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Empresa estadounidense rechaza peajes en la carretera Nairobi-Coastal

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Empresa estadounidense rechaza peajes en la carretera Nairobi-Coastal


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Una sección de Thika Road. Foto de perfil | NMG

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resumen

  • La empresa estadounidense que contrató la construcción de la autopista Nairobi-Mombasa por valor de 300.000 millones de shekels rechazó la oferta de Kenia.
  • La PBO dijo el martes que la contratista estadounidense Bechtel se ha decidido por un modelo en el que el estado paga la construcción de la carretera en lugar de reembolsarse mediante tarifas de usuario.

La empresa estadounidense que contrató la construcción de la carretera Nairobi-Mombasa de 300.000 millones de NIS rechazó una oferta de Kenia para construir la carretera y recuperar sus costos de cobrar a los automovilistas.

La Oficina de Presupuesto Parlamentario (PBO, por sus siglas en inglés) dijo el martes que el contratista estadounidense Bechtel se ha decidido por un modelo en el que el estado paga la construcción de la carretera en lugar de recibir el reembolso a través de las tarifas de los usuarios.

Esto obligará al gobierno a pedir prestado en miles de millones de chelines, lo que provocará una crisis de deuda pública cuyo rápido crecimiento ha provocado advertencias y ha puesto la carretera en problemas.

Se esperaba que los automovilistas pagaran una tarifa por el lujo de navegar por la carretera, que actualmente se caracteriza por una gran congestión y velocidades lentas.

La Oficina de Presupuesto citó un estudio del Banco Interamericano de Desarrollo que mostró que la carretera probablemente sería un candidato viable para la construcción a través del modelo de peaje si su flujo excedía los 5.000 vehículos por día, a menos que el gobierno subsidiara un importante apoyo de los contratistas.

“Esto limita el número de rutas que el modelo puede tomar en Kenia a algunas partes de los principales corredores de transporte. A lo largo de la A8 (Malaba – Eldoret – Nakuru – Nairobi – Voyi – Mombasa), la Autopista de Nairobi ha demostrado hasta ahora ser una sección viable de la carretera de peaje. El tráfico, mientras que la autopista Mombasa-Nairobi resultó ser difícil “.

“El contratista indicó que el estado obtendría una mejor relación calidad-precio si la carretera se construyera de acuerdo con el modelo EPC (ingeniería, adquisiciones y construcción) en lugar del modelo de tráfico de peaje”.

Bechtel sostiene que un modelo alternativo de asociación público-privada (PPP) en el que las fuentes de fondos de los contratistas cuestan cinco veces más que $ 15 mil millones (Shs1.5 billones) y demoran más en completarse.

El plan para construir la carretera Nairobi-Mombasa se remonta a julio de 2015, cuando el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, firmó un Memorando de Entendimiento con el gobierno de Kenia.

El gobierno de Estados Unidos nominó al gigante de la construcción Bechtel para considerar el proyecto.

La nueva autovía está configurada para tener dos carriles a cada lado y corre paralela a la carretera existente Nairobi-Mombasa.

El contrato del proyecto se firmó en agosto de 2017 y se obtuvo de una sola fuente para la empresa estadounidense, en línea con la tradición de acuerdos de financiamiento de estado a estado que favorecen a las empresas financiadas por el estado.

El modelo de tarifas ha sido aclamado como una solución al problema de financiamiento de carreteras porque quita presión al estado para acumular deuda pública.

Varios países, incluidos Canadá, Francia, Reino Unido, India, Sudáfrica y Nigeria, han adoptado el modelo de peaje para financiar la infraestructura vial.

Los peajes se introdujeron en Kenia a fines de la década de 1980, pero se abolieron a mediados de la década de 1990 a favor de un impuesto de mantenimiento de carreteras que actualmente es de 18 chelines por litro de gasolina y diésel.

Kenia busca mantener el ritmo de gasto en nueva infraestructura financiada por patrocinadores privados al tiempo que reduce los préstamos y los déficits presupuestarios.

La deuda pública actual de 7,8 billones de chelines representa el 72 por ciento del PIB, que está por encima del límite establecido para una medida de sostenibilidad.

El gobierno acordó construir la Autopista de Nairobi por parte de China Road and Bridge Corporation (CRBC) para otorgar a la compañía una concesión para operar la carretera y recuperar el dinero cobrando a los automovilistas durante 30 años antes de cederlo al estado.

El proyecto está en curso y se espera que se complete en diciembre de 2021 a un costo estimado de 67 mil millones de dólares.

Las carreteras seleccionadas para las tarifas incluyen la autopista de Nakuru, la carretera de Mombasa, la autopista de Thika y la circunvalación sur de Nairobi.

Sin embargo, la PBO ha expresado su preocupación de que los peajes puedan provocar disturbios civiles.

El contratista chino ha comenzado a contratar asistentes para cobrar los peajes a medida que el proyecto de pago por uso se acerca a su finalización.

“El proyecto de la Autopista de Nairobi tampoco ha tenido el apoyo total del público desde que se cubrió. [in secrecy], con una falta de divulgación adecuada y completa de información y otras ambigüedades, particularmente con respecto a los supuestos detrás del período de treinta años entregados al inversor y las medidas para mitigar los riesgos si los supuestos no se cumplen.

También existe la preocupación de que la tarifa sea un doble impuesto para muchos automovilistas que actualmente pagan el mantenimiento de las carreteras a través del impuesto al combustible.

La Oficina de Presupuesto citó el caso de Nigeria, donde se canceló el cobro de peajes en Lekki Toll Road después de disturbios comunitarios contra el pago de peajes.

En Kenia, una propuesta para introducir peajes en 2016 al evitar el sur de Nairobi provocó indignación pública.

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