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La colisión de galaxias crea un ‘triángulo espacial’ en una nueva imagen del Hubble

Una colisión directa entre dos galaxias ha alimentado el inusual nacimiento frenético de estrellas de forma triangular, como se captura en una nueva imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA. Las dos galaxias que interactúan entre sí se llaman Arp 143. El par contiene la brillante galaxia espiral distorsionada con forma de estrella NGC 2445 a la derecha, junto con su compañera menos brillante NGC 2444 a la izquierda. Crédito: NASA, ESA, STScI, Julianne Dalcanton (Centro de Astrofísica Computacional/Instituto Flatiron y Universidad de Washington)

Una colisión directa entre dos galaxias ha alimentado el inusual nacimiento frenético de estrellas de forma triangular, como se captura en una nueva imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA.


Las dos galaxias que interactúan entre sí se llaman Arp 143. El par contiene la brillante galaxia espiral distorsionada con forma de estrella NGC 2445 a la derecha, junto con su compañera menos brillante NGC 2444 a la izquierda.

Los astrónomos sugieren que las galaxias se cruzaron entre sí, provocando la tormenta de fuego de forma única en NGC 2445, mientras miles de estrellas estallan en el lado derecho de la imagen. Esta galaxia está inundada de estrellas porque es rica en gas y combustible que las produce. Sin embargo, aún no ha escapado de las garras gravitatorias de su compañera NGC 2444, que se muestra en el lado izquierdo de la imagen. La pareja está librando un tira y afloja cósmico, que NGC 2444 parece estar ganando. La galaxia extrajo gas de NGC 2445, formando un triángulo excéntrico de estrellas recién pulidas.

«Las simulaciones muestran que las colisiones directas entre dos galaxias son una forma de formar anillos de nuevas estrellas», dijo el astrónomo Julian Dalcanton del Centro de Astrofísica Computacional de Nueva York y la Universidad de Washington en Seattle. «Por lo tanto, los anillos de formación de estrellas no son infrecuentes. Sin embargo, lo extraño de este sistema es que es un triángulo de formación de estrellas. Parte de la razón de esta forma es que estas galaxias todavía están muy cerca unas de otras y que NGC 2444 todavía se aferra a la atracción gravitatoria de la otra galaxia. NGC 2444 también puede contener un halo invisible de gas caliente que podría ayudar a alejar el gas de NGC 2445 de su núcleo. El anillo está en este triángulo».

NGC 2444 también es responsable de arrancar filamentos de gas similares a caramelos de sus socios, alimentando el flujo de jóvenes estrellas azules que parecen formar un puente entre las dos galaxias.

Crédito: Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA

Estas pancartas se encuentran entre las primeras de lo que parece ser una ola de formación estelar que comenzó en las afueras de NGC 2445 y continuó tierra adentro. Los investigadores estiman que las estrellas de streaming surgieron hace entre 50 y 100 millones de años. Pero estas jóvenes estrellas se quedaron atrás cuando NGC 2445 continuó retirándose lentamente de NGC 2444.

Las estrellas de menos de 1 a 2 millones de años se forman cerca del centro de NGC 2445. La intensa nitidez del telescopio Hubble revela algunas estrellas individuales. Son los más brillantes y grandes de la galaxia. La mayoría de los grupos de color azul brillante son grupos de estrellas. Los puntos rosas son cúmulos estelares jóvenes y gigantes que aún están cubiertos de polvo y gas.

Aunque la mayoría de los eventos ocurren en NGC 2445, esto no significa que la otra mitad de la pareja que interactuaba sobrevivió ilesa. La atracción gravitacional ha estirado a NGC 2444 en una forma extraña. Contiene galaxia antigua estrellas Ni un renacimiento estelar porque perdió su gas hace mucho, mucho antes de este encuentro galáctico.

«Este es un ejemplo cercano de los tipos de interacciones que ocurrieron hace mucho tiempo. Es una gran caja de arena para comprender la formación de estrellas y la interacción. galaxiasdijo Elena Sabi del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore, Maryland.


Imagen: Hubble captura el trío galáctico arremolinado


La frase: Galaxy Collision Creates ‘Space Triangle’ in New Hubble Image (22 de febrero de 2022) Obtenido el 22 de febrero de 2022 de https://phys.org/news/2022-02-galaxy-collision-space-triangle-hubble .html

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