático. Emily informa sobre temas energéticos de Estados Unidos, México y Reino Unido. Antes de publicar, Emily trabajó como analista de políticas para la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU. Y como auditora para CARE, una organización de ayuda internacional.

UH Energy es el Centro de Intermediación de Tecnología, Investigación y Educación Energética de la Universidad de Houston que trabaja para dar forma al futuro de la energía y desarrollar nuevos enfoques comerciales en el sector energético.

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