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La crisis de la contaminación del aire se cierne sobre las ciudades en expansión de África

Vista aérea de Accra, Ghana. El tráfico, la quema de residuos y el polvo del desierto se combinan para hacer de la contaminación un problema en esta ciudad de rápido crecimiento.

África alberga muchos de los centros urbanos de más rápido crecimiento del mundo, y las ciudades en rápida expansión del continente se enfrentan a una crisis de contaminación del aire, según el nuevo Fondo para el Aire Limpio. un informe Publicado el jueves.

Se espera que África, hogar de la población más joven del mundo, vea cómo su población casi se duplicará a mediados de siglo, llegando a 3.900 millones de personas en 2100.

Según el informe, más del 65% de la población de África residirá en áreas urbanas para 2060, y el continente probablemente albergará cinco de las diez megaciudades más grandes del mundo para finales de siglo. Se espera que en 2100 la costa de 600 millas que se extiende desde la capital de Nigeria, Lagos, hasta Abiyán, en Costa de Marfil, sea el hogar de alrededor de 500 millones de personas.

La rápida urbanización de África es un motor de sus economías de rápido crecimiento, pero hay un gran costo oculto: la contaminación del aire.

«Los desafíos que surgen de la rápida urbanización en todo el continente son enormes, incluidos aumentos masivos en la contaminación del aire y las emisiones de gases de efecto invernadero, que si no se abordan tendrán consecuencias económicas y para la salud humana catastróficas», dijo Kevin Oramah, economista jefe del Banco Africano de Desarrollo. Explicó en un comunicado que acompaña a la publicación del informe.

Las reducciones potenciales en las emisiones de gases de efecto invernadero varían entre las seis ciudades, y algunas logran reducciones de hasta el 35 %, lo que resulta en una evitación colectiva de 0,8 GtCO2e. (BAU = negocio como de costumbre)

El estudio se centra en seis ciudades africanas grandes y en rápida expansión: Accra, El Cairo, Johannesburgo, Lagos, Nairobi y Yaundé. El informe encontró que la contaminación del aire provocó más de 56.400 muertes prematuras en las seis ciudades en 2022, a un costo de al menos 2 mil millones de dólares. Se estima que el aire tóxico se cobró 1,1 millones de vidas en toda África en 2019, superando el costo combinado del tabaco, el alcohol, los accidentes automovilísticos y el agua contaminada.

El tráfico rodado fue identificado como el mayor contribuyente a las concentraciones de contaminación del aire de PM2,5 en las seis ciudades estudiadas, representando el 30% y el 40% de las concentraciones de PM2,5 en Lagos y Accra, respectivamente.

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EyLas razones de esto incluyen actividades industriales, centrales eléctricas, combustibles de biomasa y una mala gestión de residuos. A medida que las ciudades crecen y su población aumenta, se espera que las emisiones de estas fuentes aumenten significativamente. Más personas necesitarán más automóviles, energía y combustible, y generarán más desechos, lo que provocará un fuerte aumento de la contaminación del aire.

El informe encontró que si las tendencias actuales continúan, las pérdidas financieras por la contaminación del aire en las principales ciudades de África podrían aumentar más de ocho veces para 2040. El costo también se pagará si más de un millón de personas mueren prematuramente de aquí a 2040, de las cuales 109.000 podrían salvarse mediante la implementación de políticas de control de la contaminación del aire.

«En la trayectoria actual, un enfoque de ‘seguir como siempre’ significa que la contaminación del aire costará colectivamente a Accra, El Cairo, Johannesburgo, Lagos, Nairobi y Yaundé aproximadamente 138 mil millones de dólares en muertes prematuras y ausentismo laboral durante las próximas dos décadas», dijo. Tumores.

Oportunidades para cambiar de rumbo

Según el informe, implementar políticas de reducción de la contaminación del aire podría evitar un total de 109.000 muertes prematuras en las seis ciudades entre 2023 y 2040.

A pesar de los sombríos pronósticos, el informe proporciona una hoja de ruta para evitar las consecuencias potencialmente catastróficas de la contaminación del aire. Enfatiza que se pueden lograr importantes beneficios económicos (miles de millones de dólares ahorrados, reducción de muertes, mejor salud pública, reducción de emisiones, reducción de la pobreza) implementando políticas que promuevan el crecimiento verde.

El informe insta a los gobiernos africanos a revisar los sectores con altas emisiones a nivel nacional, incluidos la energía, el transporte, la industria, la producción de energía, la agricultura y la gestión de residuos.

Al identificar formas de reducir la contaminación del aire en estos sectores, los gobiernos pueden abordar simultáneamente el cambio climático y crear oportunidades para el crecimiento económico verde. El informe destaca la necesidad de incluir objetivos de calidad del aire en las leyes nacionales y provinciales, asegurando un compromiso a largo plazo que trascienda los ciclos políticos.

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Se insta a los alcaldes y líderes de gobiernos locales a adoptar monitores de calidad del aire de bajo costo y mantenimiento para recopilar datos completos para la toma de decisiones basada en evidencia. Estos dispositivos permitirán a las ciudades identificar puntos críticos de contaminación, rastrear tendencias y evaluar la efectividad de las estrategias de mitigación.

A medida que más gobiernos y municipios adopten tecnologías de monitoreo del aire, también se podría mejorar el intercambio de datos a través de las fronteras y dentro de los países, lo que permitiría a las autoridades locales y nacionales formular políticas basadas en evidencia sobre cuestiones de salud pública relacionadas con la calidad del aire.

Accra podría ahorrar 25 millones de dólares, Johannesburgo 55 millones de dólares, Nairobi 23 millones de dólares y Yaundé 27 millones de dólares sólo en 2040 si se implementaran medidas de aire limpio.

En Accra, El Cairo, Johannesburgo, Lagos, Nairobi y Yaundé, la implementación de medidas para un aire limpio, como la modernización del transporte público y la adopción de cocinas más limpias, podría ahorrar a las seis ciudades más de 19.200 millones de dólares para 2040.

En Accra, que acogerá la primera cumbre de la OMS sobre contaminación del aire en 2024, se espera que el impacto económico de la contaminación del aire, incluido el ausentismo y las muertes prematuras, se cuadruplique entre 2019 y 2040. Sin embargo, la ciudad podría desbloquear más de $25 millones solo en 2040 implementando medidas para reducir la contaminación del aire.

Aunque las proyecciones financieras del informe son grandes, reconoce que los beneficios reales podrían ser aún mayores, considerando los impactos positivos en la atención de la salud, la agricultura, la productividad y el medio ambiente.

«Los beneficios esperados de las acciones de calidad del aire se expresan en este estudio en términos financieros, pero estos beneficios financieros no deben entenderse como una recaudación de fondos tangible o ahorros de costos», señala el informe. «Los beneficios colaterales obtenidos al trabajar para mejorar la calidad del aire proporcionan una mayor rentabilidad que se recicla en las economías locales, fortaleciendo los sistemas de salud, las empresas y las finanzas gubernamentales».

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Al implementar medidas de aire limpio, como el desarrollo del transporte público y cocinas limpias, estas seis ciudades podrían ahorrar más de $19,2 mil millones entre 2023 y 2040.

El informe también destaca la asombrosa falta de financiación internacional y multilateral para el desarrollo para combatir la contaminación del aire en África, con sólo el 5% de la ayuda total dirigida a reducir la contaminación del aire en el continente.

En Lagos, una ciudad de unos 16 millones de habitantes, RLa financiación oficial para el desarrollo destinada a combatir la contaminación del aire entre 2015 y 2020 ascendió a solo 0,25 millones de dólares. La contaminación del aire se cobró 70.000 vidas en la ciudad solo en 2019.

Entre 2015 y 2021, los gobiernos donantes proporcionaron una asombrosa cantidad de 36 veces más ayuda para prolongar el uso de combustibles fósiles en África que para abordar la contaminación del aire, a pesar de que el continente enfrenta temperaturas que aumentan más rápido que el promedio mundial.

El informe pide a los bancos de desarrollo internacionales y multilaterales que brinden mayor apoyo técnico para ayudar a los países a acceder a fondos verdes, y recomienda asignar fondos para financiar capacidades de monitoreo de datos de calidad del aire, reconociendo el papel fundamental que estos datos desempeñan en el acceso a otras finanzas climáticas.

«Es bien sabido que abordar la pobreza, proporcionar agua potable a personas de todo el mundo e invertir en educación son aspectos fundamentales para el desarrollo de África», afirmó Oramah. “Garantizar que nuestros ciudadanos puedan respirar aire limpio también es una pieza vital, pero a menudo descuidada, de este rompecabezas”.

Créditos de imagen: OMS/Blink Media, Nana Coffee Aqua.

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